專訪|港產生物技術公司研製新冠肺炎試劑 「踩過界」辦檢測中心

撰文:鄭翠碧
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本港第四波新冠肺炎疫情來勢洶洶,大批市民湧到社區檢測中心接受檢測,政府宣布將會增設5間檢測中心,本周六陸續啟用,其中一間檢測中心將由「相達生物科技」及「安球醫學化驗所」聯合承辦。
相達生物科技是本港首間新冠肺炎試劑生產商,該公司創辦人及行政總裁招彥燾接受《香港01》專訪時表示,他們出售自家研發及生產的試劑盒,比現行測試的「金標準」更為準確,同時由於節省了運輸等成本,相較歐美等地的試劑更為便宜。
部分檢測中心的承辦商曾指,提供240元一次的檢測或會「蝕本」。相達作為一間生物技術公司,拓展業務、「踩過界」去承辦檢測中心,招彥燾卻自信滿滿地說這價格仍可再下調:「如果試劑係自己做,唔使依賴人哋,就可以再平啲。」

招彥燾的公司「踩過界」,由研發技術到生產產品,現時更拓展業務至提供服務。(羅國輝攝)

相達生物科技創辦人及行政總裁招彥燾表示,該公司本來主要業務是癌症檢測篩查,今年初眼見新冠肺炎肆虐,便開始研發新冠病毒核酸檢測的試劑,至今開發及生產了三款產品,可以採樣、提取、擴增病毒,換言之涵蓋到病毒檢測的所有步驟。在採樣方面,招彥燾指他們生產了一款深喉唾液和一款拭子的取樣包,樣本瓶中有溶液,可以即時把病毒殺死,但病毒的核酸仍可以在攝氏40度下保存2周。

稱假陽性比率較低

招彥燾稱,該公司的主打產品是新冠病毒核酸提取試劑盒,有別於以往以「固相提取技術」,他們使用的「液相提取技術」可以有效將病毒核酸與其他物質分離,令化驗人員收集到更多的核酸,「比金標準多10倍以上的核酸」,因此檢測結果亦更準確。部分檢測機構會錯誤地在無病者身上驗出新冠病毒,招彥燾就指相達的檢測不會有假陽性問題,他解釋,其他檢測機構為免「走漏」個案,會把儀器的靈敏度調高,反而有機會造成假陽性,「好似夜晚影相,將相機sensitivity(敏感度)較到好高,夜晚可能睇得清楚啲,但就可能有雜訊。但我哋係畀更多光線畀部機,即係核酸,所以就唔會有呢個問題。」

相達生物科技的提取試劑令化驗人員收集到更多的核酸,「比金標準多10倍以上的核酸」。(羅國輝攝)
招彥燾手持該公司的病毒擴增試劑,身旁的是擴增儀器。(羅國輝攝)

至於擴增病毒方面,招彥燾指,該公司與本地一間大學合作,研究出一把「鑰匙」,可以更精準地配對新冠病毒核酸基因排序,準確度相較現行方式高幾倍。

招彥燾認為,該公司一系列的產品有助混樣檢測時得出更為準確的結果,即使把5至10個樣本混合檢測也可,令檢測成本及需時都降低,「本身開機做100個,而家就可一次做500至1000個;本身要用1000個試劑去做(1000個樣本),混檢後就可以用100個試劑。」

彩色瓶蓋的是病毒擴增試劑,前面的是盛載已提取的病毒核酸碟。(羅國輝攝)

相達與「安球醫學化驗所」合作,承辦了位於荔景的檢測中心,招彥燾指,安球同時利用相達研發的自動化提取儀,提取病毒的程序減省了人手,「無用部機嘅話,4、5個人去做,而家只需一個人按一個掣,佢仲可以去做其他嘢。」

招彥燾表示,他們出售自家研發及生產的試劑盒,比現行測試的「金標準」更為準確,同時由於節省了運輸等成本,相較歐美等地的試劑更為便宜。(羅國輝攝)

相達及安球於本月初同時被政府認可為可發出健康證明的檢測機構,提供深喉唾液及拭子的檢測,檢測費用按取報告時間而定,6小時的報告定價1000元,而24小時後取報告則只需800元,已包括醫生診金在內。現時安球有能力日測8000至10000個樣本,招彥燾稱檢測能力可因應需求而提升。

招彥燾解釋,要成為政府認可的新冠病毒檢測機構,化驗室需獲得香港實驗所認可計劃(HOKLAS)的醫務化驗認證,同時通過衞生署的「QAP測試」,署方會提供5至10個樣本,化驗室檢測樣本是陰性或陽性後,署方會「對答案」,只有百分百答對「考卷」,才可通過測試。他稱,坊間不少機構無HOKLAS認證,雖然通過了「QAP測試」,仍可提供病毒檢測,但就不可發出健康證明。

由研發技術到生產,現時更拓展業務至提供服務,「踩過界」的招彥燾稱,該公司獲政府資助研發,希望為香港盡一分綿力,令港人能享有既便宜又高質的檢測。他認為,本地研發的試劑蘊含最新技術,而且成本必然比進口貨低,「佢地有品牌效應,又要運輸,有啲試劑要放係雪櫃、乾冰運嚟,我哋平幾倍。」

安球同時利用相達研發的自動化提取儀,提取病毒的程序減省了人手。(受訪者提供)

即將在檢測中心提供240元一次的服務,招彥燾豪言不會虧本,「因自家生產試劑,毋須擔心全球搶試劑、供貨不穩的問題」,「如果試劑係自己做,唔使依賴人哋,就可以再平啲。」

相達自5、6月起生產試劑盒,出售到美國、巴西、印度等20多個國家,本港亦有數間實驗室轉用,共售出數十萬份。短短兩個月內,該公司的試劑已佔本地市場近10%。招彥燾表示,該公司有能力每月生產採樣、提取、擴增三款產品各100萬份,他看好未來檢測的需求,料明年可以收支平衡。

招彥燾看好未來檢測的需求,料明年可以收支平衡。(羅國輝攝)

招彥燾稱,該公司亦著力研發一款抗原快速測試,市民可自行採樣,準確率達九成,能夠在20分鐘內取得初步檢驗結果,而價格約100元,相信吸引大眾較頻密地進行測試,彌補核酸檢測成本高、不可經常做的毛病,作為第二條檢測防線,「高危群組需定期做,或者去大型展覽、婚禮,入場前大家check一check,做咗都可以畀到信心大家。」

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