50歲大象半生受虐 曾誤殺訓練員 終獲跨國安置搬往巴西回歸自然

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動物表演可能可以令人看得十分開心,但卻為動物帶來痛苦。50歲的亞洲母象瑪拉(Mara)過去25年住在阿根廷一個擠迫的動物園內,經過保育人士幫助,牠終於跨越2700公里移居到巴西的大象庇護所,在遷移的過程意外地揭露瑪拉小時候原來在馬戲團長大,轉手後曾備受虐待,甚至因而失控殺死訓練員,經過坎坷的前半生,瑪拉終於可以在新地方展開生活。

阿根廷政府在1995年把瑪拉從洛達斯馬戲團(Circo Rodas)拯救出來,並被送往布宜諾斯艾利斯的巴勒莫動物園,但動物園環境相當惡劣。(Global Sanctuary for Elephants fb圖片)

阿根廷政府在1995年以虐待為由,把瑪拉從洛達斯馬戲團(Circo Rodas)拯救出來,並被送往布宜諾斯艾利斯的巴勒莫動物園。不過這個有百多年歷史的動物園環境也相當惡劣,曾養了多達2500隻動物,在動物園內瑪拉和另外兩隻非洲象住在一起,作為亞洲象的瑪拉和牠們不和,環境擠迫也令瑪拉無法多走動,需要社交的大象經常獨自一個,漸漸出現圈養大象受壓力跡象,常連續搖頭幾小時。

直至近年阿根廷的動保意識提高,開始遷移動物園的動物到更合適的居所,瑪拉可以獲安置到巴西大象庇護所。由於遷移過程要準備大量的文件,包括大象的身世,確保並非走私動物,竟意外找出瑪拉的坎坷身世。

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德國商人特耶多家族(Tejedor)的後人Victor Veira Tejedor證實,1970年代祖父曾經營馬戲團,瑪拉是他們從印度買回來的。至1980年,他們結束馬戲團生意,就把瑪拉被賣給之後虐待牠的洛達斯馬戲團,瑪拉被困住和強迫表演,馬戲團聘請了瑪拉原本的訓練師,希望讓瑪拉繼續表演,但瑪拉感到受威脅下,一時發狂把訓練師殺了,特耶多坦言「大象不會忘記」,這絕非大話。當瑪拉被阿根廷政府沒收前,牠是被鎖鏈綁在停車場內。

瑪拉被賣到洛達斯馬戲團,被困住和強迫表演,更一時發狂把訓練師殺了。示意圖,非涉事大象。(資料圖片)

遷移瑪拉的過程非常大陣仗,尤其在疫情下阿根廷和巴西之間的邊界都封閉起來,最後動用15人、6輛車,包括一台起重機和大貨車完成整個運送過程。保育組織負責人塞歐拉(Tomas Sciolla)看到瑪拉終於可以重獲新生,非常感動,「一切都值得了」,「對牠來說,這是條漫漫長路。」

在巴西大象庇護所,瑪拉也找到新朋友,牠幾乎立刻跟另一隻亞洲象「拉娜」(Rana)要好起來,甚至有人懷疑牠們是否兒時已經認識。

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