女性衛生|下體有異味避免過度清洗 1招令陰道保持紅酒般酸度

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「你的孩子不是你的孩子」,這個經典名句出自黎巴嫩文豪紀伯倫(Gibran)的散文詩,也被紅極一時的電視劇用作劇名。然而,我們用這個看似邏輯相反的句型來談論女性好像也不為過。

文:鄭光廷 醫學審稿:台灣註冊醫師姜冠宇/Hello醫師

「你的陰道不是你的陰道」!別以為這是故意用驚世駭俗的詞藻來吸睛,因為女性的生殖器不再屬於私領域,早已被企業大大地商業化了。上網搜尋「私密處清潔」,成千上百個品項讓你一時之間還滑不完。但是,「用專門的沐浴用品來清洗外陰對女性更好」,有醫學上的根據嗎?並沒有。

私密處清潔是門好生意

如果沒有科學研究上的加持,那麼這個龐大的「私密處」產業是如何形成的?在美國執業的加拿大籍婦產科醫師,同時也是《陰道聖經》(The Vagina Bible)的作者與紐約時報(The New York Times)的專欄作家,Jen Gunter醫生指出,全球健康產業的總產值高達 4.2 兆美元,想當然,各路廠商必定會用各式各樣的宣傳方式,諸如「清爽」、「嫩白」、「恢復緊實」等詞語來包裝外陰清潔商品。

若從反面的角度來思考這些商品的宣傳,不就透露出這樣的訊息:女性的下體若不經特別清潔劑的呵護與照料,就會不夠乾淨、帶有異味。不過這又是事實嗎?其實不然。

Gunter醫生覺得這種行銷手法看似鼓吹女性愛自己,其實只是以男性的視角檢視女性的身體是否合乎他們對「芬芳女人香」的期待。剛特醫師甚至以「陰道羞辱」(Vagina shame)一詞來描述健康產業對女性生殖器的操作,利用女性對自己下體的不安與羞愧,趁機販售商品。剛特醫師的言論聽起來頗為激進,但其來有自。

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陰道炎引發負面情緒

根據 2013年澳洲的研究顯示。罹患細菌性陰道炎(Bacterial vaginosis)的患者,有五成會出現不正常的分泌物或是強烈的異味。在陰道發炎尚未痊癒之前,大部份的女性都會承受情緒上的折磨,覺得羞愧、骯髒、尷尬、苦惱。其中一位受訪者是這樣說的:

「……這讓我覺得自己好髒,讓我覺得……你知道就是……沒有那麼想發生性上面的……就是……跟我發生性關係。呃……這真的太尷尬了!我真的很討厭這樣子,這個就真的……啊,糟到不行。」

這段逐字稿顯示出女性對自己罹患細菌性陰道炎根本難以啟齒,心情上也煩躁無比,而且細菌性陰道炎最大影響,無疑是女性的性生活,因為她們非常擔心對方會注意到自己的異味。這份尷尬,夾雜著被性伴侶發現自己生病的恐懼,讓患者選擇避免如口交(Oral sex)等特定的性行為,或是乾脆拒絕行房。

陰道炎=自責=商機

別以為細菌性陰道炎帶來的「自我感覺不良好」是正常的!細菌性陰道炎的成因不少,很有可能是來自菸癮,或是使用陰道沖洗劑的後果,但是女性仍然會因此覺得羞愧,不潔,好像自己做錯了什麼。這樣的自我否定降低了自尊心,反而會讓我們誤判情勢。

資料顯示,受訪的女性都不會因為罹患了細菌性陰道炎,進而質疑伴侶的是否不忠,但其實細菌性陰道炎很有可能是被枕邊人傳染的。看來剛特醫師所提及的「陰道羞辱」果不其然讓女性面對下體的異味時,竟然大多以「自責」作為反應,而這種自責背後,可是有數不清的商機!

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破解陰道保養迷思

Gunter醫生以陰道微生物(Vaginal microbiome,又稱為陰道菌群)為例,形容陰道與這些菌群形成一種生態平衡,數百萬的細菌讓陰道保持如紅酒般的酸度。

Gunter醫生強調:女性的陰道並非像朵嬌弱的小花,而是一台功能強大、自給自足的機器。女性的外陰與陰道擁有可分泌保護性油脂的肌膚、能抵擋灰塵與碎屑的陰毛與黏液,還有陰道菌群來捍衛健康,所以女人的私密處根本不是什麼弱不禁風的林黛玉,而是驍勇善戰的武士。我們應該用以下正確的方式對待:

1. 用潔淨的溫水洗就夠了

Hello 醫師團隊無論是從台灣公立醫院,還是私立醫院的衛教資訊上都發現,醫事人員強調女性的生殖器不可過度清洗,用潔淨的溫水即可,而且要避免使用肥皂或是清潔劑,更不能刻意沖洗陰道內部,這樣會破壞陰道菌群的平衡。

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2. 食物、薰蒸、除味用品都無法改變下體氣味

陰道氣味若有改變,取決於其中的陰道微生物。而會影響這些微生物的大都是跟陰道發炎相關的病症,所以吃特殊種類的食物,跟陰道的氣味一點關係也沒有。同理可證,不管是薰蒸陰道,還是塗抹什麼除味用品都效用不大,因為這些手法都無法改變陰道菌群的平衡。

試想,若吃了一卡車甜滋滋的釋迦,流下的汗水仍然是鹹的,那就不用太相信哪種外力可以讓下體聞起來香香的。

3. 有異味問醫生

世界上有太多人對女性下體聞起來要如何才「得體」給予過多的意見,基本上就是一種「指手畫腳」。如果陰道真的有異味,可能代表身體出了些狀況,務必尋找醫生諮詢,無須自己臆測而影響心情。如果你身體健康,仍然有人抱怨你的陰道不夠香,他很可能需要「陰道知識再教育」,就把本篇文章轉發給他吧!

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陰道味道好奇怪~異味原因和擺脫方法

【本文獲「Hello醫師」授權轉載,原文:私處異味請看醫生!破除迷思保身心健康



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