【美女素食廚師.下】 一周七天日做16小時 苦戰4年變紐約名廚

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「只有你知道自己的能力有多少,想做就做,假如你希望成為一個攝影師,那麼就去做,其他人憑什麼跟你說不能呢?你的能力比他們想像中多!」──純素廚師Daphne

攝影:龔慧、受訪者提供

Daphne抱着對烹飪素食的熱情,一步一步成為紐約當紅的廚師。

Daphne Cheng,27歲的她只花了4年時間,從寂寂無名到紐約當紅的素食廚師,眾多名人、明星都是她的座上客。Daphne長髮飄飄,散發一股優雅的氣質,談話間可感受到她的堅毅,對烹調的熱情。

在烹飪中找到生活意義

在23歲的時候,她已經靠自己的能力開了一間高級素食餐廳。成功靠父幹?恰恰相反,她的父母當初並不支持她當廚師。「我的爸媽希望我成為律師、醫生,而不是廚師。」傳統的華人父母,大多希望自己的子女能有較高的社會地位,「我知道他們覺得廚師收入不穩定,而且沒有保障。」

她當時在著名的加州大學柏克萊分校就讀營養科學,念了一年,便知道這樣的生活並不是她想要的,便毅然退學,轉讀廚藝學校,她自言:「當時我的爸爸媽媽都不高興,後來慢慢接受。」或許很多人都會認為從大學退學的決定很傻,但Daphne沒有:「那刻我找到生活的方向,我想用自己的力量來讓更多人認識蔬菜的美好。」

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Daphne希望能讓更多人吃到美味的素菜。

「當我13歲,讀中學的時候,從沒有想過自己可以成為一個廚師。直到15歲成為素食者後,才慢慢有了開餐廳的念頭,我從廚藝學校學到很多知識,不過更多的是我自學。」

7年前,她到紐約打拼,每一步,都是她自己的努力。畢業之後,她租下紐約一家公寓,改造成自己的私房菜餐廳Suite ThreeOhSix,「我很享受每個晚上在客人面前烹調」,為每個客人煮出美味又漂亮的食物,是她最快樂的時候。

Daphne沒有招牌菜,每次都會以不同蔬果配搭,創出新的菜式。

對於成為廚師,她自言從沒有後悔,更鼓舞他人勇敢追夢。「即使很多人都會跟你說,這念頭太瘋狂了,不要做,但別因旁人的打擊而失去自信,甚至退縮,沒有人可以強逼你做任何事,除非你自己願意。」

這些年,她過得並不容易,「當廚師的體力需求很大,有時候每天工作16小時,每星期連續工作7日,身體上很疲累。」想像得到,工作過後那一種累得只想攤在床上的狀態,需依靠多大的滿足感來支撐。

雖然工作辛苦,但她不怕捱苦,是不是當廚師都有一雙不怕高溫的手?訪問當天她穿了一件背心裙子,只見她直接伸手入焗爐,感受食物的溫度,旁人怕她燙傷,她顯然習以為常。「雖然很累,但我享受做自己喜歡的事,這才是生活。」

Daphne Cheng
http://www.daphnecheng.com/
https://www.instagram.com/daphnecheng_/?hl=en



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