中醫角度解釋失眠成因及影響 中大推睡眠健康計劃|附報名連結

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文:連煒鈴博士@中大中西醫(香港中文大學香港中西醫結合醫學研究所專業顧問、註冊中醫師)

睡眠是人類的基本生理現象,不但可以令人消除疲勞,恢復體力,還有利於保護大腦,提高腦力,增加學習和工作效率。睡眠有助體內組織器官的自我修復過程,增強身體免疫力,更可以延緩衰老。還有,睡眠也是有效放鬆的減壓方法,良好的睡眠習慣可維持身心健康,可見睡眠對我們十分重要。長期睡眠不足,有機會增加患上心血管疾病、中風、糖尿病、情緒病、腦力衰退等疾病的風險。

失眠表現大致可分成以下情況:入睡困難、整夜不能入睡、過早甦醒、早上不能起床或白天感到睏倦等。(《失眠》劇照)

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中醫對睡眠的認識

中醫學認為睡眠與清醒是人體陰陽互動的功能狀態。隨著日月運轉,晝夜交替,晝屬陽以動為主,夜屬陰以靜為主。人體活動變化與之相應,陽主導覺醒,陰主導睡眠,即所謂「日出而作,日入而息」。可是,現代人往往未能嚴格遵守這自然規律,因而逐漸形成睡眠障礙,通常表現為:入睡困難、整夜不能入睡、過早甦醒、早上不能起床或白天感到睏倦等。

中醫看失眠的原因

失眠即睡眠障礙,是指睡眠時間和質量,不能達到個人的正常需求,從而出現疲憊、專注力及記憶力下降、情緒煩躁等症狀。中醫認為正常的睡眠是人體陰陽和諧、營衛協調、神歸其舍,內藏五臟的結果;而失眠則是由於陽不入陰,營衛運行受影響,引致體內臟腑氣血失衡,心神不寧所致。當中可涉及多個臟腑病變,與心、脾、腎、肝及膽密切相關。其病因主要是:情志所傷、思慮過度、飲食不節、勞逸失度、年老體弱、病後未復等。假如失眠情況持續超過一個月,便應該及早求醫。

針灸可分為針刺治療和艾灸治療,通過適當刺激相應穴位,才能取得理想效果。(資料圖片)

中醫如何治療失眠

中醫通過望、聞、問、切四種診症方法,全面了解失眠患者的睡眠情況、伴隨症狀、情緒狀況、起居飲食、日間活動所受影響程度等,以及從其舌脈的反映中得知體內臟腑和氣血的狀況,從而歸納證候,作出中醫診斷,並據此擬定合適的治療方案。

中醫治療失眠著重整體治療,平衡人體陰陽,調整氣血和臟腑功能。在中藥治療方面,醫師常在辨證用藥方的基礎上,配合安神定志之品,以提高療效。另一方面,針灸也是中醫常用治療失眠的方法,其優勢同樣在於整體調節,不但針對改善患者的睡眠狀態,同時亦緩解其他伴隨症狀。針灸可分為針刺治療和艾灸治療,醫師根據辨證論治,來決定具體的操作手法,並選擇相應穴位,通過適當刺激量,才能取得理想效果。

一般來說,艾灸治療適用於慢性久病及陽氣不足之症,常配合針刺治療。此外,耳朵上佈滿穴位,同樣有疏通經絡、運行氣血、調理臟腑的作用,所以耳針和耳穴貼壓也是常用於治療失眠的方法。

其他特色中醫療法有助睡眠

根據中醫經絡理論,十二經脈在體表有其反應區,是溝通人體內外的重要部位,體表與內臟因而相互影響。因此,中藥外治法亦常用於治療某些內科疾患,包括失眠的治療。對於頑固性失眠的處理,更可考慮外治法與內治法並用。

(1)藥枕、香囊助眠

早在晉代就有醫藉描述以蒸大豆裝枕治療失眠,宋代則記載有用草決明裝枕治療失眠。此外,利用芳香安神之中藥製成香囊,置於枕邊,同樣有助睡眠。常用的中藥包括:玫瑰、桂花、貢菊、青皮等。藥芯還可以考慮使用者的體質、病情和季節環境等變化,辨證對症地配製。

(2)中藥敷貼改善睡眠

將特定中藥如琥珀、吳茱萸、菖蒲等製成粉末,調成糊膏劑敷貼在身體相應部位,如肚臍、掌心或足心,內病外治,有治療失眠的作用。藥物刺激相應穴位,經由經絡傳導,發揮調理內臟療效。患者可委託中醫診所代為製作膏藥,在家自行操作。注意敷藥必須對準部位,並保持適當體位以固定。

(3)中藥足浴有利安眠

根據中醫經絡學說,足部是足三陰經的起始點,也是足三陽經的終止點,體內五臟六腑在腳上都有其相應的反應點。因此,經常用熱水浸泡腳部,能刺激足部穴位,有助氣血運行,疏通經絡,調整臟腑功能,而採用中藥如磁石、酸棗仁、夜交藤等煮成藥液,於睡前泡足20分鐘效果更好。

總的而言,失眠的預後較好,但因病情不一,治療過程亦有異。病情簡單者,治療收效較快;病情複雜者,可能需要多月來治療。患者除了按時接受診治,還要遵從醫囑,注意飲食,並配合適度運動,保持身心舒暢,便可睡覺安好。

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作者簡介:

「中西醫結合醫務中心」乃香港中文大學醫學院香港中西醫結合醫學研究所轄下的醫務中心,致力推廣醫學研究、教育培訓及提供醫療服務,團隊人員包括中醫師、西醫、註冊護士、臨床心理學家等,旨在揉合兩個醫療系統所長,改善醫療服務。

中西醫結合醫務中心網頁:按此

(文章標題由《香港01》編輯所擬。文章純屬作者意見,不代表《香港01》立場。)



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