貓咪狗狗睡覺一直在郁動 牠們也會做夢嗎?

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養了寵物的人們如果仔細觀察貓貓狗狗們睡着的樣子,大概多少都會看到一些像是做夢的迹象:睡夢中的動物可能腿腳會蹬動,可能會擺動尾巴,或者也可能會叫出聲來。那麼,這些動物是不是真的會像人類那樣做夢呢?

簡單說,這個問題的答案是:確實很有可能,但仍不能確定。

很多哺乳動物都與人類有相似的腦部結構和睡眠模式,牠們在睡着時也會經歷在人類身上與夢境密切相關的快動眼睡眠期(REM),因此牠們如果會做夢也是件很合理的事情。

而且,確實有一些研究提示動物很可能在做夢。比如說,這其中一組經典的實驗來自神經科學家Michel Jouvet。他在實驗中發現,如果破壞了貓腦橋中的特定結構,那麼就會解除睡眠中對於肢體運動的抑制。在這樣的實驗貓睡着時,可以觀察到牠抬起頭,做出種種像是注視物體或者準備捕獵的動作。這些動作提示,在睡夢中貓應該是「看到了」某些畫面,就像是人類做夢時那樣。

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而在實驗室老鼠的研究中,科學家們也報告過很容易讓人聯想到「日有所思,夜有所夢」的現象。在這個研究中,人們用植入的微電極分別記錄了大鼠們白天接受訓練以及晚上睡眠時腦部海馬區的電生理活動。在白天,大鼠們被訓練走過圓形的軌道獲取食物,而在那之後,睡着的大鼠在REM期的腦活動出現了和白天「走迷宮」時非常類似的模式。看起來,白天的任務場景會在大鼠們的「夢境」裏回放。

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既然確實有一些研究證據,那為什麼又要說還不能確定動物會做夢呢?其實原因在於,目前確認夢境內容唯一準確的方法沒有辦法在其他動物身上使用。

在神經科學研究中,無論是電信號還是核磁掃描的數據,它們現在都還無法直接、準確地與夢境對應起來。如果想知道一個人是否做了夢、內容如何,唯一足夠可靠的方法就是在快動眼睡眠期把他叫醒,直接詢問他能回憶出什麼來。但是,我們和實驗動物又不能語言交流……因此,目前科學家們還不能直接證明動物真的會像人類那樣做夢。

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本文參考:

https://news.nationalgeographic.com/2015/09/150905-animals-sleep-science-dreaming-cats-brains/

http://news.mit.edu/2001/dreams-0131

【本文獲「酷炫科學」授權轉載,微信公眾號:SciencePorn】



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