【膝蓋自己救】葡萄糖胺大賣 對退化性膝關節炎有無療效?

撰文:書摘
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葡萄糖胺類的保健產品,幾乎跟退化性關節炎劃上等號。市面上各種葡萄糖胺相關產品,由藥丸到液體都有,全球每年銷售額數以十億計,可見相當受歡迎,但葡萄糖胺對退化性膝關節炎真的有療效嗎?
台灣大林慈濟醫院國際膝關節健康促進中心主任、關節名醫呂紹睿,在新書《自己膝蓋自己救》中引述多個國際研究結果,先後找來5000名患「退化」性膝關節炎的病人進行實驗,分別服用葡萄糖胺、軟骨素及安慰劑等,結果發現相對於安慰劑,其他療法都沒有療效,對於中度「退化」的膝關節,更無證據顯示各種治療能減緩關節「退化」。因此,長期服用這些營養補充製劑,並不可改變關節「退化」。

以下是《自己的膝蓋自己救》的節錄內容:
退化性膝關節炎是很普遍的病症,膝蓋的軟骨因退化磨損而影響行動。(視覺中國)

20、30年來,在商場上屹立不搖的葡萄糖胺(Glucosamine)相關產品引發很多有趣的社會現象:相關單位在藥品與營養補充製劑歸類上的舉棋不定、醫師面對它的複雜心理、民眾對用與不用的疑惑、相關製劑在國內如火如荼的廣告戰、在大賣場所見成堆促銷的產品、子女在購回以表孝心後的心安……不一而足。更有勝者,有些保健文宣還刻意強調35歲的年輕女性為好發族群,高度建議提早使用這些關節軟骨營養補充製劑。

事實上,在葡萄糖胺對「退化」性膝關節炎治療成效方面,有幾篇可信度相當高的研究報告:第一篇是刊登在美國《家庭醫師》雜誌的綜論性文章,作者提到,葡萄糖胺是美國使用最多的營養補充製劑之一,目前雖然沒有證據顯示它能減緩或阻止關節「退化」,卻也沒有嚴重副作用的報告。因此,在國家衛生研究院(NIH)主導之大型研究計畫的結果出爐前,醫師並沒有理由反對它的使用。較適合的原則是:讓病人嘗試服用兩個月,之後由病人自己決定是否繼續使用,醫師的責任是觀察治療效果及是否有不良反應發生。

沒想到,NIH大型研究計畫的第一篇報告兩個月後就出爐了,結果竟是:無法證明接受葡萄糖胺、軟骨素以及非類固醇抗發炎製劑等治療方式,能減緩膝關節的「退化」。

 

近年葡萄糖胺成了治療或紓緩退化性膝關節炎的保健品,銷售額高達每年以數十億元計。(視覺中國)

這篇NIH的報告,是針對葡萄糖胺的臨床使用療效大型研究計畫的首篇研究結果。由位於美國猶他州鹽湖城的猶他州立大學醫學院主導,聯合九家醫學中心的一群學者,針對572名患有第2或第3期「退化」性膝關節炎的病患,隨機分成5組,分別施予不同的治療方式(第一組:每天服用葡萄糖胺1,500毫克;第二組:每天服用軟骨素(Chondroitin)1,200毫克;第三組:合併服用以上兩種製劑;第四組:每天服用非類固醇抗發炎製劑 Celebrex 200毫克;第五組:使用安慰劑 Placebo 當對照組)。

治療滿兩年後,比較治療前後的關節腔間隙變化情形。結果顯示,第五組(即對照組)的關節腔間隙平均減少了0.166毫米,相較之下,並未發現任何一組治療方式得到比對照組較好的結果。也就是說,對於中度「退化」的膝關節,並無證據顯示接受前面所提各種方式治療兩年的過程中,能減緩關節的「退化」。

兩年後,同一系列的另一篇報告也出爐了 ,這次是針對662位病患,同樣隨機分成如上所述的5組。治療滿兩年後,比較治療前及治療後的疼痛及功能改善程度。結果發現,與使用安慰劑的第5組比較,前4組都沒有統計學上有意義的療效。

至今仍未有可採信的研究,證實長期服用葡萄糖胺,能改變膝關節持續「退化」的自然病程。(視覺中國)

同年,瑞士伯恩大學發表另一篇結論類似的報告,在針對3,803名病患的使用結果做了分析後發現,與安慰劑比較,無論是葡萄糖胺、軟骨素、或是其混和製劑,對關節疼痛及軟骨增生都沒有統計學上有意義的治療效果。因此,他們建議醫療專業人員及醫療保險提供者停止使用或補助這方面的治療。

其實,葡萄糖胺及相關口服營養補充製劑(如軟骨素)對「退化」性膝關節炎的治療效果,除了傳統的「吃啥補啥」的心理作用外,主要是這些產品具有類似消炎止痛藥物的速效,可抗發炎以緩解疼痛症狀,能在短短幾天就讓使用者感受到效果。不過,迄今仍無足可採信的研究報告證實長期服用這些營養補充製劑,能改變膝關節持續「退化」的自然病程。

書名:《自己膝蓋自己救》(時報出版)

作者:呂紹睿

1958年生於新竹竹東,從小見習父親的醫者風範,並走上「醫療拓荒者」之路。

慈濟醫療志業膝關節健康促進委員會主任委員、大林慈濟醫院國際膝關節健康促進中心主任、大林慈濟醫院關節中心主任、大林慈濟醫院教學部主任、教育部部定教授

出版社:時報出版

《香港01》獲出版社授權轉載,標題為《香港01》編輯所擬。

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