財政預算案2021|未提及鄰里支援幼兒照顧計劃 創業婦女感失望

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財政司司長陳茂波今日(24日)公佈《財政預算案》,但早前已透露預算案「加糖」有困難,並指出要「睇餸食飯」,不少市民認定派錢無望。過往的預算案曾提出針對幫助婦女的措施,例如鄰里支援幼兒照顧計劃(社區保姆托兒服務),惟在疫情下,這些服務一度暫停,令作為照顧者的婦女壓力上升。

有創業婦女表示,對今年預算案已無期望,不會強求有什麼新政策,只希望能延續上年度的措施,不要削減現有資源。對於《財政預算案》未有提及鄰里支援幼兒照顧計劃,她感到有些失望,認為既然過往兩屆已有撥款去進行服務,倒不如好好善用資源發展下去,讓更多有需要婦女能受惠。

持續進修基金助婦女增值自己

育有兩名子女、39歲的Connie在2019年開始創業,經營以曲奇為主的烘焙食品網店。她曾受惠於2019年《財政預算案》的持續進修基金,資助額由1萬提升至2萬。她指創業後發現自己有不少地方需要學習,但坊間進修課程需要支付一定的費用,對家庭主婦來說,是一個額外的支出,「以往嗰一萬,我喺求學時期就已經用咗,之後多咗一萬,我就去報咗啲電腦短期課程,去學點用photoshop同illustrator」。

符合資格申請持續進修基金資助,Connie便放膽去上課程,更在課程完結後取回約四成的課程費用,助她節省數千元。她把所學知識用於創業工作上,如自行設計產品包裝和食物圖案。她指現時不少婦女都十分好學,渴望進修,但礙於時間多大用於照顧家庭,難以就讀全日制和兼讀課程,希望政府能針對婦女需要,推出更多短期、以網上及遙距的課程,讓他們能在較靈活的時間上課。在照顧家庭同時,亦有增值自己的機會。

今日公佈的預算案部份能回應到Connie的想法。政府使用現有資源作出延伸,將持續進修基金納入網上課程,令受惠的範圍變廣。Connie認為是一個喜訊,「之前要上一啲實體堂,一來一回都好花時間,就咁冇左大半日,依家可以上網堂去進修」,令婦女更容易兼顧照顧家庭。

社區保姆托兒服務對婦女幫助大 促政府多加宣傳

對於上個財政年度所提出的鄰里支援幼兒照顧計劃(社區保姆托兒服務),Connie則認為這對婦女十分有幫助。尤其在疫下,小朋友留在家中上課,婦女花在照顧子女的時間變多,以往送子女上課後仍有一段空閒放鬆時間,但現時要「24小時on call」,「真係抽身唔到,可能連去買個餸,同去個銀行整嘢嘅時間都冇,完全無自己放鬆嘅時間」。

過往兩屆財政預算案都有撥款加強社區保姆的托兒服務,惟Connie對服務的實際詳情一無所知。她認為政府應好好宣傳,善用現有資源,讓市民知道服務的更多詳情,例如如何申請等。她表示,如果婦女能善用服務,能暫時找到人幫忙照顧孩子,騰出時間可作休息放鬆。

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但對於今次財政預算案沒有提及鄰里支援幼兒照顧計劃(社區保姆托兒服務),Connie感到有些失望。她認為既然過往兩屆已有撥款去進行服務 ,倒不如好好善用資源發展下去。她認為這類型服務十分切合婦女的需要,惟服務的透明度不高,「我好多身邊嘅婦女朋友根本唔知有依個服務可以用,就算想用都唔係好知點樣去搵」。她建議政府應加強宣傳和適時跟進服務,讓更多有需要婦女能受惠於服務。

翻查資料,在過往兩屆財政年度中,政府均有撥款讓營辦機構增加人手,加強培訓社區保姆。在網上搜尋「鄰里支援幼兒照顧計劃」也能找到提供服務的18間社福機構,服務主要提供9歲或以下的兒童托管服務,每間機構的收費和服務時間不一,但當中的資料未有整合,社會褔利署的網站只有提供服務機構名稱和地址,如想了解更多,便要自行到網上搜尋相關機構。

疫下學校一度停課,原有的課外活動也停止多時。家長需要額外去找不同的課外活動供子女參與。受疫情影響下,不少家長的收入銳減,甚至面臨失業,難以負擔這些課外活動的支出。Connie認為小朋友的教育至為重要,若因經濟因素而停止學習為十分可惜,希望政府能為這些家庭提供一些資助,讓孩子能繼續學習。

▼財政預算案2020派糖措施▼



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