「這品牌很頹,員工更頹」 一年消失900間 美Subway恐掀倒閉潮 

撰文:馮翠山
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美國連鎖快餐店Subway主打價廉物美的新鮮潛艇堡,吸引不少注重健康的OL、小朋友和但求速食的打工仔。
但近年Subway卻愈做愈「頹」,今年全美一共有909間Subway店倒閉,有店舖職員表示來年恐怕再有更多壞消息。店鋪顧問利巴瓦(Joel Libava)以「這品牌累了,員工看起來更累」來形容Subway的「頹氣」。
集速食、健康、美味元素的Subway理應受時下人們追捧,長做長有。結果不似預期的原因,可能出於對一間食肆最基本的要求:食物質素。

《Business Insider》報道,2016年美國一共有26,744間Subway店,今年則有25,835間,店舖總數今年下跌了909間,比去年的下跌數量增加近3倍。

媒體向美國3間Subway店訪問,3間店舖均預期將會有更多壞消息,其中一人更估計,全美有三分一的Subway賺不到錢。

另外《紐約郵報》早前亦報道,Subway的人流量5年來下降25%。前業務發展代理戴夫(Yogesh Dave)亦對Subway的發展感到不樂觀:「沒有產品有銷售增長。我們只有一個不新鮮、陳腐的菜單。」

這品牌很累,員工看起來更累。(The brand is tired. The employees even look tired.)
店鋪顧問利巴瓦(Joel Libava)如此形容Subway的「頹氣」
美國連鎖快餐店Subway主打價廉物美的新鮮潛艇堡,但近年Subway愈做愈「頹」,今年全美一共有909間Subway店倒閉。(網上圖片)

   生菜不新鮮 味道好比「紙碎」

與不少快餐店一樣,全球Subway店曾經爆出過食物中有死老鼠、麵包內添加用來製造橡膠鞋底與瑜伽墊的化學物質、生菜食品的大腸桿菌超標等等負面新聞。而事實上,Subway部分食物的質素確實和「新鮮」二字頗有偏差。

「多年前,我們每天下單訂購本地食材。他們(總公司)阻止我們這樣做。」其中一位擁有兩間Subway店的特許經營者表示,現在食材每星期送貨一次,如果銷售量特別高的話則兩次。不願意透露名字的她說:「每個星期的最後一天,那些生菜往往有很大的問題。」她形容那些生菜的味道「猶如紙碎」。

她說自己沒辦法吃那些生菜,將這個問題告訴總公司,卻無人聆聽。

Subway公司表示,與超過100個美國家庭農場和供應商合作,確保餐廳有新鮮食材。不過公司拒絕透露食材是否一星期只送貨一至兩次。

美國近幾年出現不少與Subway相似的三文治品牌食肆,包括Jersey Mike's、Jimmy John's 以及 Firehouse。這些食肆都是主打潛艇三文治,直接與Subway競爭。此外,愈來愈多餐廳食肆都以食品天然、健康作招徠,包括主打沙津的連鎖餐廳sweetgreen等等。(Jersey Mike's圖片)

   食物種類不夠創新 一成不變

廣告公司Pitch的首席策略官巴莫西(Sara Bamossy)分析:「今時今日,人們對營養、食物來源、商業道德的認識較高。要令顧客對產品忠誠且促進銷售,單靠『天然』標籤以及價錢恰當是不足夠。」

美國近幾年出現不少與Subway相似的三文治品牌食肆,包括Jersey Mike's、Jimmy John's 以及 Firehouse。這些食肆都是主打潛艇三文治,直接與Subway競爭。

加上愈來愈多餐廳食肆都以食品天然、健康作招徠,包括主打沙津的連鎖餐廳sweetgreen等等。加上愈來愈多連鎖店提供外賣服務,而外賣的應用程式亦愈趨盛行,亦削弱了Subway外賣店的特點。

此外,Subway的菜單一成不變,在產品創新上最大的改變,就是推出不含抗生素、人工色素和防腐劑等添加劑的食品。

有不少人都希望Subway重推早年的「一英尺5美元」($5 footlong)的優惠。 (Subway網站)

   公司表明會改造餐廳、推數碼產品

有不少人都希望Subway重推早年的「一英尺5美元」($5 footlong)的優惠。這項優惠2008年在美國推出,一件30厘米長的潛艇堡售價為5美元。因為當時正值經濟衰退,優惠計劃空前成功,其他食肆如KFC、Pizza Hut等爭相仿傚,推出只售5美元的食品。

Subway亦計劃在明年一月重推。 不過此舉卻遭到不少Subway店舖的反對,認為推出優惠反而令原本已經不多的利潤變得更薄。截至12月,有超過400間Subway特許經營店聯署反對重推優惠。Subway發表回應指每間店鋪都可以自行選擇推行優惠與否。

Subway表示,公司的目標是強化品牌,讓店舖壯大。「我們會集中在策略發展,會重新對準市場,確保對的Subway餐廳在對的地區營運。此外,我們正改善整個顧客體驗,包括重新改造餐廳,令餐廳有顯著的銷量增長以及正面評價。我們又推出嶄新且經改良的產品,改進業務運作,和推出新的數碼產品。」

回應業務狀況不樂觀的報道,Subway公司表示正改善整個顧客體驗,包括重新改造餐廳,又推出嶄新且經改良的產品,改進業務運作,和推出新的數碼產品。去年8月Subway宣布更換logo,但一年過去,不少商店仍然沿用舊logo。(Subway網站)

   香港Subway回應:「假新聞」

香港的Subway屬特許經營,與美國的業務沒有直接關係,故表示不受影響。特許經營商接受《香港01》查詢時回應,美國的店舖純粹因為租約到期而遷舖,並非結業,又指每年也會出現類似消息,所以有關報道只是「fake news」(假新聞)。

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