【NASA 62周年】百萬美金開發太空原子筆 世紀最佳的市場營銷

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10月1日除了是國慶假期,同時也是美國太空總署NASA的成立62周年大日子。

半個世紀前的今日,美蘇兩國在太空領域爭相競逐,各項目開發費用都達到天文數字,其中一段關於書寫工具的開發「歷史」,相信許多人都有印象——「因為需要在真空中書寫的筆,太空總署砸下百萬美元開發『太空筆』,而蘇聯想到的辦法是:鉛筆。」

有關NASA的故事有很多,包括太空人使用的原子筆。(NASA)

NASA太死腦筋,頭腦不夠蘇聯來得靈活,是這則故事想帶給人們的啟發。然而故事畢竟只是故事,如果告訴你NASA其實從一開始,就跟蘇聯一起用鉛筆,即使後來NASA真的改用上太空專用的原子筆,他們也只付過採購費用,而沒有在開發過程上花過一分一毫,會不會顛覆你的童年記憶?

品牌創辦人Paul C. Fisher不僅成功開發「太空筆」,更曾經參加過新罕布什爾州的總統初選,是甘迺迪當年的競爭對手。(Fisher Space Pen)

Fisher space pen,就是這個「百萬美金開發太空筆」的故事主角原型,其公司創辦人保羅費雪,曾經參加新罕布什爾州的總統初選,其競爭是甘迺迪,理所當然保羅輸掉了初選。原本保羅就從事原子筆產業,初選失利後他即回到老本行,而曾經的競爭對手甘迺迪選上總統後,在1962年宣稱要在十年內將人送上月球,亦即後來歷史留名的登月計劃。聽到這個計劃後,啟發到保羅開發「太空筆」的鴻圖大計,而在開發過程中他更豪砸百萬美金,研發出AG7這第一款能用於太空的原子筆。所以說,故事並不完全是假,太空筆真的用上百萬美金開發,但開發者是商人保羅,而不是後來成為買家的NASA。

AG7是Fisher Space Pen的起點,是品牌第一支生產的「太空筆」,後來在阿波羅計劃中登場,成為當時美國太空人的書寫用具。(Wikipedia)

當時候美國總署,其實已經在太空上使用鉛筆,只是礙於鉛筆斷裂後,可能會損壞精密器材,甚至令太空人受傷,於是一直想物色更適用於太空的書寫工具。而Fisher Space Pen不僅能應付到在太空環境書寫,而且還能上下顛倒倒著寫、在水底下寫、在零下四十度五度寫、在一百二十度高溫中寫,是一支真正能上山下海的原子筆。在NASA的測試過程中,AG7以高分過關,成功獲得NASA的採購合同。至於採購價格是多少?每支承惠四至六美元,總數也不過數百支原子筆,而如果計五百支,每支六美元去計算,NASA最終砸在「太空筆」的費用也不過幾千塊美金而已。以太空計劃的經費來說,這筆數目少到不能再少。

那麼豪砸過百萬美金開發的「太空筆」,最終要如何收回成本呢?就是賣給不用上太空的普通市民!比起在報紙雜誌,抑或是電視電台上打廣告,Fisher Space Pen不僅得到NASA訂單合同,後來筆也真的跟著太空人登上月球,無疑地球上打的任何廣告都要強,因而Fisher Space Pen也成為文具迷,太空迷和一般人都想使用,無論最終買單的人是出於真實需要,抑或出於對歷史和品牌故事的浪漫幻想,都在在證明了Fisher space pen那不可動搖的地位。



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