專訪|港大高本恩分析政府錯過兩控疫良機 料第四波必然來臨

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本地新型冠狀病毒肺炎第三波疫情仍持續,回顧兩個多月來的發展,香港大學公共衞生學院流行病學和生物統計學分部主任高本恩(Benjamin Cowling)認為,疫情爆發的主因或與防疫措施未能及時生效有關,當局實施在家工作後,約7至10日後即見個案數目轉趨下跌,而防疫措施一旦延遲4至5日推出,個案宗數已足以倍增。他預計第四波疫情必會來臨,只是遲或早的問題,港府需汲取經驗做好準備。

疫情近日略有緩和,高本恩原本估算,以目前趨勢有望於本月底「歸零」,惟政府周五(18日)起進一步放寬措施,他擔憂或再生變數,因即將重開的酒吧及卡拉OK曾出現群組,有一定風險,本港或需些少運氣才得以平安過渡。

▼沙田瀝源邨群組爆發▼

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錯失良機一:瀝源邨爆疫情

本港歷經內地輸入及海外輸入新型肺炎個案之後,疫情於5月回復平穩,惟5月底,沙田瀝源邨祿泉樓陸續有不同樓層住戶確診,當局決定為整幢大廈住戶做病毒檢測,最終11名住客確診。

港大公共衞生學院流行病學和生物統計學分部主任高本恩接受《香港01》專訪時,認為該次爆發已響起警號,既然大廈內經檢測找出零星個案,代表社區或有其他未被發現的個案,或屬新一波疫情的徵兆。

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錯失良機二:爆發5日後始推防疫措施

7月5日,兩宗本地感染個案的出現,引起大家關注;至7月7日,食物及衞生局局長陳肇始見傳媒,僅稱將檢視疫情,情況調整防疫措施。陳肇始兩日後方公布新措施,包括限食肆食客人數、室內場所的人數及飲食限制等措施,7月11日起生效,由本地個案出現至收緊防疫措施,足足相隔5日。

高本恩認為,第三波爆發後,政府推出防疫措施反應過慢。(歐嘉樂攝)

確診個案5日內已可倍增

高本恩指,政府的反應略有延誤,或是疫情爆發得較之前嚴重的原因。他解釋7月的數據顯示,政府實行新防疫措施、特別是宣布公務員在家工作安排後,約7至10日後,個案宗數均轉趨下跌。他相信即使在疫情平穩時,社會的零星隱形傳播鏈,亦是靠防疫措施將傳播遏止。

他續指,若社會缺乏防疫措施,只需4至5日後,確診個案宗數已可倍增。而即使大部份港人均有戴口罩,但過往經驗已證明單靠戴口罩不足以控疫,需配合及時的防疫措施。

▼9月18日起重開處所及放寬措施▼

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料重開酒吧K房 難望本月底「歸零」​

本月15日迎來第三波以來首次零本地感染,高本恩料隱形個案不多,原本預計9月底前確診可「歸零」,但政府明起推新一輪放寬,酒吧、卡拉OK等場所可重開,或拖長第三波疫情,難以估計幾時完結。

他坦言對酒吧及卡拉OK重開感擔憂,因過往曾出現這些場所的群組,重開有一定風險,或再出現酒吧群組「一傳一百」的情況,香港或需一點點運氣才可避免疫情反彈。但他認同本港經濟受創,故任何措施應在最短時間內達致最大的防疫效果,務求將對經濟的打擊降至最低。

是次放寬不包括限聚令,高本恩認為限聚原意是之前有群組聚餐後確診,但他指酒吧、泳池等既已重開,或是合適時機放寬聚集人數上限。

It didn’t used to be… but it’s a new world.(過往並非這樣...過往並非這樣,但這是新的世界。)
香港大學公共衞生學院流行病學和生物統計學分部主任高本恩,感慨現時較難質疑政府政策

第四波重臨 港府須更迅速反應

各地專家均預計新冠疫情會反覆與人類共存,高本恩同意第四波疫情必然會來臨,只是時間問題,他指政府要汲取首三波疫情的經驗,再爆疫時需更迅速地反應,而不同場所及機構亦需做好受疫情影響的準備。

邊境管制方面,高本恩指現時商討的旅遊氣泡,大原則是可與低風險國家互通,涵蓋疫情較平穩、疫症數據可信度高的國家,政府亦可在機制內視乎疫情發展,調整外國的風險程度,這個措施的風險不大亦並非漏洞;至於針對高風險地區,政府應推更嚴謹的措施預防。

▼全民檢測採樣情況▼

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全民檢測僅200萬人參與 必遺漏隱形患者 

全民檢測「普及社區檢測計劃」本周一結束,在一些工會及政黨呼籲杯葛潮下,有178萬市民參與採樣,共找出32宗確診及10宗相關個案;港府支出5.3億元,主要用於聘用本地居民及醫護人員參加與工作。高本恩屢次質疑全民檢測的成本效益,他稱明白政府對抗疫的熱衷,望以此挽救經濟,但他認為檢測的目的含糊,若檢測目的是要找出所有隱形患者並截斷傳播鏈,每個人都須做檢測,若只得200萬人做檢測,必然會有被遺漏的個案。

高本恩認為,日後應集中資源在高風險群組檢測,例如院舍人員每周接受病毒測試,期望可保障在新冠疫情下特別脆弱的長者。

高本恩是統計學專家,連月來多次就疫情數據及趨勢分析向大眾解說。(歐嘉樂攝)

感慨專家難做:It’s a new world

高本恩是統計學專家,連月來多次就疫情數據及趨勢分析向大眾解說。特首林鄭月娥8月底曾斥「有所謂專家、醫生」抹黑全民檢測計劃,高本恩相信林鄭所指的並非自己,但他強調質疑檢測成本,是經計算之後得出的說法。

高本恩又提到,現時要質疑政策變得較以往困難:「It didn’t used to be… but it’s a new world.」(過往並非這樣...過往並非這樣,但這是新的世界。)他承認這種情況有時令人感沮喪,因其研究範疇涉及判斷公共政策是好是壞,他擔心若傾向只談好的政策,公眾將無法全面得知政策,亦增加他們理解的難度。



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