【打造美好人生】負面中尋正面動力:避做錯的事 好事自然來

撰文:書摘
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美好人生要具備哪些條件?健康、感情、財富……一大堆「有利因素」讓許多人花一生去追求,務求拉近「幸福的距離」,打造美好人生。曾任瑞航集團(Swissair-Gruppe)高層、目前是企業家兼著名作家的魯爾夫‧杜伯里(Rolf Dobelli),在其著作《生活的藝術:52個打造美好人生的思考工具》卻提出相反的看法,他認為美好的人生不單是要「做對什麼」,更重要的是「不做錯什麼」。
杜伯里在書中提出52個令人生過得更美好的思考方法,希望讀者改變思考方式,又指「不要做任何錯的事,就會發生對的事」,從「不利面」去想那些因素肯定會把人生搞垮,例如濫藥、負債、離婚等,避免讓這些事發生,從負面中尋找正面的動力。書中又列舉全球知名的富翁華倫.巴菲特(Warren Buffett)的投資心得,「我們並未學習在商業活動中解決難題,我們只是學著避免它們。…」這種簡單的思維,讓巴菲特避過一次又一次股災,經濟漲退中仍然是贏家。

本文內容取自《生活的藝術:52個打造美好人生的思考工具》部分章節:
設計圖片.(視覺中國)

避免犯錯就會發生對的事

「有老的飛行員,也有大膽的飛行員,但就是沒有既老又大膽的飛行員。…」身為業餘飛行員,我總是將這句諺語銘記在心。有朝一日也能算是位老的飛行員,我挺喜歡這樣的想法,喜歡的程度明顯高過另一種選項。

投資者經常會談論「有利面…」(upside)與「不利面…」(downside)。「有利面…」概括了一項投資可能具有的一切正面結果(例如高於平均的報酬率),「不利面…」則含納一切可以想見的負面結果(例如破產)。這組概念同樣也能套用到飛行上:在飛行前與飛行途中,我總是高度關注不利面。

我會想方設法,不讓它們有機會發生。至於有利面,我則是毫不關心。阿爾卑斯山上剛降下的雪有多麼壯觀、天上的雲朵有多麼漂亮、我帶上半空中品嚐的三明治有多麼可口,這一切我到時自然都能體驗。只要將不利面關閉,有利面就會顯現。

吸毒、酗酒等都是明顯破壞美好人生的行為。(資料圖片)

妨礙美好的人生的事

著名投資家查爾斯.艾利斯(Charles Ellis)也以同樣的原則勸告所有的業餘網球選手。職業網球選手幾乎每球都能打到自己想要的落點,與他們相反,業餘選手卻經常犯錯,他們若不是掛網、打得太遠或太高,就是打到錯誤的象限裡。職業網球的比賽截然不同於業餘網球,職業選手「贏…」分,業餘選手「輸…」分。因此,當你與一位業餘選手比賽時,只要專注於別犯錯;你不妨打得保守一點,刻意地穩扎穩打,在比賽中盡量將來回擊球拖久一點。由於對方並非像你一樣刻意穩扎穩打,他所犯的錯將會比你多。在業餘網球中,比賽不是「贏來的…」,而是「輸掉的…」。

不在意有利面,反而是將心思擺在不利面,這是種極具價值的思想工具。古希臘人、古羅馬人和中古世紀的思想家為這種方法取了一個名字,叫作:「否定神學…」(via negativa;或稱「反面神學…」)。這是種否定的方法,是種捨棄、刪除、縮減的方法。也就是:我們不能說神是什麼,只能說神不是什麼。套用在我們的主題上,那就是:我們不能說什麼保證會帶來美好的人生,只能說什麼肯定會妨礙美好的人生。

若把問題反過來問,「什麼會嚴重影響我們的幸福或危害美好的人生?…」我們就能準確地找出相關的因素。像是酗酒、藥物濫用、長期處於高度壓力之下、噪音、通勤時間過長、從事某個令人厭煩的工作、失業、破碎的婚姻、愚蠢地對自己抱有過高的期望、貧窮、債務、經濟不獨立、孤獨、常和怨天尤人的人混在一起、過度看重外界的評價、總愛與他人相比、抱持受害者心態、討厭自己、長期失眠、抑鬱、緊張、憤怒和嫉妒等等。無須擁有高深的學問,我們自己就能觀察得出這些因素;無論是從我們自己身上、從朋友身上,還是從鄰居身上。不利面總是比有利面來得明確。不利面就宛如花崗岩,具體、清晰、容易理會。相反地,有利面則猶如空氣一般。

請嘗試在人生中有系統地關閉不利面。如此一來,你就確實能有機會額外獲得美好的人生。

巴菲特投資時最重要做的原則,就是避免做錯的事。(視覺中國)

試著別做傻事 不是想幹大事

華倫.巴菲特與查理.蒙格這類長期成功的投資者總會在心態、心理技巧和心理工具方面下功夫,並且將它們套用到人生當中。他們首重避免不利面。當他們進行投資時,在放眼有利面之前,巴菲特與蒙格總會特別留心,什麼事情應該避免,也就是他們不該做什麼。巴菲特曾說:「我們並未學習在商業活動中解決難題,我們只是學著避免它們。…」為此,我們不必非得特別聰明才行。巴菲特的生意夥伴查理.蒙格也曾表示:「像我們這樣的人,只是試著別做傻事,而不是想著要幹大事,卻能取得長期的成功,這真是令人訝異。…」

結論:美好人生的一大部分在於避開愚行、蠢事及隨俗浮沉,而非追求終極的幸福。使人生豐富的,不是你所添加的,而是你所省卻的。

魯爾夫‧杜伯里(Rolf Dobelli)著作《生活的藝術:52個打造美好人生的思考工具》(商周出版)

作者:魯爾夫‧杜伯里(Rolf Dobelli)

生於1966年,瑞士聖加侖大學(University of St. Gallen)博士,曾任瑞航集團(Swissair-Gruppe)各分公司執行長,目前為企業家。他創立全球學術、文化及經濟全球領導傑出人才社群機構Zurich.minds與協助提高決策品質的Ccademy學院,並為全球最大商業書摘網站getAbstract創辦人之一。杜伯里閒暇時則為帝歐根尼出版社(Diogenes)撰寫小說。現居瑞士洛桑。

杜伯里已有多部作品問世,涵括文學小說及非文學類作品。2011年作品《思考的藝術》甫出版即榮登《明鏡週刊》暢銷書冠軍寶座,並翻譯成多國語言,足稱作者至今最成功著作。杜伯里長期擔任《法蘭克福彙報》(Frankfurter Allgemeinen Zeitung)及瑞士《週日報》(SonntagsZeitung)專欄作者,撰寫討論人們的認知偏誤,幫助人們在個人生活、經商、理財等方面清楚思考並做對決定。

譯者:王榮輝

曾就讀東吳大學政治系、政治大學歷史系與法律系;其後前往德國哥廷根大學(Universitat Gottingen)攻讀碩士,主修哲學、西洋中古史與西洋近現代史。通曉英、德、法、日與拉丁文等外文。2009年起,擔任台北歌德學院特約翻譯。

出版社:商周出版

《香港01》獲出版社授權轉載,大小標題為《香港01》編輯所擬。

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