【夏季流感】病毒變種今季累殺逾200人 防病4式:多人地避得就避

撰文:鄭秋玲
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本港正值夏季流感高峰期,據衞生防護中心公布,由5月初至本周三(19日)兩個多月內,共錄得300宗嚴重流感個案,當中208人死亡,包括3名兒童。有香港大學微生物學系講座教授袁國勇撰文指出,估計現正主導疫情的H3N2甲型流感的病毒株出現小變異,或令過去兩年所用的流感疫苗失效。有專家建議,面對病毒有變異,市民在新疫苗面世前,更應注意個人衛生。翻查本港專家建議,流感病毒是透過大型飛沬傳播,想有效預防流感,須由個人衛生做起,包括在家居、公眾場所,內內外外都有方法減低「中招」風險。

本港踏入夏季流感高峰時節,市民須提高警覺。(Getty Images)

1.高危人士須接種疫苗

據衞生防護中心資料,未曾接種流感疫苗的人士,應盡快打針以預防流感,特別是兒童、長者、孕婦及長期病患等,屬高危人士。接種季節性流感疫苗,可令身體產生抗體以抵抗流感病毒,平均保護率可達70%,包括預防流感引起併發症,除個別有已知禁忌症的人士外,所有年滿6個月或以上人士都適宜接種。接種後,身體需幾2星期時間產生抗體,期間應維持良好個人及環境衞生,並恆常運動、有充足休息及不吸煙等。

不過,已接種疫苗人士亦不可掉以輕心,香港大學醫學院微生物學系名譽助理教授龍振邦、講座教授袁國勇指出,主導今季疫情的H3N2甲型流感,出現一個小的抗原變異(N121K),或令過去兩年所用的流感疫苗失效。中文大學醫學院內科及藥物治療學系系主任許樹昌表示,市民毋須過於憂慮,夏季流感不會長期持續,相信流感個案未來會有回落趨勢。不過,現時所用疫苗是已是去年的產品,面對病毒有變異,市民更應注意個人衛生,並待今年10月、11月時,接種新疫苗。

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有需要時配戴口罩,優先選用一次性外科手術口罩,勿重覆使用。(資料圖片)

2.戴一次性外科手術口罩

大部分流感病毒都是透過大型飛沬傳播,一般咳嗽或噴嚏的飛沬傳播距離大概為3至6呎。傳染病科專科醫生胡家倫曾提醒,若有人在身邊肆意咳嗽,應盡量行開,並以酒精搓手液清潔雙手,減少再把病毒傳開。不過,香港大部分室內環境都使用中央冷氣,港大感染及傳染病中心總監何栢良指,若出現上述情況,最好自己先戴口罩,預防受感染。

何建議,市民應使用一次性外科手術口罩,不建議使用可循環再用的布口罩。他解釋,在清洗、消毒口罩過程中若處理不當,可能反而播毒,而且若布質口罩無足夠防水功能,根本不能阻隔病毒。

小朋友應避免去人多擠迫地方。(資料圖片)

3.充足睡眠 避免去人多擠迫地方

現時正值暑假,不少人會外出遊玩。不過為減低流感「中招」風險,有醫生就提醒,抵抗力較弱人士,尤其是小朋友,應盡量避免前往人多擠迫,或空氣流通欠佳的公眾地方,如「波波池」或遊樂場,是傳染病高危地方。香港西醫工會會長楊超發亦曾提醒,小朋友的抵抗力,與有無足夠休息,是息息相關。袁國勇教授亦撰文提醒,幼童不應到人多聚集之地。

4.注意家居衞生 小心未經高溫烹調食物

除了外出,家居衞生亦要留心,勿成病毒溫床。香港醫學會會董及家庭醫生鄭志文曾表示,其診所中見到不少是一家人一同染病的情況。鄭志文提醒,在正常環境下,流感病毒可以在物件表面停留24小時,如有家人染流感,一些共用物品如玩具、文具等,都是受污染範圍,須用稀釋漂白水清潔。

另外,他提醒,毋須經高溫烹煮食物,如麫包、三文治等,是容易傳播病菌的渠道,而用膳前及接觸高危物件如門柄後必須洗手。他指,流感病毒不會透過皮膚入侵身體,但要注意眼、鼻、口等黏膜位置沒有接觸到。

維他命C是預防傷風非流感

維他命C可預防流感是坊間長期以來的迷思,何栢良醫生提醒,其實除接種流感疫苗、多洗手、戴口罩等方法以外,其他預防流感方法,都有未足夠科學證明,包括維他命C能預防流感這說法。微生物醫生胡家倫指,有些維他命C補充劑包裝寫有可以「預防Common Cold」其實是指預防傷風,並不是流感。

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