【大埔振興訪問】從關店邊緣到急速彈起 肉丸老店十年變革記

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《食神》中的「瀨尿牛丸」,憑着劇中角色「火雞姐」驚人的腕力,打出彈力十足、可以用來打乒乓球的牛丸,標榜「好味又好玩」。

現實中,「彈力」強勁的還有大埔一間超過半世紀的手打牛丸店。10年前,這間老店一度徘徊於關店邊緣,戲劇性地靠一名「自細好憎牛丸」的二代接班人、振興總經理陳岳成,使出一招成功於短短一年令公司起死回生,其後更引入現代化、品牌化管理,令老店「脫胎換骨」。振興去年銷售高達2,000萬粒肉丸,數字驚人。10年過去,革新過程並不好玩,但絕對值得回味。

陳岳成(左)從小便不喜歡到店內幫手,萬料不到日後會從爸爸(右)手中接過衣缽。(受訪者提供)

超過半世紀歷史的肉丸店,由二代接手後,生意較10年前勁升四至五倍,去年更錄得八位數營業額,絕對是商場成功的故事。

現在看似風光,誰知道10年前這家經典老店曾徘徊倒閉邊緣?原來,在陳岳成接手前,振興生意低迷,經營模式還依靠二哥每日駕駛貨車,到處「氹人拎貨」,他形容為「捱下捱下」、「吊住鹽水」,撞正天氣不寒冷,少人打邊爐的話,生意便會十分慘淡。

抄橋宣傳 「1蚊100粒」肉丸響朵

雖然振興當時堅持以手打牛丸作招徠,但「有麝自然香,不必隨風揚」未必適用於商場。陳岳成憶述,振興以往都不做宣傳,「阿爸覺得唔洗搵客,貨靚就自然有客,marketing(宣傳)直頭係零!」過往在上市公司工作的經驗,卻令他深明宣傳的重要。他指以往「打工」接觸過很多不同牌子,有電子產品公司只剩下商標部門,依賴「賣品牌」作「貼牌貨」都能生存,令他明白必須「湊大個品牌」,於是他接手後便開始著手於讓公司品牌化。公司革新需要大量人力物力,他坦言幸得多位兄長扶持,才能把理念實踐。

跟許多公司一樣,品牌化第一步就是落廣告,但陳岳成發覺,成效不彰,對品牌宣傳幫助不大,「好似燒錢,咁就唔見幾萬蚊」。後來,他看見有公司於食品展上提供「一蚊任夾龍蝦」,便輕易登上各家報章的頭版,於是便「照板煮碗」,參展之餘還提供「1蚊100粒肉丸」的噱頭,成功令公司見報,之後陸續收到親友及熟客致電,稱許︰「你好勁喎!」,更有超市主動聯絡,希望將其產品上架。

自設工場 斥逾500萬買機器

一戰成名,就在他接手的第二年,亦即2008年,振興便開始扭虧為盈,但老店「彈起」,豈止如此簡單?陳岳成認為,還得多謝大哥的一個決定。在他接手前,振興自設地舖做工場,同時租用隔壁的地舖作為貨倉,但由於成本高,加上業主不願續租,大哥於是「扑鎚」,於2007年將貨倉及工場搬至火炭工廠大廈連租三個單位,並斥資500多萬元購買機器,相等於當時兩層樓的價錢。

將工場由地舖搬去工廈,立竿見影的好處是成本大大降低,平均每個單位月租只需萬多元,只是地舖的10分之1價錢,但產能即時提升一倍,以便量產,即使短短一年內需求大增仍能應付。而原有的大埔舖位則改建成門市,為建立品牌立下重要的一步。每逢大時大節,都有不少市民前來排隊買丸「打邊爐」,把店舖擠個水洩不通。當時公司生意不振,大哥認為若搬舖不成,便會選擇結業,所以孤注一擲;陳岳成直言很佩服大哥的決定,「冒住好大嘅險、好有決心!」

