Facebook等虛擬王國「無王管」 全球陷危機 誰也控制不了的巨獸

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「我的天!我到底做了什麼?」

「晚上我躺在床上,想起以前我們一手創立的東西,然後想到我們應該怎樣做,去阻止那個東西被利用成這樣子。」一名Facebook早期員工後悔莫及地說。

那位員工說的「那個東西」,好像在說《怪奇物語》入面的大魔王Demogorgon,但其實是說你和我幾乎每天都會上的Facebook,也同時可以指所有社交媒體平台。

2016年美國總統大選中,Facebook和Twitter等社交媒體被指遭部分俄羅斯政府旗下控制群組落廣告發放假消息干預民意走向。(Getty Images)

在2016年美國總統大選中,Facebook被利用的角色之重,就連創辦人朱克伯格相信也始料不及。將一個真人秀主持捧成總統已經夠瘋狂,還發現俄羅斯有份在背後做動作;朱克伯格起初以一句「瘋狂」作回應,到後來亦只好「跪低」認錯。

Facebook和Twitter等一眾社交媒體,本來只是用於消閒和溝通的工具,發展數年下來,竟然足以動搖一國政治,而且這個國家更是全球政治、經濟和軍事實力最強大的美國,這不但為社會帶來震撼彈,連Facebook早期員工也為自己有份創立的工具而驚呆。

Facebook推出5個月後,帕克(右一)就加入成為首任主席,後來他因為藏毒而退出公司,但仍不時和朱克伯格碰頭相聚。(網上圖片)

   科技網站和產品猶如怪獸

有份創立Facebook的「開國功臣」帕克(Sean Parker)甚至用「怪獸」來形容自己的「親生仔」。他不忌諱承認社交媒體創辦人故意利用人類心理的漏洞,將產品變成一隻怪獸,令人們花愈來愈多時間在這些媒體上而不能自拔,猶如上癮一樣。

不止Facebook會令人上癮,Google前員工阿里斯(Tristan Harris)亦曾批評科技產品騎劫用戶的想法,「如果你是一個手機應用程式,你會如何引人們上釣?把你自己變成一部老虎機。」

最明顯的老虎機例子就是「拉下以更新」(Poll-to-refresh)功能。功能設計者Loren Brichter曾表示,「拉下以更新」令人上癮,Twitter令人上癮,兩者皆不是好東西,「當我設計時,我未夠成熟去想這些。我不是說我現在已經成熟了,但相對以往成熟,並為禍害感到後悔。」

互聯網國家正統治現實世界(Net States rule the world)。
哥倫比亞大學教科技、媒體及政府學教授沃卓斯基形容

美國哥倫比亞大學教科技、媒體及政府學教授沃卓斯基(Alexis Wichowski ),將這些科技工具及平台稱為「互聯網國家」(Net States)(左),直指它們正統治現實世界。(Alexis Wichowski的Twitter圖片)

   「互聯網國家正統治現實世界」

有人形容這些社交工具和平台恐怖得像頭「怪獸」;有人則形容它們影響力大如「國家」,甚至超越「國家」。美國哥倫比亞大學教科技、媒體及政府學教授沃卓斯基(Alexis Wichowski),將這些科技工具及平台稱為「互聯網國家」(Net States),直指它們正統治現實世界(Net States rule the world)。

以人口而言,Facebook、Google和Twitter等社交網站的用戶,已經足夠立國有餘;以按市值計算,他們亦超越不少國家的本地生產總值(GDP)。

Facebook王國坐擁的20億用戶早已超越美國,連人口大國中國和印度也及不上它,談及動員能力,Facebook甚至比一個政府更高。通俄門事件清晰告訊大家,只要花少許金錢,就能將某些真內容或假訊息散播千萬人,效果遠較任何一條政府宣傳片或公告更加強而有力。

2011年在突尼斯引爆,席捲多個北非和阿拉伯國家的茉莉花革命,Facebook和Twitter的推波助瀾亦「功不可沒」。(Getty Images)

   動員網民能力極之有效

誠然水能覆舟,亦能載舟。這股強如海嘯的力量未必是一面倒的壞。

擁有3.3億以上用戶的Twitter,近日向我們展示如何揭開一個個「正人君子」的假面具。

荷里活金牌製作人韋恩斯坦(Harvey Weinstein)被揭多年恃着電影大亨的地位性侵女星,引來各界嘩然。女演員艾莉莎米蘭諾(Alyssa Milano)遂於Twitter以一句「#我都是」(#metoo)回應,呼籲所有受害女性勇敢發聲,隨即在社交網站觸發巨大回響,大批受害者響應令更多性侵事件曝光。

這些互聯網「國家」的厲害之處,正是能簡單地以一個Hashtag、一個帖文廣告、甚至是一段荒謬無稽的假新聞或資訊送到你眼前,讓你不自覺瀏覽、給讚、點擊、再轉載。遇上多人關心的重大議題,可以在極短時間內動員數以千百萬計甚至更多網民。今次的#metoo事件是一例,2011年在突尼斯引爆,席捲多個北非和阿拉伯國家的茉莉花革命,Facebook和Twitter的推波助瀾亦「功不可沒」。

