【兒童健康】嬰孩食物要不要加鹽?!│Sci Papa

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筆者跟太太為心愛的女兒準備食物時,很少會放調味料,甚至鹽都不會放。每當跟朋友一起吃飯時,他們都會頗為驚訝,為什麼我兩個女兒可以吃一些清蒸或者白灼的食物,例如白灼番茄加麥麵。

這個不加鹽的餵養方法長輩們卻有不少疑問:「鹽是身體必需要的養分,飯菜滴鹽不沾,嬰孩又怎可能會健康?!」

出於善意的說話,卻隱藏着一個謬誤:不加鹽並不等如不沾鹽。鹽確是身體必須的,但不少天然食物本來就有鹽份。最天然的人奶,正正已為嬰兒帶來了足夠的鹽份,當再額外加上鹽份時,就會過量。

(VCG圖片)

事實上,嬰兒和兒童亦只需要少量的鹽,他們的腎臟發展還未足以應付吃過多的鹽。所以英國國家衛生服務(NHS)指出,當父母剛開始給予嬰孩固體食物時,切記不要在嬰兒的食物中加入鹽份,NHS亦提出父母最好還是避免給嬰兒吃非嬰兒食品,例如普通的玉米片等等,因為它們大多含有很高的鹽份,未必適合嬰兒。

而在購買的食物中,比如麵包,烤豆,甚至是餅乾,就算列明是給小孩食用的,亦有可能添加了鹽份,所以嬰孩吸收過多鹽份的機會反而比不夠鹽份的機會更大。嬰孩的零食,父母都必須小心選擇,現成的嬰孩零食的鹽份通常都不算低,簡單可以用乾果或蔬果切粒等來代替,令嬰孩不會攝取過量的鹽份。

在超巿選擇食物時,父母可以多看看食物標籤,檢視含鹽量;食物的含鹽量多以鈉(Sodium)的含量表達出來,NHS指出,每100克就含有超過0.6克鈉的食物,就是含鹽量高的食物,我們應盡量避免購買這些食物給嬰孩。

NHS亦有建議嬰兒和兒童的食用鹽量:

0至12個月 - 每天少於1克鹽(少於0.4克鈉)
1至3歲 - 每天2克鹽(0.8克鈉)
4至6歲 - 每天3克鹽(1.2克鈉)
7至10歲 - 每天5克鹽(2克鈉)
11歲以上 - 每天超過6克鹽(2.4克鈉)

其實,筆者的兩個女兒出街食飯時亦會吃味道濃一點的食物,而她們也蠻喜歡這些美食,所以根本不用怕他們在家裏食不夠鹽。在家吃得清淡點,除了不想她們攝取過量的鹽之外,亦希望她們不會抗拒淡味的食物,令她們的味覺不會偏向濃味,將來長大亦能自己控制,只攝取適量的鹽份。

參考資料:
https://www.nhs.uk/common-health-questions/childrens-health/how-much-salt-do-babies-and-children-need/
https://www.nhs.uk/conditions/pregnancy-and-baby/foods-to-avoid-giving-babies-and-young-children/

Sci Papa (專頁:Scientific Papa

喜歡科學,但更喜歡老婆跟女兒。覺得科研跟「湊女」都是要有極度的耐性,不怕失敗,還要懂得自我反思後用不同方法再嘗試!將育兒及科學融合,期望伴著女兒走一條快樂的成長路。



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