【港鐵地震】沙中線工程醜聞怎「斷尾」? 局部問責難根治

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港鐵沙中線工程違則施工、欺上瞞下醜聞近兩個月來持續發酵,政府日前罕見主動披露港鐵施工不當及涉嫌造假,同時下令董事局「開刀」,辭退多名高層,並委任前高官顧問團「空降」港鐵善後,做法值得肯定。

然而特首林鄭月娥其後卻形容癥結源於港鐵董事局遭「蒙在鼓裏」,明言主席馬時亨與一眾官員毋須就事件問責下台,又能否完全釋除公眾對於鐵路基建工程質量安全的疑慮?

要根治港鐵失控流弊,政府不能止步於小修小補,更需從理清管治責任、推展整體性改革着手。

運輸及房屋局局長陳帆(圖左)及路政署署長鍾錦華(圖右)就沙中線造假醜聞召開記者會。(張浩維攝)

運輸及房屋局上周二(8月7日)聯同路政署、屋宇署召開記者會,交代近期港鐵沙中線紅磡站違則施工問題的細節。運房局局長陳帆稱,當局細心檢視港鐵提交的事故報告和圖則後,發現有關資料與早前經屋宇署審批的版本有嚴重偏差,包括月台層板設計前後不符、實際採用螺絲頭(couplers)數量較原定約23,500個減少近2,000個等,狠批港鐵管理團隊對此具「不可推卸的責任」,並嚴令董事局即時解除相關管理人員職務,以作問責。

路政署署長鍾錦華補充指,在審視港鐵地盤巡查記錄,以及約見承建商與分判商了解施工情況期間,亦發現各方表述出現「極之大的分別」,已交由警方調查。他說「我們對他們(沙中線工程管理層)真的沒有信心」。

屋宇署署長張天祥則批評,港鐵至今尚未就月台圖則改動諮詢當局,是完全不可接受。他強調,雖然目前未有發現明顯結構安全問題,但仍會在該站安裝實時電子監察系統,以保障公眾安全。

馬時亨(中)及梁國權(右)今日傍晚出席記者會,但黃唯銘已離職未有出席。(盧翊銘攝)

「留任當問責」 淪重複犯錯

沙中線連串工程醜聞導致五名港鐵高層離職,卻無負責監督的官員問責下台。同日傍晚港鐵主席馬時亨亦現身會見傳媒,形容個別人士未有向董事局全面匯報違則施工情況,並就事件損害政府、公眾信心致歉。他表示港鐵將重組管理團隊,包括工程總監黃唯銘與三名總經理級人員即時離職、行政總裁梁國權提早退休,又指自己早前亦兩度提出請辭卻獲政府挽留,強調「留下是為了負責任」,冀改組能改善公司管治。

特首林鄭月娥其後出席公開活動時,承諾政府將向港鐵全面追究事件責任,以及組成前高官顧問團「空降」港鐵作善後。惟她回應記者問及港鐵主席馬時亨,以及身為董事局官方代表的運房局局長陳帆、財經事務及庫務局局長劉怡翔、發展局常任秘書長(工務)韓志強、運輸署署長陳美寶需否問責下台,卻指四人已盡力查問真相,只因前線人員提供偏差資料而被「蒙在鼓裏」;挽留馬時亨是避免衝擊港鐵日常運作,以及協助政府處理部分善後工作,「問責都有不同層次……如果要整個董事局和主席負全責,或許不完全公道。」

相比政府應對2014年高鐵超支延誤醜聞時「歎慢板」,當局在沙中線醜聞爆發後迅速開誠布公、要求港鐵問責,已算是有所進步,但仍無法抵消部門監管不力之過。其中路政署轄下鐵路拓展處雖然屬鐵路管理部門,卻受限於人手及資源緊絀,截至去年3月該處僅聘有46名工程師,明顯無力看顧全港所有鐵路工程,未能發揮「核實監督者」(check the checker)功能。

在沙中線工程醜聞爆發初期,陳帆在立法會上承認是「看新聞才知道事件」,亦暴露現有沿「服務經營權模式」興建鐵路的弊端。運房局委託港鐵作為項目管理人承包鐵路工程,並透過例行會議和報告了解工程進度,但有關委託協議卻未有規定港鐵必須上報工序問題,導致部門屢屢錯失及早發現、直接介入處理施工錯誤的良機,淪為被動「等收通知」,更遑論深入監督。

田北辰批評,港鐵鐵路工程有內部投標資格審查機制,如未有鐵路興建經驗,即使富基建工程經驗亦難以投標,造成壟斷。(羅君豪攝)

