【重訪泰少足】裝備不足難前進 保安員與少年相隔10米欲救無從 

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野豬隊13人被困洞穴18日,泰國軍方出動千名軍人搜救,各國專家團隊紛紛前往清萊支援,結果成功將13人全數救出。

但在救援大軍集結前,曾有一隊由英國人Vern和泰國人Lak率領的12人小隊勇闖洞穴,嘗試救人,並在洞穴一個分岔口中,聽到野豬隊成員傳來的聲音,最近估計只相隔10多米距離,礙於洞內環境惡劣,又有積水所阻,12人裝備不足,未能再前進。

不過這次行動,獲得一個重要訊息:野豬隊成員仍然生還!

平日清晨6時許,學校保安Lak已在校門前值班。但6月24日清晨6時許,即野豬隊被困翌日,他置身睡美人洞前,準備參與入洞救人。 (蔡正邦攝)

相識七年英國好友 邀入洞救人

平日清晨6時許,學校保安Lak已在校門前值班。但6月24日清晨6時許,即野豬隊被困翌日,他置身睡美人洞前,準備參與入洞救人。因為當日凌晨4點,政府人員先找到熟悉洞穴內部環境的英國人Vern加入救援隊伍。Vern與Lak是相識七年的好友,經常到睡美人洞深處探險,Vern認為二人合力才有機會救人,所以大清早就找來了Lak。

Lak與Vern在洞穴的合照。 (Lak提供圖片)

Lak最初認為被困少年只是在洞穴內迷路,沒想到情況超出他們掌控的範圍。 (蔡正邦攝)

12人小隊勇闖洞穴救人 最初以為少年洞內迷路

清晨,睡美人洞前,Lak和Vern領頭,身後有10名士兵,一行12人進洞。當時拯救行動沒有總指揮,沒有後勤基地,也談不上有詳細部署,匆匆忙忙就開始了。Lak最初認為被困少年只是在洞穴內迷路,沒想到情況超出他們掌控的範圍。12個人進洞後步行約1.2公里,順利通過洞室一、二及三,豈料再往前行800米時,卻發現前方一個分岔路口被水淹沒,眾人唯有止步。

Lak在洞穴參與救援行動。(Lak提供圖片)

分岔路口遭水淹 疑將野豬隊員困在洞內

分岔路的左方可通往洞穴深處,右方卻有一個闊3米、高2米的洞口,大水源源不絕的湧出來,Lak說大水是從睡美人洞北面的帕米山流進來的。他們相信大水淹沒分岔路口,令野豬隊員困於左方洞穴內。

就地取材製造沙包擋水失敗

救人小隊隨即從洞外運來三十多個袋子,就地取材,挖洞內的泥土塞滿袋子,製造沙包,打算塞住右路的洞口。可是洞口大,流水沖下來力量也大,根本堵不住。

抽水機排廢氣 抽水不成 12人險焗死

小隊沒有放棄,一計不成,再生一計!Lak與Vern於是決定將水直接抽走。一行人又調動抽水機入來,企圖將積水抽走,打通分岔路口,繼續往左路推進。但抽水機是用汽油發動,發動不久,狹窄的洞室即充斥廢氣,如果繼續使用,水未抽乾,小隊12人已全部焗死。

Lak直言,在有限的裝備和資訊下,小隊能力所及的都已經做盡,不能強求。 (蔡正邦攝)

裝備不足難前進 果斷撤退向外求助

這個分岔路口是小隊遇到的第一個困難,也是最後一個,因為他們跨不過這道難關,再留下去也於事無補,一行12人於是果斷撤離。Vern一出洞口,便向政府人員要求海豹隊成員、外國洞穴潛水專家支援。Lak直言,在有限的裝備和資訊下,小隊能力所及的都已經做盡,不能強求。他形容,洞內伸手不見五指,積水流水溫度又冷,地形複雜。所謂分岔口的左方通道其實非常狹窄,如果積水未清,又沒有潛水裝備,根本無法完成救人任務。

救援人員在洞口商量救人策略。(Lak提供圖片)

疑與少年僅相距10米 聞聲證13人仍生還 

沒有救過一個人就撤走,有覺得白費功夫嗎?Lak說:沒有!

因為在堆沙包、抽積水的時候,Lak一行人聽到洞穴傳來小孩的聲音,估計最接近時只相距10米距離,但隔着洞室和積水,他們根本無法溝通。行動雖然失敗,但獲得重要訊息:野豬隊仍然生還!是這個信念支撐起整個救援行動!

二人漸退居三線 提供洞穴內部資訊

增援請求發出後,七名海豹成員於6月25日凌晨已趕抵睡美人洞。軍方人員、洞穴潛水專家陸續抵達,大規模救援行動展開。生力軍、專家陸續加入,知識、能力和技術都更為優秀,Lak和Vern二人也由最初的主力,退居三線、四線的位置,最後長期留在洞穴一或二協助提供洞穴內部資訊,直至13名野豬隊成員獲救。

令Lak感受至深的是,政府官員能夠忘掉自己的官階和權力,向現場不同人士了解洞穴內部情況、討論救人方案,地位高、地位低、泰國人、外國人提出的,官員都樂意考慮,沒有一言堂,是成功的關鍵。 (Lak提供圖片)

高官放下官階和權力 願意聆聽是成功關鍵

談到救人經歷時,Lak總愛向記者展示高官與他並排而坐、商量救人策略的照片,不是刻意炫耀,Lak感受至深的是:要懂得放下身段,做能力所及的事,不要勉強。他指,政府官員能夠忘掉自己的官階和權力,向現場不同人士了解洞穴內部情況、討論救人方案,地位高、地位低、泰國人、外國人提出的,官員都樂意考慮,沒有一言堂,是成功的關鍵。訪問完結後,記者與Lak道別。Lak臨別贈言說,人生要時常保持樂觀。對的,保持樂觀也是拯救成功的關鍵,無論是救人者,還是被救者。

Lak與Vern及其他救援人員合照。(Lak提供圖片)



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