【植物奶經濟.上】燕麥奶成新貴 素食與環保趨勢夾擊奶農

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在新冠肺炎疫情下,由於較一般牛奶保質期長,燕麥奶(oat milk)成為可存放的替代選項,銷量不跌反升。在素食及環保趨勢之下,燕麥奶彷彿成為了「飲品界牛油果」,進入年輕人的飲食日常。星巴克咖啡(Starbucks)亦開始在全球各地分店加入燕麥奶的選項。

瑞典網紅燕麥奶品牌Oatly今年可能於紐約交易所上巿,預計估值達100億美元,堪比全球首間上巿的植物肉企業Beyond Meat。然而,這飲食新貴對於美國傳統奶農及乳品製造商帶來怎樣的衝擊?

本港餐廳漸漸響應以植物為本的飲食,滲透力觸及多元化食品。(Oatly提供)

過去數十年來,牛奶在北美社會堪稱「國民飲料」—在美國27個擁有「州份特飲」(state beverage)的州之中,有21個選了牛奶。然而,美國人的人均牛奶消耗量在二戰期間達至巔峰後開始走下坡,自上世紀七十年代起已下跌了超過四成。根據美國農業部(Department of Agriculture)數據,1996年,美國人均全年飲用24加侖(約90.8公升)牛奶,相關數字在2018年跌至18加侖(約68公升);期間,乳酪及芝士等奶製品的人均消耗量雖見增長,卻不及牛奶的跌幅。

牛奶銷售量節節下降早已對美國奶農構成重大經營危機,新冠疫情更加重了他們的負擔。各地受到不同防疫措施規範,消費者除了考慮牛奶的儲存保質期,「淨食」(clean eating)—食用未經加工或精製食物的健康飲食概念在這段期間也火速冒起。植物奶成為敏感及乳糖不耐症(Lactose intolerance)患者的選擇,不少崇尚健康的人士也開始放棄飲用動物乳品,女士普遍認為這有助減少暗瘡、改善皮膚及水腫問題。

植物奶興起,對於美國乳業而言是百上加斤。(Getty)

製牛奶不需牛 植物奶成替代品

再者,近幾年,西方的肉食需求有所下降,隨着追求健美及纖瘦的風氣,植物肉及植物奶等素食風潮興起。走進咖啡店裏,除了以往的全脂奶、脫脂奶、豆奶等傳統選擇,還開始提供燕麥奶的選項。

在「永續性」與「氣候暖化問題」已成關鍵詞的今天,消費者更願意思考乳品的替代方案,而植物奶既是素食選擇,也是環境友善之選。據聯合國糧食及農業組織(FAO)統計,乳業佔全球人為溫室氣體排放(GHG)的4%,是第二高排放的畜牧業,僅次於養牛業。英國牛津大學研究員Joseph Poore在2018年進行了一項研究,結果顯示,製造杏仁奶所需的水資源為乳品的一半,所產生的碳排放卻只是其四分之一。

一般牛奶生產所佔用的水及土地資源,以至碳排放都較植物奶高。(香港01製圖)

2018年,一項刊登在《科學》雜誌的研究估計,乳品業所排放的溫室氣體是植物奶的三倍。每生產一公斤牛奶會產3.2公斤二氧化碳,但杏仁奶及豆奶的平均排放量分別僅為0.7公斤及1公斤。而且,乳業所需的土地比任何一種植物奶都多出至少八倍。比如生產一公升牛奶平均每年需要9平方米土地,燕麥奶只需0.8平方米,米奶更少至0.3平方米(下圖)。

植物奶絕非什麼新產品,但為何近年會掀起風潮?這便要由瑞典燕麥奶品牌Oatly說起。這間由瑞典兄弟Richard Oste與Bjorn Oste在上世紀九十年代創立的企業,利用瑞典隆德大學(Lund University)的技術把高纖維的燕麥轉變成液態食品,並於1993年起行銷歐洲。

