百磅罕見巨魚沖上美海岸 唯一已知溫血魚 學者:不尋常非好事

撰文:李納德
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深海魚多數長得醜,但這條深海魚的顏色卻異常鮮艷。近日美國奧勒岡州北部海岸有1條長相和「翻車魚」相若的巨魚沖上岸,名為Opah(又稱「moonfish」月魚),銀紅色的魚身非常漂亮,可惜發現時已經死亡。當地水族館將牠的照片上傳facebook,引起網民關注,外媒指月魚是目前唯一已知的「溫血魚」,長居深海非常罕有,學界對牠的掌握不多。然而,有學者認為在該海岸發現牠並非好事,因為這可能和全球暖化、海洋生物北移有關。

美國俄勒岡州水族館「Seaside Aquarium」發現1條重達百磅的月魚。(「Seaside Aquarium」fb圖片)

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事發於上周三(7月14日),1條色彩鮮艷的巨魚在俄勒岡州西北部海濱市(Seaside )被沖上岸,當地水族館「Seaside Aquarium」表示,這條巨魚有3.5呎長、重100磅,魚身呈紅色及銀色,水族館總經理Keith Chandler形容事件罕見,這條月魚體態非常好,「我們通常不會在岸邊看到牠」,令當地人很感興趣,部份館員也是首次見到月魚。

Chandler推斷月魚沖上海灘逾1小時才被人發現,遺憾牠當時已死亡,館方會先將牠冷藏作展示,讓民眾前往觀賞,之後會與附近的哥倫比亞海事博物館及當地教學團體合作解剖。目前還未知這條月魚的死因,但魚身狀況良好,相信死亡時離岸很近。

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美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)的漁業生物學家Heidi Dewar認為這種擱淺不尋常,亦不希望俄勒岡會出現這麼大的月魚,因為這可能和全球暖化有關,隨海洋溫度升高,一些海洋生物正在北移。雖然情況罕見,但這不是首次有月魚被沖上俄勒岡州北部海岸,2009年,距離哥倫比亞海口59公里位置也曾發現過1條月魚。

據NOAA資料,月魚棲息於熱帶及溫帶深海水域,能在水深150至1300呎水域移動,最長可達6呎,由於發現的數量不多,對其生態研究很少。月魚身體圓而扁,呈銀灰色,靠近腹部位置由銀色漸變成玫瑰紅,有白點作點綴、魚鰭和嘴呈紅色,眼睛周圍是金色。特別的是,月魚看起來笨重,但游泳速度其實很快,可長距離游泳,一般深海魚靠埋伏來獵食,但月魚非常敏捷,可靠速度捕食,以蝦和魷魚為主食。

2015年,NOAA的西南漁業科學中心研究人員發現,月魚是溫血魚(warm-blooded),能透過自己體內血液循環加熱血液,也是唯一已知的溫血魚,文章刊登至《科學》期刊。月魚可運用胸部肌肉力量拍打魚鰭產生熱力,配合體內脂肪及鰓血管的特殊構造,溫暖血液經血管輸送到鰓,重新加熱月魚在海底呼吸而冷掉的血液,可減少熱力流失,像哺乳類一樣保持身體溫暖。不過,由於資料稀少,學界對牠的生態理解仍有很多不足。

目前捕獲的月魚多數是漁業延繩釣魚時捕到,年齡介乎於1歲至6歲,平均體重100磅,直徑3呎。漁業生物學家Owyn Snodgrass早年接受《國家地理》訪問時稱,月魚漁獲量極少,在海產市場很值錢,2012年月魚市場交易額約300萬美元,但很少漁民會專門捉月魚,因牠們平日不像吞拿魚等商業魚類般成群結隊移動,專門捕捉月魚的話,漁夫賺不了多少。Snodgras續稱月魚漁獲少但值錢,除了稀有還因為牠真的很好吃,身體不同部位吃起來味道都不一樣,例如上身的肉吃起來既像吞拿魚又像三文魚,胸肌的肉吃起來又像牛肉。

(綜合)

瓦爾漢自然資源部在facebook發帖,解釋翻車魚只是在游泳。(fb截圖)
許多港人是從《動物森友會》認識翻車魚。(《動物森友會》截圖)
↓↓翻車魚大大條但好溫馴↓↓
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