歐盟並非強制iPhone Lightning轉USB C?真相原來係要換某零件

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前段時間網絡有傳「歐盟將出台強制統一使用 USB-C 接口」的消息,不少人便猜測一直堅持用 Lightning 的蘋果是否會因此政策在今年急轉彎,將 iPhone 的接口換成 USB-C。

然而儘管網絡上對 iPhone 更換接口的可能性有着各種猜測論證,但蘋果是否會因此更換 iPhone 接口,這裏其實還需要細讀歐盟這條法則才知道。

事情是這樣的……

1 月 13 日,歐盟委員會召開會議,計劃在歐盟範圍內將電源轉換器的接口統一使用 USB-C,以取代已經使用多年的 USB-A。歐盟出台這一規則,意義在於減少消費者在出行生活的麻煩,並且同時減少因接口更換而造成的電子垃圾,儘管當下市面上電源適配器的接口只有三種,但每年報廢的充電器仍然多達 51000 公噸。

(Photo by Nick Dietrich on Unsplash)

另一方面,歐盟反壟斷部門負責人 Margrethe Vestager 曾在 2018 年的聲明中表示,統一接口有助於歐盟推進手機制造商在通用充電器上的行動。事實上,這並不是歐盟第一次推進充電器接口規格統一,早在 2009 年,歐盟曾簽署備忘錄,要求所有手機電源適配器都需要使用 USB-A 規格接口。

然而可能是因為大家對 iPhone 使用 USB-C 有着很高期望,該聲明一出,立馬就有傳聞表示蘋果會因此而更換 iPhone 的 Lightning 接口,作為對歐盟新規的妥協。但實際上,歐盟在聲明並沒有規定所有設備都要使用 USB-C,而是僅要求電源轉換器必須統一使用 USB-C,作為通用充電器格式。

所以,歐盟新規並不會影響 Lightning 在蘋果設備裏的存在。

(Photo by Lucian Alexe on Unsplash)

一方面的原因,目前蘋果只是將 Lightning 用在設備當中,包括手機、平板、耳機等都是配置在設備裏,並沒有用在電源轉換器上。歐盟所指的電源轉換器要求並沒有規定設備本身的接口,所以蘋果是需要更換設備充電器接口的規格,而並不是設備本身。

另外從充電器規格看,蘋果目前也已經在 iPhone 11 Pro 系列、iPad Pro、MacBook 系列上配置 USB-C 充電器,這已經符合歐盟新規對充電器的要求。除了 iPhone 11 及少數設備仍使用 USB-A 規格充電器以外,其他設備電源均標配 USB-C 規格。

因此,歐盟這則新規影響的其實並不是蘋果設備本身,而是充電器和其配對的線纜接口格式。目前諸如 iPhone 11、Apple Watch、iPad 等均配備 USB-A 規格的線纜和數據線,而在未來歐盟新規出台後,這些設備的隨機附贈線纜、充電器都將有望變成 USB-C 。

當然,關於蘋果一直「執著」於 Lightning 接口的其中一個重要原因,是蘋果能憑藉 Lightning 接口的控制權,從而獲得非常可觀的配件銷售和授權收入。

Mfi(Apple)

而另一方面,在 Lightning 對比 USB-C 沒有太大劣勢的情況下,蘋果並不會大幅改變已經應用在手機、平板、耳機及其他配件中的 Lightning 接口,畢竟更換接口所帶來的除了是設備形態上的變化,還需要考慮接口生態碎片化的問題,若不是「一刀切」將所有 Lightning 換成 USB-C,那麼用戶出門實際還需要帶上兩種規格的線纜。

所以,當下我們能看到更多的是蘋果對接口的分類:大部分日常應用設備使用的是 Lightning(iPhone、iPad、AirPods),而被賦予「生產力工具」屬性的設備為 USB-C(iPad Pro、MacBook),後者除了需要更高功率的電流輸入,還需要更高效的傳輸速度,這是 USB-C 接口對比 Lightning 的絕對優勢,也是將蘋果同類設備拉開差異化的地方。

▲ MacBook也是搭載 USB-C 充電器+線纜(Apple官網擷圖)

歸根到底,歐盟的新規並不會影響到蘋果設備本身的接口,而是會推動蘋果在之後的設備中標配 USB-C 接口充電器(5W 充電器可能也會被更換了)。而蘋果是否會在 iPhone 上使用 USB-C 這一點還不好說,因為有不少迹象表明蘋果未來設備應該是往「無接口」發展,而並不是更換接口。

儘管你我他都希望 USB-C 能出現在今年的 iPhone 上,但蘋果所追求的東西似乎要比我們想象中的更多一些。

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【本文獲「AppSo」授權轉載,原文:即使歐盟要統一 USB-C 規格,也不影響 iPhone 繼續用 Lightning



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