DNA出錯?基因實驗出意外育成兇殘倉鼠 瘋狂撕咬同類嚇親科學家

撰文:喬納森
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基因實驗發生恐怖意外?隨着科技進步,科學家進行動物基因實驗,期望日後可應用於改善人類健康。美國喬治亞大學的科學家,利用倉鼠進行基因研究,試圖減少牠們攻擊性以及提升社交溝通能力,可惜得出的結果卻出乎意料,倉鼠們竟變得更殘暴,甚至瘋狂互相撕咬,令科學家相當震驚。神經科學教授認為今次實驗結果,反映他們未如想像中熟悉神經系統,將會作出改善。

科學家利用倉鼠進行基因研究,本想培育更溫馴的倉鼠,可是結果弄巧反拙,牠們變得更加暴戾。(PNAS網站圖片)

根據《美國國家科學院院刊》的論文指出,抗利尿激素(ADH)及其受體Avpr1a,對哺乳類動物的溝通合作及交配等社會行為,可發揮有效調節作用。美國喬治亞大學的基因研究團隊,便決定以寵物倉鼠來進行有關實驗。

原先的實驗是想減少倉鼠的攻擊性及社交能力,從而嘗試找出自閉症及憂鬱症等疾病的治療方案。科學家把倉鼠體內的Avpr1a移除,希望可以培育出更有服從性及個性更溫馴的倉鼠。可是,結果卻出乎研究團隊所料,倉鼠竟變得非常暴戾,甚至出現瘋狂撕咬同類的情況,牠們的轉變令研究團隊大為震驚。

神經科學教授阿爾伯斯(Elliott Albers)認為:「看來我們沒有想像中理解這個(神經)系統。」他指進行基因編輯實驗是希望幫助人類對抗憂鬱症、自閉症等神經障礙疾病,但今次得到出乎意料的結果,令研究團隊重新思考,研究不只針對腦內特定區域,而是要包含整個大腦的迴路行為。阿爾伯斯表示會繼續進行類似實驗,以找出真相。

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