中大醫學院AI實時估算流感疫苗有效率 團隊:長遠可用於新冠疫苗

撰文:陳嘉慧
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除了新冠肺炎,流感亦持續威脅全球,兩種相同之處,是不斷演變,大大影響疫苗有效性。中文大學醫學院公共衞生及基層醫療學院以人工智能電腦演算法,分析病毒變異過程相關的基因數據及以往疫苗有效性數據,實時評估疫苗功效 ,助公立醫院調配人力物力資源,應付流感季節。演算法同樣可應用於估算新冠疫苗功效,惟需有更多數據用作以分析。

王海天表示,團隊透過分析流感病毒基因組中多個基因片段的遺傳訊息,結合疫苗功效歷史數據,以及一系列臨床研究資料,研發「電腦模擬生物信息演算法」,可實時監測及評估流感疫苗功效。(陳嘉慧攝)

學院副教授王海天解釋,每年流感季節,衞生部門都需選擇採用哪一款流感疫苗,若疫苗和病毒的抗原不匹配,即相關基因組若出現錯配,便會影響疫苗功效。團隊透過分析流感病毒基因組中多個基因片段的遺傳訊息,結合疫苗功效歷史數據,以及一系列臨床研究資料,研發「電腦模擬生物信息演算法」,可實時監測及評估流感疫苗功效,並已獲得專利。

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她表示,以傳統方法計算疫苗功效,需在市民大規模接種疫苗至少6個月後,才可逐一分析評估,不但研究需時,亦花費不菲。而利用演算法,則可在市民未接種疫苗之前,已開始評估疫苗功效,該演算法可估算8成針對甲型流感(H1N1pdm09與H3N2)及乙型流感的疫苗有效性。

待有足夠數據 可應用於新冠疫苗

學院臨床及生物統計中心主任徐仲鍈表示,各地衞生部門每年都會預測在當地主要流行的流感病毒,再決定採用哪一款疫苗,而坊間通常說某年的流感疫苗有沒有效,所指的是能不能猜中當年主要傳播的流感病毒。

徐續說,演算法長遠可輔助改良流感疫苗及其他病毒的抗原,亦有助政府在每年的流感季節及早掌握疫苗功效,助公立醫院調配人力物力資源。至於全球皆非常關注的新冠疫苗,他表示,無論任何流行病病毒,都可基於其一系列的演變過程,來估計下一步演變,新冠病毒亦然,團隊亦一直有進行運算方面的研究,期望在收集更多數據後會再有新進展。

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