立法會當年對於高鐵醜聞的調查報告,早已詳列運房局、路政署無力主動監察港鐵,以及盲目信任港鐵的弱點;是次沙中線醜聞亦反映,有關當局未有汲取過去教訓,重複犯錯。因此政府藉「炒人」問責的同時,亦需全面檢討現有監督機制、改組現有部門管治架構,甚至如立法會鐵路事宜小組委員會主席田北辰早前接受《01周報》專訪時建議,設立獨立「鐵路拓展署」專責鐵路工程監督及規劃,否則類似風波只會陸續有來。

知情者:禮頓習慣「一​手​包辦」​設計施工

至於沙中線醜聞另一主角、紅磡站工程總承建商禮頓,政府對於其未經審批改動月台層板設計有否涉及刑事罪行,至今仍未有清晰說法,而禮頓至今亦未就事件開腔回應。

禮頓至今亦未就擅改紅磡站月台層板設計開腔回應。(資料圖片/慈美琳攝)

港鐵行政總裁梁國權上周會見傳媒時,指禮頓為克服施工困難,在未有通報港鐵和政府下,自行將部分原定連接連續牆的月台頂部層板鋼筋,改為安裝整條長鋼筋並澆築混凝土,使兩者間毋須以螺絲頭接駁。他形容經修改方案雖較原先方案為佳,但不可作為「冇跟足程序」的藉口,重申港鐵現正物色專家核實施工資料,稍後會再向政府獨立調查委員會交代。

沙中線會展站地盤。(資料圖片/余俊亮攝)

一名不願具名的港鐵工程師向《01周報》透露,禮頓通常從澳洲總公司派遣工程師到港跟進鐵路工程項目,他們「習慣了澳洲當地做法,項目設計、施工均由承建商一手包辦」,未必適應香港鐵路工程項目先委託顧問公司設計、然後入則經港鐵和政府審批,再由承建商投標負責施工的既定程序。

他形容港鐵與禮頓經常出現溝通不良情況,「禮頓的確有經驗,每次均很快『起到貨』,前線人員巡查時又沒有發現什麼問題,我們都不會懷疑實際施工方法是否有被自行改動過」,若非經傳媒、政府主動揭發事件,「可能要到十多年後才會有人發現」。

資深土木工程師倪學仁日前向傳媒表示,港鐵沙中線工程項目受《建築物條例》豁免,儘管承建商仍需向屋宇署遞交最終圖則,才可申領「入伙紙」,卻毋須就改動設計入則申請;換句話說,若承建商沒有列明改動細節,當局根本無從得知會否出現問題。他擔憂禮頓更改月台層板施工方案,可能會削弱車站局部結構強度,建議港鐵抽樣鑿開連續牆與層板之間接駁位作詳細檢查,確保結構安全,最壞情況可能要拆卸車站。

「老闆」有責任整頓 追責不容走過場

黃澤恩質疑,為何港鐵對禮頓擅改工程圖則毫不知情。(資料圖片)

香港工程師學會前會長黃澤恩出席電台節目時表示,禮頓修改施工方案雖然原則上「可行」和「計得掂數」,惟他質疑為何港鐵對此毫不知情,強調事件必定影響工程業界的專業性及公信力。

「一間公司或一個人,當愈來愈被推得那麼高時,又覺得市場沒有什麼競爭的話,自自然然便會鬆下來。」黃澤恩直指問題根源是管治和監察制度失效。

鐵路是本港公共運輸系統的核心,而本港至2031年將有增建北環線、東涌西延線、屯馬線、南港島線﹙西段﹚等至少七個新鐵路項目,市場佔有率遠超專營巴士、公共小巴、的士等交通工具。若今次沙中線工程醜聞追責問題含混不清,勢必危害未來每日數以百萬計依賴港鐵出行的港人生命安全,絕對不可輕視。

港鐵雖是上市公司,但政府手擁其七成多股權,身為「老闆」,自然有責任出手整頓港鐵管治。外界關注,政府除辭退高層、委任顧問「空降」外,會否有其他改革性措施出台,根治港鐵儼如巨獸不受控、將商業利益置於公共利益之上的惡劣管治作風;而《香港01》多次強調,政府藉回購港鐵重奪本港鐵路服務管治權,減少偏重地產業務、專注鐵路客務營運,才是使港鐵重回正軌的根本之道。

《香港01》多次強調,政府藉回購港鐵重奪本港鐵路服務管治權,減少偏重地產業務、專注鐵路客務營運,才是使港鐵重回正軌的根本之道。(資料圖片)

上文節錄自第124期《香港01》周報(2018年8月13日)《沙中線醜聞不斷 局部問責難根治 港鐵應回歸客運本業》。

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