【富N代】白手興家 31歲坐擁近億升學王國:初時窮到冇錢畀家用

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一個個富二代都在創業,就連何超蓮也去搞食店想上市時,同樣是使父母錢,9歲便到英國讀書,現為升學顧問中心英識教育老闆的陳思銘Samuel卻對這身份置之一笑。「我跟其他搞創業的同學最不同的地方是我夠窮。」

窮?在月租已用上10多萬元的辦公室內,未曾預料到會有「窮」這個字。他淡然一笑地說:「係呀,你要窮起來才會珍惜錢。」

Samuel的辦公室面向跑馬地馬場,月租都差不多用上十萬。(吳煒豪攝)

在專欄作家葉朗程筆下,他是個「富X代」,憑一己之力建立自己的事業王國;在好友林作的文字下,他是能從芸眾多年輕創業者中突圍而出,令財團願意課金支持的成功生意人。Samuel自9歲便到英國讀書至碩士畢業,24歲開辦英識教育搞升學顧問生意,協助一眾莘莘學子與英國中、小學校配對,至去年有私募基金入股,當時公司估值達8千萬元。半個月前,他剛剛踏入31歲,他的生日願望是希望公司在不久將來可上市。

富X代的創業背後

身穿端莊藍色西裝,拍照時在裝酷的Samuel似是年輕,記者本以為他定必為今天的事業有成感飄飄然,誰知他竟異常直率,不介意在鏡頭前分享以往潦倒的日子:陳家世代都在流浮山賣海鮮,Samuel也算是個海鮮生意家族的後代。雖然父母小學也未畢業,但兩口子還是努力供養孩子到海外生活14年,以1年數十萬元的生活開支計算,十多年來共花數百萬元也少不了,後來生意轉差,家中出現債務危機,他的父母亦成為當舖的常客,但他們還是努力供養兒子讀書,只希望他有日成才。

或因流着生意人的血,或是留學14年裏每個學期只得130鎊零用錢,所以Samuel(後二)自小便已很有生意頭腦:小學時在學校「秘撈」賣公仔麵,也幫老師購買電子遊戲的盜版光碟。(受訪者提供)

修讀經濟的他,因對海鮮生意一竅不通而未有繼承家族生意,卻因愛情至上,為陪伴當時的女朋友畢業,因此7年前便「神推鬼㧬」地開辦升學顧問公司。不過與一些富二代不同,畢業後便拿着「爹哋」的錢搞生意,Samuel強調那時的用來創業的20萬元都是靠以往當私人補習老師、炒賣外國品牌服裝及「幫吓」同學做功課等所賺回來,至後來花光了,還得向銀行借54萬元的私人貸款(P Loan)繼續經營。或許是看着父母都是以汗水換來生活,所以他也不甘只是衣來伸手,飯來張口地生活,「我那時其實可以問家人拿三幾十萬元創業,但為什麼我要借P loan呢?因為我覺得錢搵得容易便不會珍惜。」

父親能協助的,就是讓他在一間面積只有數百呎的唐樓單位工作。「那時在實惠買張四方枱,每天就在等待哪時可買下午茶」,他頓了頓,回想那時的生活有多拮据,「別說『畀家用』了,連維持自己生活都成問題。」那時有朋友曾叫他放棄創業,安穩地打份工便算。「當連真心朋友都這樣問,還說做銀行地區經理月薪都有3萬元就很心痛,因為我知道自己那時真的很霉。」

從寫網誌、見客、做網站,Samuel都一手包辦。(吳煒豪攝)

理財哲學:應使放膽使

升學顧問生意現已上了軌道,公司由數十萬元起步現已滾到估值8千萬元,甚至還在談及上市的可能,Samuel與記者對坐在銅鑼灣商業大廈內這3,000呎的辦公室,從落地玻璃遠眺木球會的風景。

「錢不是慳回來的,是賺回來的,所以應該使的錢,我會放膽使。」有多放膽?就以當年的20萬元起動資金來說,原來他那時拿了10萬元做形象包裝,例如自覺要在家長面前呈現成熟形象,於是便用掉3萬元做西裝;學校嫌他是中國人缺乏「牙力」,他便聘用2位外籍人士擔任公司的顧問。

一邊廂說窮,另一邊廂卻如很多富二、三代般豪氣用錢,但Samuel卻用行動證明,他是認真地創業的。「有些富二代朋友創業,不是在想那件事可以賺多少錢,那個生意是否make sense,他們只是想知怎樣可以令整件事變得更有型,型了再算。」用3萬元做西裝,這或不是平民創業者敢於花費的錢財,但比起這個,其他Samuel也有為自己的事業花費工夫:沒錢便自己寫網站、自己學AI、央求報刊讓他寫專欄,硬着頭皮靠錄音拼字…他曾花了12個月造訪英國超過200間學校,亦善用自己與英國教育界的人脈及關係,協助它們在香港做宣傳,至今已協助上千名本地學生到英國留學及升學,並帶領公司跳出香港,在馬來西亞、泰國及深圳開分支。

父親曾在生意上屢次被騙,所以他尤其警惕,「那個年代就算10次被騙了8次亦可以賺很多錢,但今天的社會已經不同,所以要謹慎。」(吳煒豪攝)

海外升學這行業雖似小圈子,但競爭非常激烈,成功配對一個學生可賺取約2萬元。選擇到海外升學人數近年更在上升,據聯合國教科文組織現時的資料顯示,香港有超過37000人是在海外完成高等教育課程,英國文化則指在2017年第一至三季,共有8794人獲發前往英國接受教育的學生簽證,數字較2016年同期上升,難怪不少人都想投身於這行業,希望分一杯羹。

不過比起以學校排名作參考指標的傳統做法,Samuel卻選擇另闢他途,創業初時便曾花12個月造訪英國超過200間學校,以確切收集準確的資訊,也努力地到本地及內地的學校舉辦講座,介紹到英國升學的基本資料。「最高峰時一星期到訪18間中、小學,每天不停介紹,但報名的學生卻不多。那段時間真的很沮喪,還好後來開始明白到學生的需求及疑問,家長與學生對我的信心亦逐漸增加,因此公司的規模才慢慢擴展起來。」

Samuel口說的窮,當然與很多人所理解的有着差異,但若是同樣手執20萬元的話,你又會否如他般決心創業呢?說到底,富二代只是一個標籤,人生該怎樣過,最終還是由自己決定。

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