【職專教育.倡議(一)】DSE應用學習科目先天不足 誰願修讀?

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近年愈來愈多職業專才教育(簡稱職專教育)學生或畢業生在國際比賽中獲獎,特首林鄭月娥也在施政報告中表示,會繼續推動職專教育。香港的社會風氣一直視職專教育為次等教育,以致埋沒了不少學生的天賦,政府有意推動職專教育,無疑是正確的變革方向。不過,當局口裏說推動,實際上的工作仍流於「加強宣傳」。

社會風氣當然是令職專教育不受家長與學生重視的一個主因,但對於這股風氣,政府豈是無事可做?最直接的應對方法,當是藉制度改革來「移風易俗」。

【職專教育.倡議】專題
一、DSE應用學習科目先天不足 誰願修讀?
二、勉強讀DSE 不如讀「工業中學」?

香港教育大學有研究指,有七成港人不認識「職專教育」。(教大網頁)

2017年,香港教育大學的研究指出,近七成港人對職專教育感到陌生,而且大部分人視職專教育為大學以外的次等選擇。林鄭月娥在第一份施政報告中表明,政府將會落實「推廣職業教育專責小組」在2015年的建議,包括將「職業教育」易名為「職專教育」,以強調專業,並用不同渠道(例如社交媒體、專門網站)加強宣傳。雖然這些工作算是對症下藥,但政府除了加強宣傳和改名,理應還有更實際的工作。首先要審視的,是文憑試制度。

香港絕大部分學生都會應考香港中學文憑試(DSE),以正式完成中六課程。不過,在2017年,只有四成日校考生在核心科目(中、英、數、通識)取得「3322」成績、兼有一科選修科合格,符合入讀本地大學的最低要求;即使降低要求至五科合格(包括中英文;此為入讀本地副學位的最低要求),也只有70%人達標。剩下的30%(約15,000人)考生本身是否適合修讀文憑試課程,實在不無疑問;若不諱事後孔明,假如他們當初及早離開「主流」,改讀職專教育,學習實務知識,或許是一條更適合的路。

2017 DSE 考試報告。(考評局網頁)

不過,誠如施政報告所言,坊間普遍仍然認為職專教育遜於傳統學術教育,致使不少家長抗拒子女在中學階段修讀職業教育。在2016/17年度,只有約5,000新生全職修讀由職訓局開辦、適合中三離校生的職專文憑或證書課程(這個數字同時涵蓋中六畢業生以及在職人士),而在該學年,本地中四學生則共有55,000人。可以肯定,即使成績如何不理想,有勇氣「反潮流」在中三畢業便即離開主流中學的,只有少數。

既然改變社會風氣不是一時三刻所能達致,政府有否在「主流」課程中,加入職專教育元素,以鼓勵多元發展,不浪費學生在學術以外的天賦?對此,官方答案是高中程度的「應用學習科目」。

現時高中生除了必修中、英、數、通識外,還可以選修「應用學習科目」。應用學習科目共有七大範疇,包括「創意學習」、「媒體及傳意」、「商業、管理及法律」、「服務」、「應用科學」、「工程及生產」,以及適用於非華語學生的「應用學習中文」,共設36科。根據官方說法,應用學習科目「着重實用的學習元素,與寬廣的專業或職業領域關連」,例如室內設計一科,教授內容包括設計原理、演示圖像技巧、材料特性等知識,這些都不見於主流學科,學生完成課程,理論上有助於投身相關行業。然而,在2017年,只有3,772名考生報考應用學習科目,佔全體考生6%。此現象的成因固然多樣,可能是宣傳不足、家長和學生對之欠信心;不過,應用學習科目制度本身,也是有其缺失。

西式食品製作是其中一門應用學習課程。(教育局網頁)

按2017年DSE評核制度,應用學習科目不如主流科目(如生物、化學、物理等)般,分為1至5**等級別,而只有「表現優異」、「達標」、「不達標」三級,按考評局準則,「表現優異」等於主流科目的第3等,「達標」則為第2等(按︰2018新制加添「表現優異(II)」一級,等同第4等)。換言之,應考應用學習科目的學生,成績再好也只會是「次等考生」,這如何能吸引學生報讀?又怎能讓僱主承認學歷?

職業訓練局在2018年新辦一個三年制的「職專國際課程」,對象為中三畢業生(中三畢業生一般可獲豁免三年學費;中四畢業生一般可獲豁免兩年學費),修畢者可以升讀高級文憑課程,或者本地及海外的學士課程(例如職訓局轄下香港高等教育科技學院(THEi)的自資學士課程)。換言之,選此路徑的學生,即使不報考DSE,也有機會升讀大學。相較於政府的所謂「加強宣傳」,職訓局的新課程無疑實際得多。畢竟香港人重視大專學位,只有讓家長和學生得知在中學時期「轉投」職專教育,也不代表就此與大專絕緣,才能使持份者認真考慮職專教育。不過,社會也不宜對這計劃過分樂觀;如上所言,只有很少學生有決心在中三便離開主流中學,職訓局的新課程不見得真能吸引很多學生「轉軚」。

職訓局所設計的中三程度學生升學階梯。(職訓局網頁)

要改變局面,政府還須從改革教育制度着手,而非單單「加強宣傳」。至於改革方向,除了審視DSE制度,更根本的,在於復興一樣舊事物,詳情請見〈【職專教育.倡議(二)】勉強讀DSE 不如讀「工業中學」?〉

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