特朗普競選團隊的數碼媒體總監帕斯卡爾,透露Facebook員工教他如何利用Facebook接觸更多用戶,又指出透過Facebook策劃一個民間運動,招募支持者。(Getty Images)

   「Facebook、Twitter... 它們全都想要錢」

在2016年美國總統大選中,Facebook也許是被利用了。可是無可否認的是,政治範疇是Facebook一大收入來源,而Facebook也樂得收這大筆錢。

被稱為「助特朗普當選總統的網絡大師」帕斯卡爾(Brad Parscale)早前宣稱,社交媒體「排住隊」自薦幫特朗普競選陣營負責宣傳工作。他更指,Facebook員工曾親自教他如何利用Facebook接觸更多用戶。

「如果你打算花1億美元在社交媒體,就會有很多人出現在你辦公室,希望幫你在他們的平台上花錢。」身為特朗普競選團隊數碼媒體總監的帕斯卡爾,帶着自豪的口吻說:「所以Facebook、Twitter、Snapchat、Google,他們全部都想要錢。」

特朗普競選團隊的數碼媒體總監帕斯卡爾(右)協助特朗普利用社交平台,在競選中吸納支持者,被稱為「助特朗普當選總統的網絡大師」。(網上圖片)

   特朗普陣營靠FB極速招攬支持者

特朗普或者未必全然靠Facebook贏大選,但是Facebook確實動員到數以百萬計的特朗普支持者。「當特朗普成為(共和黨)總統候選人時,我們除特朗普先生的錢之外就沒有其他了。我知道他不想全由自己出錢......我們需要創立一個民間運動,走出去找數以千萬計的人成為我們的支持者。而Facebook讓我們以驚人的迅速做到了。」

Facebook回應帕斯卡爾的言論時,堅稱同時有為民主和共和黨陣營提供指導,讓所有候選團隊了解如何更有效使用平台,可是據知當時希拉里陣營拒絕了Facebook的幫助。

不少國家包括朝鮮等都擁有和發展核武,以加強國家安全,並制衡他國。Facebook等一眾「互聯網國家」即使沒有武器,威力卻一樣強大。(路透社)

   虛擬與現實​之間 

一個國家有軍隊、戰機、航母甚至核彈,這些「互聯網國家」畢竟只是虛擬,要依附在互聯網生存,對國家安全的影響看起來很微。

那倒真的只是「看起來」而已。

自從爆出俄羅斯涉干預2016年美國總統大選事件,朱克伯格痛定思痛,不但主動交出俄羅斯干預大選證據,更有傳公司正招募有國家安全許可的人士加入,以便日後大選期間可利用情報知識搜索可疑社交活動。彭博社早前引述消息人士透露,這些人員能獲得美國政府的機密資料,最大機會的人選是前政府或情報機關人員。

Facebook和美國國家安全部一直未有回應消息。若果屬實,Facebook豈不是能夠獲取國家軍事、外交、經濟等國家級情報?到時誰還敢說它只是虛擬的存在而已?

   互聯網法律界線模糊

科技公司憑着觸及率極高的平台、雄厚資金、超高卓科技人員、以及數以千萬甚至上億計的用戶群「挾天子以令諸侯」,隨時可反過來向真實的國家施壓,甚至可以無視法律存在。

2013年Google推出名為「Project Shield」的反對審查計劃,保護新聞網站不被國家政府審查。對於歐美多個言論自由相對開放的發達國來說,「Project Shield」也許沒有什麼大問題,可是對於一些相對封閉的社會,這項計劃絕對是不合法的「邪惡工具」。

每一個國家均因應本國情況,各有一套獨特法律和司法制度。可是在互聯網這個無邊界的世界中,到底應該用哪一套法律才對?還是各國應議定一套全球通用的互聯網國際法?

2015年法國巴黎一場ISIS恐襲震撼全球。黑客組織無名氏(Anonymous)在恐襲後48小時內,關閉了5千至2萬個ISIS支持的Twitter帳戶。(路透社)

「就好像聽父母說毒品有害一樣。我們最需要反而是一個很酷很型的人說出來。我們需要互聯網國家說出來」。
哥倫比亞大學教科技、媒體及政府學教授沃卓斯基說

   「我們需要互聯網國家說出來」

然而在大呼要規管的同時,沃卓斯基教授認為國家首先要承認「互聯網國家」的能力,以及在某些方面,例如軍事或國家安全上與「互聯網國家」合作。

2015年法國巴黎一場ISIS恐襲震撼全球。黑客組織「無名氏」(Anonymous)在恐襲後48小時內,關閉了5000至2萬個ISIS支持的Twitter帳戶。事實上「無名氏」所做的,國家政府機構都可以做到,只是當中需要填寫大量文件和報告。黑客組織花2天做到的事情,政府恐怕48日也未必做得到。

在某些議題上例如恐怖主義,政府可以與互聯網國家合作,效果或者比荷槍實彈攻打ISIS更好,「就好像聽父母說毒品有害一樣。我們最需要反而是一個很酷很型的人說出來。我們需要互聯網國家說出來」。



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