【星期日專題】旅遊城市的抉擇 開徵遊客稅 能解決客滿為患?

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威尼斯遊客過多為患,早於2011年開始徵收遊客稅,多個旅遊城市近年都在研究增新稅。可是威尼斯的問題仍未解決。每到暑假更是人山人海,威尼斯旅遊委員會主席保拉馬(Paola Mar)亦說:「到了7、8月都打仗似的。」

威尼斯的居民發起示威,舉起標語指「我不想離開,我要留下。」(路透社)

威尼斯的小巷遊人如鯽,就連水上巴士服務亦無法應付遊人,排了一條長長的人龍,影響居民日常生活。遊客過多早已惹來居民不滿,居民抗議舉起標語說:「我不會離開。」

威尼斯在2011年便開始徵收遊客稅,當地市政府按照不同住宿地區、酒店類型、旺季淡季等收取不同費用。舉例說,若旅客居住在威尼斯的主島,稅項較貴,在內陸地區如梅斯特雷(Mestre)區域收費則較便宜,每次最多徵5晚稅收。

可是遊客人數並未有因此減少,水鄉居民遂拋出不同建議,例如除了向租住酒店的遊客徵收遊客稅,更把範圍擴大至經車船抵達、即日往返的遊客。

不過威尼斯旅遊委員會主席保拉馬(Paola Mar)說意大利在歐盟的自由流動條例下,難以向遊客徵進城費,更何況她指意大利憲法不會允許容許威尼斯這樣做,「我們不能關起這個城市。」她亦指按意大利法例,威尼斯不能自行提高旅遊稅,「我們無能為力」。

伊維薩島風光如畫,令遊人蜂擁而致,當地在上年徵收遊客稅, 預計明年還會增加稅率。(VCG)

西班牙自治群島收稅 投資水資源

相比之下,屬西班牙自治區的巴利阿里群島(Balearic)則更為進取,它在2016年開始徵收「旅客稅」,每名遊客每日最多付2歐元,而且正在商議明年再調升稅項。當地政府指為了保護海島天然資源、發展可持續旅遊業而徵稅,當地的旅遊局曾指遊客耗用了太多水。

大量遊客來臨為小島帶來負擔,當局計劃把一半稅收用作改善當地的水資源及基建。島嶼副總統兼旅遊部長巴爾塞洛(Biel Barceló)說:「我們非常感謝訪客以這筆小貢獻,幫忙保護這片小天堂。」

巴利阿里群島政府最近更通過新例,限制在馬略卡島(Mallorca)和伊維薩島(Ibiza)遊客床位數目在少於623,624個,連在平台出租Airbnb及Homeaway放租的住戶都要領得許可證,規最高可被罰款高達40萬歐元,目前已有住宅東主主動取消預約以免觸犯法例。

巴斯市政府亦在考慮徵收遊客稅,可是有旅遊業人士反對,指不欲巴斯成為英國第一個開徵遊客稅的城市。(VCG)

巴斯或成英國首個設旅遊稅城市

不過,城市各持份者對於徵收遊客稅取態有所不同。英國巴斯市政府亦正在考慮收遊客稅,惟當地組織卻對此抱懷疑態度,巴斯旅遊業推廣公司Visit Bath行政總裁詹姆斯(David James)說:「我不是反對考慮實行它,但我不想我們成為(英國)第一個(實施城市),城市將會被標籤作『英國旅遊稅城市』。」

《獨立報》旅遊編輯考爾德(Simon Calder)說:「在某些地方,遊客稅高得可以令遊客卻步,或者旅客稅很低,低得令你疑惑為何當局要徵收數歐元。不過在巴斯問題卻是,即使只是令2%的遊客卻步,實際上造成的損失會比稅收得益更多。」

不過,對於巴斯市政府而言,遊客稅卻可幫助他們應付政府財政赤字的問題,當局在未來5年會削減3700萬英鎊開支,急需開闢新收入。

近來英國的倫敦、劍橋及日本京都等地都在研究徵收遊客稅或宿泊稅,當中京都宿泊稅或會參考大阪的稅收,若租金每人每晚達10000日圓或以上,每名旅客便要繳交每晚100至300日圓稅項,僅約港幣約七元至二十元。對旅客而言或許微不足道,但每年卻可為京都帶來超過20億日圓的稅收,以提升當地旅遊設施。似乎遊客城市為此都蠢蠢欲動開徵遊客稅。



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