【神醫傳說】古時大夫地位低 《本草綱目》李時珍讀書唔成做醫生

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編按:在現代社會,不少學界尖子都以當醫生為目標,這個濟世為懷的職業收入豐厚,亦受到巿民尊重。不過,原來中國古代的大夫地位低微,不但與相士、道士同級,甚至是只有讀不成書的人才會從事的職業,與現代社會截然不同。

今時今日要做醫生,必須先是學界尖子,但中國古代的大夫地位卻十分低。(資料圖片)

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讀書不成做醫生

何止做醫生,他更能與華佗、扁鵲和張仲景並列中國史上四大名醫,沒錯,本篇主角就是《本草綱目》的作者李時珍。

今天,醫科是公認的「神科」,其收生門檻之高令一眾莘莘學子望而生畏(亦有同學覺得是種挑戰),每年金榜高中的超級狀元固然會獲取錄,但若果成績差一點點或公開試少粒星星,便很難攀蟾折桂了。然而,精誠所至,金石為開,各位「求學不是求分數」的同學大可以李時珍為鑑,他起初也是失意科場,但憑著堅毅不屈的精神,從醫之路終也能夠打通。

李時珍本身出身於醫學世家,不過由於地位低微,其父本身希望他可以讀書做官。(《大明王朝》劇照)

李時珍生於中醫世家,自小立志懸壺,可惜古時行醫缺乏社會地位(按:古代有所謂「三教、九流、五行、八作」, 九流再分上、中、下, 醫生屬「中九流」, 與相士、和尚、道士同級),故李父望兒子考取功名做官。時珍十三歲成為秀才,卻在鄉試屢次落第,無法晉身舉人(更休論上京考進士了),從此仕途止步。

時珍自知非讀書的料子,便哀求隨父習醫,卒之,到時珍廿四之齡,李父方答應授予衣缽。有心不怕遲,由於情投意合,時珍從醫後反而能盡展所長,他博覽所有醫書,及走遍全國搜集藥物和藥方,更花了近三十年整合成巨著《本草綱目》,當中用全新的藥物分類概念,記錄了一千八百九十二種本草、一萬一千零九十六條藥方,並考證了中醫學上過往不少謬誤。數百年後,《本草綱目》在世界各地仍有著其影響力,科史學家李約瑟(Joseph Needham)更稱李時珍為「中國自然科學之王」,學術成就不下伽里略和維薩里。

李時珍雖然未能在考試中突出自己,但還是憑自己的努力在醫學範疇上找到自己的一片天。(《大明醫聖李時珍》劇照)

好了,說回醫學院面試,假使考官challenge你成績未能達到攻讀醫科的要求,閣下大可理直氣壯地反駁:「身如逆流船,心如鐵石堅,望君全生志,至死不怕難(按:摘錄自李時珍詩作),教授,做醫生最重要是有毅力,考試成績好壞有啥關係?君不見中國醫學四大家之一李時珍也是讀書不成的嗎?

(以上是《神醫傳說》的內容節錄)

書名:《神醫傳說》,作者:麥煒和醫生。(花千樹提供)

作者:麥煒和醫生

畢業於英國利物浦大學醫學院,現職香港大學名譽副教授及瑪麗醫院腦神經科顧問醫生,專責臨床神經生理學。除了在歐美醫學期刊發表研究論文,麥醫生還有為香港報章雜誌撰寫專欄,著有《侏羅紀醫院》(2011年)、《灰色巨塔》(2018年)、《超時空診症室》(2019年)。

出版社:花千樹

《香港01》獲出版社授權轉載,標題為《香港01》編輯所擬。

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