【職場健康】壓力大 腦袋會縮細?  唔想變恐龍腦可以點做?

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「輕鬆啲啦香港人。」這陳腔濫調原來亦不無道理。

香港的工時在全球數一數二的長,打工仔加班至通宵達旦,回家後又因工作徹夜難眠,這可能都是壓力在暗中作崇。可別看輕這種狀況,因為有科學家表示,人們如日積月累過量壓力,腦袋是會隨時縮細的。

壓力,並不非一定是壞事,不過,當打工仔長時間工作,上班沒下班,又或與上司、同事常有爭執,便容易受壓力影響。(《華爾街狼人》電影截圖)

在辦公室內,總會見過有同事為趕deadline而發脾氣,不過別以為這只是情緒管理上出了問題,因為慢性壓力說不定已悄悄地影響了我們大腦旳結果。

簡單而言,每當身處高壓環境時,例如要在10分鐘內趕起一份建議書,腦袋便會釋出「壓力荷爾蒙」皮質醇,以指揮身體作出應對。適量的壓力不一定是壞事,因它能提升人們的專注力,就如喝咖啡一樣,可助人們提一提神,然而若皮質醇長時間維持在偏高水平,便可能會產生反效果,因為這會令腦袋用於支援學習、記憶與抑制壓力的海馬體(Hippocampus),內裏的神經連退化,但另一方面,它同時亦會令腦內負責控制「恐懼情緒」的杏仁體(Amygdala)活躍程度增加,結果會令人抑制壓力的能力下降。

日日只懂在做做做,雖然未必所有打工仔都有情緒失控,但係其實壓力已在蠶食我們的心靈,甚至腦袋。(《一念無明》電影截圖)

美國耶魯大學的心理學及神經學教授Dr. Rajita Sinha發現,皮質醇偏高會減少海馬體內新細胞的生長,阻礙學習及記憶能力,同時亦會令大腦神經元之間的突觸(synaptic connection)減少,逐步縮減前額葉皮質的大小(前額葉皮質是腦部負責集中力、判斷、決策及社交能力的部分),這可能會增加形成抑鬱症及阿茲海默症(俗稱老人痴呆症)的機會。

不想日日OT,令腦袋縮小得如恐龍腦袋般的大?又不用馬上辭職,只需學習如何令體內皮質醇降低就可以。最有效的方法就是做運動及冥想,因為兩者在過程中需要不斷深呼吸及集中,這既有助降低皮質醇,同時亦能增加海馬體的大小,改善記憶力。就算打工仔有種種原因需要迫於在高壓地方工作,恆常的運動及冥想都可有助紓緩壓力。

(資料來源:Ted Ed)



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