鴕鳥抗體可抵流感、寨卡、伊波拉 日本生物醫療創企落戶香港

撰文:
最後更新日期:

提起鴕鳥,很多人都會想到它喜歡把頭藏在地洞裏的習性喇!

其實這種身高約2.5米,體重約160公斤,不曉飛但卻善跑(時速可達每小時60公里)的鳥類,還有一種大眾較少留意的特性:壽命可達60歲或以上的牠們,是甚少因疾病而死亡的。

有一日本教授便用了20年時間對鴕鳥作出研究,終成功掌握研製鴕鳥抗體的生物醫療科技,而研製此技術的科研公司早前更正式落戶香港,期望能藉此打進香港及全球市場。

別看鴕鳥樣子呆呆的,原來牠們所生產的抗體倒是很厲害啊!(視覺中國)

若要用一個貼切的形容詞來形容鴕鳥的話,也許會考起不少人,但對來自京都府立大學生命環境科學研究科的塚本康浩教授(Prof. Yasuhiro Tsukamoto)來說,答案很簡單:cute!

塚本教授在年輕時已留意到鴕鳥極有很強的免疫力,因此終用了20年前作出研究,並掌握了從牠們體內研製及粹取抗體(antibodies)的方法。塚本教授表示,以往從動物體內取得抗體的成本很高(粹取每克抗體的成本約400萬美元),而且亦需殘害牠們的生命,但研製鴕鳥抗體的成本卻為一般生產方式的10,000分之1,更重要的是,過程中更不會令牠們喪命。「我們會先向鴕鳥注射抗源,然後牠們便會自行在體內產生抗體。由於鴕鳥每年可產下100隻蛋,因此我們只需收集由牠們所產的未受精鴕鳥蛋,便能輕鬆取得鴕鳥抗體。」1隻鴕鳥蛋可粹取出4克的抗體,據塚本教授指,這即等於從800隻兔子身上取得的總量,「但要知道,兔子的抗體都在牠們的血液裏,那即等於要殺死800隻兔子才行;我們這種取得鴕鳥抗體的方法,則無需奪取鴕鳥的生命。」

48歲的塚本教授,用了20年時間研究鴕鳥抗體及相關的生物醫療科技。(文耀倫攝)

據塚本教授在早前於科學園舉辦的記者會指,鴕鳥抗體已證實能有效抵禦包括伊波拉病毒、寨卡、禽流感、中東呼吸綜合症(MERS)及流行性感冒等疾症,亦能紓緩敏感症、脫髮、過胖及糖尿病等狀況,而且它亦具有耐高溫、高酸及高鹼的特性,因此它既亦不容易被人體內的胃酸溶掉,亦能適應多種生產過程。另外,由於鴕鳥生產抗體的速度很快(自注入病原當日起計算,2星期後的鴕鳥蛋已含有抗體),而且只對特定抗原有效,所以不會影響細胞及病毒變種,亦不會產生副作用。

抗體 VS 抗生素

抗生素(antibiotics)是用來治療細菌感染的藥物,卻對病毒感染(如傷風及感冒)無效,而且它並不是以特定抗原為目標,有副作用之餘還會同時殺滅正常細菌,甚至可導致抗藥性細菌出現,因此它從來不是萬能藥,本地醫學界早前亦曾就「抗生素抗藥性」議題作出討論。

抗體,又稱免疫球蛋白,是一種存在於脊椎動物血液的物質,而每個抗體只能對特定的抗原產生反應,效果即時可見且不會引起病毒變種。過往生產抗體的成本太高,因此多只用於檢測疾病及科研,卻未能普及應用。

1克的鴕鳥抗體足夠製成8萬個用以隔絕細菌及病毒的口罩;圖上方的糖果亦加入了鴕鳥抗體,並就莫桑比克衛生部門所需,分派給當地的孩童享用,以控制腸胃病毒肆虐。(文耀倫攝)

技術已在,下一步自然要考慮應用層面。Maz World Ltd就是主力推廣及應用這種鴕鳥抗體的生物醫療科技創企,而日本企業Zeal Comestics亦早已採用了這種鴕鳥抗體技術,在當地推出多款適用於孩童、成人及長者皮膚護理的產品。據Maz World的合夥人Gene Shigekawa表示,為將這種生物醫療技術作進一步商品化及開拓全球市場,亦希望同時能收集更多適合的抗源作進一步研究,所以公司決定落戶香港並進駐科學園。「我們希望進一步將這項技術『商品化』,就如加入鴕鳥抗體的口罩,它自2008年首度在日本市場推出後,至今已銷售出超過7,000萬個。」他亦表示,由於香港為流感肆虐的地區,因此也希望能趕及在下一流感高峰期,即本年11月前在港推出加入鴕鳥抗體的口罩,並在日後研發更多專針對香港疾病而設的產品。

一種常見於非洲的鳥類,竟出現在日本這個東亞國家中?

為對鴕鳥作出深入研究,塚本教授曾特別遠渡過非洲一趟,但他笑言現所飼育的鴕鳥皆是在日本出生,年齡也大約是5歲。跟這群「研究對象」相處了20年,他指自己已不僅視鴕鳥為一種鳥類般簡單,更是有着一種特殊感情,這也難怪他會用「cute」來形容牠們。不過在cute的另一面,鴕鳥亦有着暴烈的一面,塚本教授指他的腿曾受過鴕鳥無情的一擊重腳,結果腿骨碎了,要用上一整年間才能康復。

塚本教授在日本的研究所現育有500隻雌性鴕鳥,每隻每年可產下100隻蛋,每隻蛋可生產4克抗體……總數是多少得麻煩大家自行計算,但Maz World Ltd合夥人Gene Shigekawa笑言,這樣的數量已很足夠公司現在使用。至於牠們的生活狀況,塚本教授指除日常護理、接受研究及生蛋外,牠們平常都有足夠空間運動的,不過由於這500隻鴕鳥皆為女士,所以暫時就不能找男朋友了。

塚本教授曾受了鴕鳥突襲的一腳,至腿骨也碎了,要用長達1年時間來復原。(文耀倫攝)



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。