【新型肺炎.首度取消E3】躺着也中槍!遊戲廠商諗計自救

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【E3 2020停辦】新型肺炎(武漢肺炎/COVID-19)由去年12月初在武漢出現病例,直到目前全球確診個案突破10萬宗,世衛(WHO)終於定為全球大流行病,連美國影帝湯漢斯夫婦(Tom Hanks、Rita Wilson)、NBA爵士隊中鋒戈貝爾(Rudy Gobert)等球星,連意大利、伊朗、日本及英國等官員都染病。疫情重創旅遊、飲食、金融及零售業打擊,即使大家寧願多留家中,也不代表遊戲業界受惠。(文:比利/編:林勇)

E3取消舉行屬25年來首次(dixplore圖片)

美國E3遊戲主辦單位ESA因應疫情,決定取消六月E3展覽,是1995年舉辦以來的首次,但大家不用太失望,部分遊戲廠商已準備替代方案。根據ESA聲明,在諮詢會員意見及考慮安全健康因素後,決定停辦今屆E3,稍後會接觸參展商及參觀者,交代退款安排。雖然不舉辦E3實體展覽及發布會,但ESA強調正跟參展廠商洽談其他渠道,包括網上發布會形式,去宣傳新產品及資訊。

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雖然SONY早在1月已宣布不參展,但不代表今屆E3沒有賣點,外界關注微軟(Microsoft)公布新一代主機XBOX SERIES X細節,尤其是主機性能、功能,以及首發/ 獨佔遊戲名單。微軟XBOX業務主管PHIL SPENCER表示,即使今屆E3取消,微軟依然會透過數碼方式及XBOX社群,為大家宣傳XBOX新主機消息,詳情稍後公布。換句之,微軟很有機會在網上舉行XBOX新主機發表會。

歐洲遊戲大廠UBISOFT,正考慮透過數碼方式公布新作消息,又稱對取消E3感失望,但考慮玩家及業界夥伴健康是優先考慮,會支持ESA的決定。

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說到網上發表會,也許大家記起任天堂從2013年開始,不再舉行E3發表會,改播NINTENDO DIRECT節目宣傳新作,好處是減低製作成本、不受天氣等因素影響,但廠方仍在E3展區設立攤位(由美國分部「樹屋」開發組負責),透過直播新作示範了解玩家的反應。事實證明,廠方舉辦網上發表會,同樣帶來不錯的宣傳效果,畢竟沒可能全球所有玩家都踴進E3會場,若有網上發表會,再將體驗版上架,其實會有更多玩家參與。今屆E3取消亦非意外,其實今年首3個月已有多場活動受影響。

‧ 台北國際電玩展:原定2月6日起舉行,聚焦中文化遊戲,結果要延至6月25日。

‧ PAX EAST:主辦單位在2月27日起如期在波士頓舉行,但多間日本廠商(包括CAPCOM《MH》團隊)、SONY、CD PROJECT RED(《CYBERPUNK 2077》開發商)、FACEBOOK等缺席,失色不少。

‧ GDC遊戲開發者大會:原定本月16日起在美國三藩市舉行,但主辦單位延至夏季舉行,其中SONY、CAPCOM、小島工作室、EA、UNITY、EPIC GAMES等公司,早已表明不參與。

疫情影響的豈只遊戲展覽,由於大部分遊戲及主機的生產工序在中國進行,加上航運物流受沖擊,很多遊戲周邊產品的供應量受阻,首當其衝就是SWITCH《RING FIT ADVENTURE》,價位一度炒至$1800,現在回落到$1100,而最初定價不過是六百元左右。

另一必炒產品就是《集合啦!動物森友會》限定SWITCH(即《動物之森》限定機),由於任天堂表明主機在中國生產,而運輸又受影響,肯定出現求過於供,全城必炒。此機將於本月20日推出,日版折合約$2500,推出初期有機會炒過三千。

未知大家有否玩《POKEMON GO》,這款推出近四年的手機大作,廠商近期加入PVP對戰模式,以及新寵物精靈(編按:不慣叫寶可夢)首腦道場,開發商NIANTIC表示,意大利、日本及南韓的公眾活動,以及美國密蘇里聖路易市的收費活動會延期,避免太多玩家聚集。

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在疫情受惠的得益者之一,相信英國NDEMIC CREATIONS有份,推出8年的模擬遊戲《瘟疫公司 PLAGUE INC》,近期銷量一度登上首榜。此作玩法較為另類,玩家要培養病原體,令病毒盡快擴散全球,但開發商強調,玩家可透過遊戲學習衛生資訊,亦希望彼此合作對抗新冠肺炎。玩家可更改病毒名稱,過往TRUMP、BREXIT成熱門名稱,而中方早前以違返法律為由,要求蘋果將《瘟疫公司》從內地APPLE STORE下架。

今年是新主機年,PS5及XBOX SERIES X 有望在今年感恩節前後推出,但主機組嵌工序以中國為主,暫時未肯定兩大主機會否延期,甚至不排除微軟及SONY「等對手出招」,疫情拖得愈久,延期機會愈大;就算新主機沒有延期,相信供應量也不會多。在疫情下一切在變,我們要急也急不來,一切以健康抗疫為重。



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