【戒奶嘴】言語治療師建議1歲前要戒 長久帶來3大壞影響

撰文:王淑君
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小嬰兒哭鬧,一個小奶嘴便能立即收安撫功效;寶寶不肯睡,吃吃小手指就乖乖睡了。啜手指和奶嘴都能安撫寶寶的情緒,甚至把習慣帶到長大之後也戒不了。很多家長心痛小孩,也不會強逼戒掉。但這個小習慣卻對孩子的成長影響深遠,言語治療師建議小孩在1歲前應戒掉。

言語治療師潘文瑋(May)指出,嬰幼兒的上顎在出生後仍未成形,需要靠平日嘴巴閉合時,舌頭頂着上顎,令上顎形成弧形。但假如經常有外物,例如手指或奶嘴,放在舌頭和上顎之間,便會影響上顎的發育,令弧度不夠「靚」,也可能會太拱。加上,外物時常放在舌面上,舌頭難以向上移動,令到舌頭整體的力度、活動能力也會較弱。

3大影響:牙齒、發音、咀嚼

孩子長期啜着手指或奶嘴,最顯而易見的影響就是牙齒生長不好,會出現哨牙,甚至上下兩排牙齒咬合也不夠緊密。

而牙齒的咬合,會影響語言的發音。她舉例說「S」音,需要牙齒咬實發出,但由於牙齒習慣有外物頂住,咬合不緊,小朋友日後或會在發「S」音時伸出舌頭,用來填補牙齒間的空隙,整套發音動作不美觀。

在咀嚼方面,因為孩子的舌頭移動得不好,不能好好地把食物分到左右的大牙上,要靠下巴幫忙,令孩子吃東西時,咀嚼的模樣像是羊一樣:不能合上嘴巴咀嚼,而且下巴需要左右移動。吞嚥時,或者還需要舌頭先伸出來,才能把食物推入喉嚨,如此進一步令前排牙齒向外哨。

May提醒,有時家長疑惑孩子說話或咀嚼時有些怪異行為,都是因為他們用其他方法去補償舌頭能力上的不足。而戒掉啜手指和奶嘴的時機,最好是在1歲之前。

用一個蜜糖圈圈做訓練

戒掉的牙齒才能生得好。

如果小時候沒有適時戒掉壞習慣,錯誤的發音和咀嚼動作一旦形成了,日後就要花更多的時間訓練相關的肌肉力度,改善動作。May建議2個簡單小訓練給小朋友,希望逐步令他們甩掉錯動作。

1.用舌尖頂住蜜糖圈圈,下巴上下郁動,訓練舌頭和下巴分開移動。

2.用舌心頂住蜜糖圈,吞一口口水,訓練吞嚥時,舌頭不再向前伸出。

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