徐英偉辭職︱最年輕局長短命20個月 民建聯之星能否東山再起?

撰文:鄭寶生
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「洪門宴」風波處置方案即將出爐,徐英偉今日(31日)辭任民政事務局局長一職,黯然結束20個月局長生涯。本身是民建聯成員的徐英偉,早於2008年加入曾蔭權政府,是首批政治任命政治助理,仕途一帆風順,2020年更以43歲之齡接替劉江華出任民政局長,是問責制擴大後,首人由政治助理升至局長。

不過,徐英局出掌民政局後,任內多次發生爭議事件,包括被批評「放風」向DQ區議員追薪,結果引發泛民區議員大規模辭職。

民政事務局局長徐英偉。(資料圖片)

曾持加拿大護照 加入民建聯兩年即做官

徐英偉畢業於加拿大渥太華大學,2006年加入民建聯,加入政府前任職本港銀行界。2008年,時任特首曾蔭權引入副局長及政治助理,年僅31歲獲任命為民政事務局局長曾德成的政治助理,並放棄加拿大護照。2015年,曾有傳徐英偉因未能晉升而意興闌珊,向局長辭職打算重返民建聯任總幹事,但最終獲挽留,至2017年林鄭月上任特首,晉升為勞工及福利局副局長,夥拍羅致光。

2020年4月,港府高層大地震,原民政事務局局長劉江華遭撤換,徐英偉頂上黨友空缺,成為歷來最年輕的問責局長,也是首名政助出身的問責局長。

在林鄭月娥競選期間,徐英偉(左四)上載一眾政治助理與林鄭齊齊飲西洋菜湯的照片,左三是陳百里。(徐英偉facebook)

疫情初期 民政署拒向區會撥款買口罩

出任局長期間,徐英偉處理過多宗具爭議事件,特別是2019年區議會泛民大勝後,政府批評區議會多次提出非地區事務議題,拒絕向區議會提供服務協助,包括拒絕提供場地、區議會秘書處拉隊離場等。疫情初期,民政處多次禁止區議會採購口罩,及拒批相關撥款,被多名區議員批評政治干預防疫工作。

2020年,民主派舉行立法會選舉初選,民政局轄下的民政事務總署被指阻礙部份議員辦事處設立投票站,及後亦因辦事處成為初選街站,而拒絕向區議員發放開支。去年6月有區議員舉辦六四周年相關活動,在街上派發蠟燭,民政總署曾向民主派區議員發出電郵,稱收到投訴舉行與區議員工作無關的活動,「影響地區和諧」,又指有機會不發還辦事處運作開支。

多次放風DQ區議員並追薪

政府去年修例,把區議員納入宣誓範圍,港府7月起多次向傳媒放風,稱涉及負面清單的區議員會被DQ(取消資格),更稱會追討自上任以來的所有薪津,金額動輒過百萬,引發大批泛民區議員辭職潮,宣誓儀式亦拖延了幾個月。最終200多名區議員辭職,49人完成宣誓後被DQ。

徐英偉在去年8月曾表示,不清楚區議員辭職原因,稱宣誓事宜要「做得仔細點」。區議員在9月起分批宣誓,但追薪傳聞最後未見影,徐英偉同年11月稱「其實好多嘢經常變」,否認之前政府放風追薪是有意嚇走區議員,部分泛民則批評政府手法「卑鄙」。

疫下出席洪門宴 除罩聊天成罪證

功績方面,去年夏天的東京奧運,政府破天荒購買播映權,並交由多間電視台播放,規定必須播放港隊賽事,徐英偉亦是負責官員。港隊在東奧取得佳績,大批市民能夠免費收看,對疫情下提振港人士氣大有幫助,當中多個大型商場均有播放賽事,店舖、食肆人流明顯增加,整件事獲社會不少好評。

今年1月3日,多名官員出席港區人大代表洪為民生日派對,但只有徐英偉有長時間逗留食飯,在場時間與確診者重疊,更被拍到除口罩與賓客聊天。特首林鄭月娥在記者會上點名批評,對徐英偉「尤其失望」,指他在宴會逗留整晚,將自己置於風險之中,與其他官員應分開看待,又指作為主要官員應以身作則,量避免出席有風險的私人聚會,亦要為自己的行為負責。

香港智明研究所總監許楨表示,林鄭多次多次點名批評徐英偉,對他「尤其失望」的結論無變,加上在隔離期完結後,其他官員陸續復職,但徐英偉仍繼續停職,從這一點推論林鄭政府嚴厲懲罰處徐英偉亦屬合理。

有建制中人相信,徐英偉短期內難在政圈有所發揮,今次事件雖非違反嚴重法律,但政治影響惡劣,要有政圈轉跑道並不容易,估計他可能在沉澱後重投商界。該人指,徐英偉仍然年輕,亦累積一定管治經驗,不會斷言其政治生涯就此完結。

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