近年在行政總裁Toni Petersson帶領下,Oatly進行了一場品牌大革新,其廣告銷售策略更是「衝着乳業而來」。今年2月,Oatly的廣告在美式足球超級碗(Super Bowl)賽事中亮相,Petersson在廣告中自彈自唱:「就像牛奶,但為人類而設。Wow,沒有牛。」

除了營養價值媲美牛奶,植物奶成功在美國颳起旋風,還因為搭上精品咖啡潮流的便車。Oatly研製出咖啡師專用(barista blend)配方,奶泡效果跟牛奶相若,是上佳的「咖啡伴侶」,成為不少精品咖啡店的選擇。不少美國人的第一口燕麥奶,都是在咖啡店裏嘗到。以芝加哥的咖啡店Metric Coffee為例,現時當地唯一門店售出的咖啡之中,約四成用上燕麥奶,足證其受歡迎程度。

「淨食」潮帶挈 燕麥奶銷量激增

連鎖巨頭星巴克近年也引入Oatly燕麥奶,並於兩年前推廣至兩岸三地的分店,令這個品牌在全球聲名更響。星巴克本月1日更宣布全美分店把Oatly納入餐牌上的永久選項。Oatly本月也宣布在英國彼得堡(Peterborough)開設該國首間工廠,以應付當地日漸增加的需求。

巿面現有各種各樣植物奶,消費者能更按照身體狀況選擇奶品飲料。(Reuters)

跟星巴克的合作也大大強化了Oatly吸引投資者的能力。去年7月,Oatly把價值二億美元的股份售予私募股權黑石集團(Blackstone Group Inc.)牽頭的團體,投資者包括奧花雲費(Oprah Winfrey)、妮妲莉寶雯(Natalie Portman)、Jay-Z及星巴克前行政總裁舒爾茨(Howard Schultz)。

Oatly在上月23日表示,已提交在美國進行首次公開招股(IPO)的申請。 Oatly稱,預計IPO將在SEC審查資料後進行,具體時間視市場情況而定。考慮到當前火熱的IPO市場和消費者對植物替代產品日益增長的需求,該公司市場估值可能最高達到100億美元,但Oatly拒絕置評。

Oatly近年更推出乳酪、雪糕、燕麥抹醬等周邊產品,野心勃勃欲於其他奶製品巿場分一杯羹。2019年,Oatly生產了1.65億公升燕麥奶供應全球,比2018年增長了93%。

Oatly成為另一植物飲食界新星品牌,IPO也備受關注。(Getty)

在環保及飲食健康風潮下,植物產品愈發進入主流視野,像植物肉近年便大行其道,全球首間上巿植物肉企業Beyond Meat自2019年5月上巿以來,股價飆升,相當矚目。植物奶同樣受到這股「淨食」潮帶動,尤其在乳糖不耐症較為普遍的亞洲地區,銷售增幅更為明顯。全球植物奶巿場2020至2024年的複合年均增長率預期可達10.18%,預料到2024年,市場規模將會增至215.2億美元(約1,671億港元)。

去年新冠疫情爆發以來,燕麥奶的銷量更出現爆炸性增長。巿場調查公司尼爾森(Nielsen)的報告指出,去年截至10月,燕麥奶的美國銷售額比前一年激增212%,增幅冠絕所有食品種類;其中,Oatly在2019年的全球銷量增長了88%,總銷售額達2.06億美元(約16億港元)。

「燕麥奶的銷量增幅比起廁紙和酒精搓手液更厲害。」美國燕麥奶初創企業Willa's創辧人Christina Dorr Drake去年4月向傳媒如是說。除了向咖啡連鎖店尋求合作,Willa's還針對辦公室及共享辦公室推廣產品,開拓白領打工仔巿場。

【植物奶經濟‧下】美國乳業破產潮 植物奶真可取代牛奶?

(香港01製圖)

上文節錄自第257期《香港01》周報(2021年3月22日)《植物奶經濟來了? 素食與環保趨勢夾擊美國奶農》。如欲閱讀全文請按此試閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

257期《香港01》周報精選內容:

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