海外升學│赴英讀預科今年考入心儀大學 留學生:公立學校更可取

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集世界頂尖學府的英國學術氛圍濃厚,向來是港人熱門的升學選擇。中六時決定到英國讀預科的甄芷翹(Ashley),今年順利入讀心儀大學,卻因為突如其來的疫情,成為當地歷來首批未能經歷高考的學生。回望幾年來的留學生活,芷翹坦言最重要是盡力融入當地文化,並鼓勵莘莘學子,只要勇敢踏出舒適區,將會有更寶貴的得著。

攝影:黃舒慧(部分相片由受訪者提供)

曾到瑞士交流 首三星期以淚洗面

赴英留學前,芷翹在中五時曾參與AFS的國際文化交流活動,到瑞士交流一年。「當時一句德文都唔識,就過咗去,完全溝通唔到,喊足三個星期!」當時芷翹的寄宿家庭,也想盡方法推動芷翹適應,「佢哋開頭同我講英文,三星期之後就唔再講,要我學德文。佢哋會用memo紙(便利貼),寫低英文同德文字,幫我去學。」

芷翹分享,瑞士的交流經驗讓她明白,在外國讀書或者生活,最快捷融入的方法,是多與當地人相處。「當身邊所有人都係本地人,你就可以感受佢哋嘅文化,食佢哋嘅食物,唔再剩係自己匿埋煮公仔麵。」留在瑞士短短一年時間,已為芷翹帶來新想法。「去完瑞士,更覺得自己玩唔到香港個教育制度,要背個syllabus(課程範圍)去考試,我鍾意嘅嘢唔係咁。」因而她主動向家人提出,希望可出國繼續升學,於是決定翌年到英國唸預科。

制度自由 增加學習動力

海外讀書最令芷翹著迷的,是學校的自由氛圍。「不論係瑞士定英國,即使係中學,都係需要上堂先返學校,好似大學生活咁。」她坦言,起初在香港成績屬中上,惟到英國後,學習動機大增,成績亦見進步。「A level只揀三科,我揀咗德文、地理、數學,係自己真正中意嘅嘢。揀德文都幾大決心,只喺瑞士學咗一年,考咗個德文公開試,唔知老師認唔認可,點知老師望都冇望就話『得架喇,你可以嚟』,係好free(自由),反而係睇你讀頭一個月,對呢科有幾大興趣。」

兩年的預科生活,芷翹也積極備戰高考,惟因應新冠肺炎疫情嚴峻,英國在3月中宣佈,原訂今年6月舉行的高考將史無前例地取消。「聽到消息之後真係喊咗出嚟!中間段時間好忐忑不安,覺得自己努力咗兩年,冇得考試咁點算?」英國當局隨即改為以預科時期的校內成績作基準,評估出高考成績,並於8月公布。「感恩呢兩年都有俾心機去做校內測驗,成績同預期有少少唔同,但都ok啦,入到想入嘅大學。」

突顯個人特色最重要

芷翹憶述,在唸預科一年後,學生便要決定大學的選科取向。「要報UCAS,即係類似香港嘅JUPAS,只可報5個學系。學生需要提供三樣嘢,一封personal statement(個人陳述)、predicted grade(預計成績)同埋recommendation letter(推薦信)。」她續指,老師會因應校內表現,評估學生高考的預計成績,學校並會撰寫推薦信,記錄老師對學生的評語。在UCAS提供文件後,大學便會向合適學生給予有條件取錄(conditional offer)。

她認為,personal statement在收生程序中的重要性極高。「有啲科唔使面試,收唔收你就係取決你封personal statement。Personal statement冇特定要求,你鍾意寫乜都得。我當時掙扎咗好耐,起碼改左十幾廿份草稿,不斷執。我諗如果作為教授,我希望見到學生係講緊自己,點解咁想讀呢科,個人經驗好重要,點解人哋要揀我,唔揀其他人,要講到呢樣嘢。」

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公立學校更可取 出國前要三思

英國的預料學校大致可分為public school(公立學校)、grammar school (文法學校)和private school(私立學校),芷翹建議,留學生不妨考慮公立學校。「我間學校係公立學校,有提供寄宿家庭,唔多留學生。根據學校網站,預料大約有五十幾個國際學生,但全校有2000至3000人,比例上好少,學費亦相對平啲。我好推介其他人去公立學校,可以識到好多本地學生,好似我讀嗰3科,冇同任何一個國際學生同班。」

她坦言,過去數年在海外留學的日子,變得更為獨立及更了解自己。她建議學生可勇敢踏出自己的舒適區。「呢個世界真係好大,起初會有難過嘅時候,會思鄉,但都係個好難得嘅機會,識多啲唔同嘅人,建立嘅關係係一世嘅。」惟她提醒,下決定前亦需要三思。「心態上都要諗清楚,究竟自己一個人係咪可以自己生活到,見過有人好後悔自己嘅決定,傷心嘅都係父母,同埋亦要考慮屋企嘅經濟能力。」

芷翹分享,在英國找工作也不是易事,但畢業後也不打算立即回港發展。「會先積極搵internship(實習),睇下會唔會有機會留低,暫時個計劃都未必會返香港住,有諗過去其他國家,歐洲,或者新加坡,趁後生出去闖下。」

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