【尚書房旺角店結業】匯率上升網購流行 擠壓簡體書店生存空間

撰文:來稿文章
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【藝文編按】2000年代因為人民幣對港元匯率較低,網購又未流行,簡體字書店如雨後春筍般在香港開業。時移勢易,加上高昂租金,這批書店紛紛宣布結業,其中重要代表書店之一「尚書房」,早前亦宣布旺角店於12月25日結業,意味著簡體字書店榮景不再,小店規模逐漸收縮。

周五晚上,堂食遭禁,旺角西洋菜南街明顯疏落,寒風驟起,滲入人群空隙。尚書房那張清貨結業的通告顯得單薄。脫離途人行列,拾級而上,又見梯間書店招牌,那是熟悉的藍。

昔日荃灣荃豐中心也有尚書房分店,當年備戰大學預科考試,買書研習企求佳績,時而兼窺課外書籍,整套《明朝那些事兒》、《地球是平的》納入中學書單,似懂非懂,總算讀過。後來,漸識旺角樓上書店,沿街訪書,尚書房卻漸成被遺忘的一站,書價相對高企,書種相對量少。匆忙度過大學時光,投身社會,不知不覺間荃灣分店也就結業,隨過去流走。

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這天終於重訪。門外正巧遇上讀者持書離開,店內卻再無人。單位沒窗,一瞬間從鬧市陷入沉靜。書架略有褪色與破口,不乏空格。書籍雜誌大多包好且貼上特價標籤,部份單本價格約只三折,尚有些許VCD及DVD,在互聯網點播年代有點懷舊,等待讀者認領。

2000年代,人民幣對港元匯率較低,專售簡體書籍的書店如雨後春筍般開業:新華書城、博學軒、國風堂……後來匯率上升,網購興起,加以內地與香港政治社會矛盾日熾,簡體書籍或性價比漸低,或遭排拒,相對少人問津,時勢使然。如今疫情下關燈,也不意外。其實簡體書籍仍有可取之處,如因資源與市場因素,致能斥資出版翻譯作品,然則其紙質以至內容審查等情事,仍有改進空間。

冷氣再次開動,打破書店寂靜。不一會終於有人叩門,接力買書。讀者手持日文語法書上前結帳,方知更多折扣詳情,於是流連一再挑書。我則選了吳明益《浮光》及山田宗樹《一定有人在祈禱著》,合計不過半百。

走後,發訊通知朋友書店結業在即。「我也曾上去一次。」友人JM說。再沒多餘著墨。雖然無言,畢竟回憶。

【本文獲Paco Chiu @ 漫讀香港書店 Read.HK授權轉載,原題「訪旺角尚書房 :簡體字書店的退場」,標題由藝文編輯團隊整理】

尚書房(旺角)

旺角西洋菜南街48號1樓

營業至2020年12月25日

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