【政策論壇】深究加熱煙、電子煙禍害 防年輕人吸入第一口尼古丁

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究竟電子煙和傳統香煙有甚麼分別呢?對比香煙,含有尼古丁的電子煙氣霧會否對肺部造成較少傷害呢?電子煙、加熱煙會成為大眾的吸煙門檻嗎?

電子煙是近年世界各地的潮流玩意。然而,它的存在,到底是協助廣大煙民擺脫煙癮,抑或成為摧毀年輕人健康的另一把利刃?相信不少年輕人都對電子煙存有不同疑問。

撰文:啟勵扶青會行政總監蕭加欣、國際青年學融基金會前主席余承俊

美國CDC在8月23日指出,已知有22個州合計有193宗可能由電子煙引致的嚴重肺病的潛在個案。其中22宗在伊利諾伊州。個案宗數在2天內急升,8月21日,CDC錄得16個州有153宗個案。圖為法國波爾多2014年3月13日的電子香煙國際宣傳展。(VCG)

要解答這些問題,我們首先要清楚知道,電子煙是一種透過蒸發液體,讓使用者直接吸入含有尼古丁,以及各種口味氣霧的電子產品。電子煙的熱力足以令液體霧化,並不像傳統香煙般,需要點燃煙草才能釋放煙霧。換言之,電子煙並不存有傳統香煙的致癌物及焦油。可是,長期吸食這些液體對我們的健康而言,卻依舊是一個謎,因為現今科學家倘未對電子煙作出長遠研究。

鑑於以上各種不明因素,本港政府於本年初草擬法案,建議全面禁止進口、製造,以及售賣電子煙。而近日,美國出現逾450宗懷疑與吸食電子煙有關的呼吸系統病症,當中7人更確診死於電子煙肺病,情况儼如流行病般,有關事件亦觸發全球進一步關注吸食電子煙的禍害,美國政府更倡議全面禁售「有味電子煙」,預防年輕人上癮。

啟勵扶青會(啟勵)及國際青年學融基金會 (Support!)早於本年中,共同舉辦一個青年非正式會議Tidal Wave Series,並邀請一群香港青年以輕鬆、不批判的態度,探討他們與朋輩之間使用電子煙的情況及看法。有關綜合意見可供美、港,以及各國政府參考,以暸解時下年輕人對電子煙的看法。

美國CDC指出,已有近200人因吸食電子煙生病。圖為2019年6月28日,一位售貨員在北京國際消費電子示範抽煙。(VCG)

參加者普遍認為電子煙已成為他們的潮流文化。不少青年曾在長週末、公眾假期,或與朋友消遣時,三五成群使用電子煙。朋輩壓力,加上渴望融入社交圈子等重要因素,均會驅使青年接觸電子煙。另外,一些網絡紅人 (KOLs) 及YouTubers亦曾將電子煙塑造成一種正面產品;並大膽鼓勵年輕人使用,藉此提升個人魅力及增強人氣。

況且,現時全球社會仍未有足夠資料證實吸食電子煙具有潛在風險,故電子煙業界無懼推出形形色色針對年輕人的宣傳攻勢。一名學生在會議上指出,不少電子煙商視青年為銷售目標,屢屢推出吸引年輕一輩的新奇包裝,煙油口味亦趨多元化。

縱使電子煙廣受年輕人歡迎,但參與者大致認為電子煙行業仍處於試驗階段。對比傳統香煙,普羅大眾相信電子煙屬「兩者取其輕」的替代品——它不但有助傳統煙民遏抑煙癮,甚至能夠幫助戒煙。可是,不少參與者坦言,他們大多朋友都是透過吸食電子煙,第一次接觸尼古丁。

美國伊利諾州一名患者吸電子煙後肺部出現嚴重疾病,最後不治(視覺中國)

再者,各國衛生部向來只談及傳統煙草對人類健康的禍害,卻甚少提及電子煙、加熱煙等新興產品。一眾參加者對執政者於欠缺全面資訊下,強行倡議全面禁售電子煙的成效抱持懷疑態度,他們憂慮,新例非但未能杜絕青年接觸電子煙,更有機會將之推往黑市。

參加者總結:現今電子煙的潛在風險確實未明,故實在難以斷定禁售電子煙對捍衛年輕人健康之成效。有見及此,啟勵及Support! 謹此促請有關科研及學術機構進行深入研究,全面揭開電子煙的神秘面紗。但在未有更多實質理據之前,人們普遍誤以為吸食電子煙和傳統香煙的潛在健康風險相近,故我們應積極從多方面,預防年青人吸入第一口電子煙。

我們相信最有效遏止青年吸食電子煙的方法,乃用客觀、不偏不倚的態度道出事實。家長、學校和社區應竭力向青年傳遞現時僅有的電子煙資訊,以及有關產品帶來之影響,從而引領青年在面對電子煙誘惑時,自行作出明智抉擇。

一名青年參加者表示:「我們無可能花上80年時間,等待一個未知的研究結果。」因此,在獲得充分資訊前,協力預防年輕人使用電子煙似乎是最佳及唯一的選擇。

(文章內容代表作者觀點)

▼圖解禁電子煙條例▼

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