8款肉丸變60款 「大包圍」口味吸客

自設工場,另一好處是大大增加產品的種類,不斷測試市場反應,不用「獨孤一味」。陳岳成指,在爸爸的年代,振興只出售約8款肉丸,包括「招牌產品」牛肉丸、牛筋丸及墨魚丸等,而現時則有逾60款,把「戰線」大大拉闊。

現時,除了火炭的工場,專責製造「傳統系列」外,振興還在台灣設立工廠,加開生產線,貪地方大,又有食品科技人才,可以專攻「創新系列」。陳岳成笑言自己有無窮的意念,「咩都可以整做肉丸!」他最自豪的「作品」是炙燒芝心丸,而牛骨濃汁牛丸、豬骨濃汁貢丸、魚蛋小籠包亦大受市場歡迎。問到有沒有失敗的經驗,他坦言許多,「曾經推出的麻辣包心丸、蕃薯魚肉粒及青豆魚肉粒,幾乎無人問津!又試過引入關東煮,但因為港人打邊爐要火喉,一淥熟就食,關東煮一般煮幾個鐘都唔會爛,同埋嫌關東煮太韌。」

不過,這些失敗的經驗未有阻止他繼續創新,「每次食嘢都會諗有啲咩可以整做肉丸,食沙嗲牛肉麵就會諗可唔可以整做沙嗲牛丸。」目前公司每日可以生產總共60萬粒肉丸,單是牛丸,聖誕或新年旺季,一天就需要訂購約5,000公斤牛肉,生產26萬粒牛丸;而單計大埔門市,高峰一日可售20萬粒肉丸,而主打的牛丸更佔總數的3分之1,一年可以銷售2,000萬粒肉丸!振興除了在大埔的門市外,又於一些超市,包括惠康、AEON、樓上集團及一田等上架,全港銷售點達至200個,並供貨予本地約2,000間食肆!

「馬肉事件」   別人危機變商機

生意講供求,工場的生產力大增後,剛巧適逢2013年發生震撼全球的「馬肉事件」,即牛肉食品含有馬肉成份,當時本港有超市亦為已上架的肉丸進行成分測試,結果發現有品牌甚至是「牛丸冇牛」;而大埔振興肉丸則是百分百純牛肉製成。陳岳成形容事件是公司其中一個轉捩點,開始有更多人認識公司的肉丸,「阿爸當年已經堅持由純肉製造,我哋一定堅守呢個原則!」

說得振振有詞,陳岳成指目前市面有部分牛丸並非以純牛肉製造,有些更甚至以豬肉加香精代替,以求節省成本,而部分廠亦會購買「碎肉」製成肉丸,他認為此舉當然能令公司賺取更大盈利,不過難以控制肉丸的品質,公司堅持購買「原肉」,再進行「免治」,確保肉丸的質素。

由爸爸的年代開始,公司的肉丸就是不加香精及添加劑,而到他接棒,更認為「honestly marketing」(誠實營銷)能為公司以更好的形象示人,希望以健康食品作招徠,配合大潮流,亦容易碼實目標客群——家庭客,「唔夠膽畀自己個女食就唔好賣畀人,問自己夠唔夠膽畀個女食,爸爸媽媽都想小朋友要健康,會願意畀多少少錢買食物」。

陳岳成希望繼續推廣產品,又正物色地點開設分店,不過坦言「開分店唔易」。(盧翊銘攝)

展望未來,陳岳成希望繼續推廣產品,到更多超級市場上架,又正物色地點開設分店,不過坦言「開分店唔易,之前試過喺街市度開,不過失敗收場」,之後會以開設地鋪為目標,繼續把爸爸這份心血繼續承傳。他笑言,「最終目標係推廣至全世界,以前覺得好難、好遙遠,但互聯網嘅威力好大,無嘢係無可能。」除了繼續擴張業務,他亦出席早前創二會舉辦的企業二代分享會,大談自己如何在競爭中突圍,把變革過程變成寶貴的營商經驗。

陳岳成早前出席分享會,講述自己改革肉丸老店等的營商經驗。﹙資料圖片﹚



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