【兒童健康】四成美國兒童使用過量牙膏 牙齒易生斑造成氟斑牙

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研究顯示,每天用含氟化物牙膏刷牙可減低蛀牙率達20%或以上,但一般幼兒若吸取過量氟化物,將來長出的恆齒就可能會出現白斑,稱為氟斑牙(Dental fluorosis)。美國最近就有研究發現有4成兒童出現這個情況。

根據美國政府於上個月31日發布的調查結果,有很多兒童使用太多牙膏,長大後牙齒容易出現條紋及斑痕,即氟斑牙的症狀。

美國疾病管制暨預防中心(The Centers for Disease Control and Prevention)針對5,000多名3到15歲兒童家長進行調查,發現約有4成的3至6歲兒童刷牙時,將牙膏擠滿整個或半個牙刷,超過「不需大於一顆青豆」的專家建議用量。

(Getty Images)

氟斑牙是因牙齒在發育時暴露在高濃度的氟化物中,導致琺瑯質形成過程受阻。兒童在三個月至八歳之間造成氟斑牙的風險最高。輕微的氟斑牙不容易發現,在琺瑯質上會有小的白色條紋或斑點;但嚴重時會在牙齒留下永久性的棕色條紋,隨時間而變深,琺瑯質亦會變得粗糙,難以清洗。

芝加哥兒童牙醫海斯(Mary Hayes)表示:「氟對牙齒很好,但我們需要謹慎使用。」為了訓練孩子獨立,家長會讓兒童自己刷牙,但是兒童用牙膏的味道卻甜甜的。海斯說:「你不會希望他們把牙膏當食物般吃。所以我們希望家長能督導孩子刷牙,為孩子的牙膏和用量把關。」

根據資料顯示,香港衛生署建議兒童每天早上起床、晚上睡前使用一顆青豆分量的牙膏刷牙。而美國衛生部門官員就特別強調兒童的年齡。除了兩歲以上要每天使用含氟牙膏刷牙兩次,3 歲以下兒童的用量和米粒一樣大即可;3至6歲兒童的用量則不需大於一顆青豆。

香港衛生署又指,自1961年,香港的食水中開始加入氟化物,現時的含量是0.5ppm(百萬分之0.5),只要我們飲用開水,就可從中吸收氟化物,達到預防蛀牙的效果。

世界綠色組織於年初公佈的17款兒童牙膏安全使用名單:

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