貧窮人口140萬創新高 張建宗:數字未反映政府扶貧成效

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政府上周五(13日)發表《2018年香港貧窮情況報告》,貧窮人口高達140.6萬人,貧窮率則高達20.4%。政務司司長張建宗今(15日)發表網誌,指貧窮數字「有局限」,因為變化不單受政策介入影響,亦可能受經濟情況、整體就業收入及人口結構轉變等左右,強調「扶貧工作是細水長流,停不了」,政府有決心、有理念及有策略地紓緩貧窮問題。

根據政府最新數字,在政策介入前香港貧窮人口達140.6萬人,貧窮率20.4%。而政策介入後,貧窮人口及貧窮率分別為102.4萬人及14.9%,張建宗認為扶貧政策成功令38萬人脫貧,貧窮率降低5.5個百分點,但承認整體貧窮數字仍「輕微上升」。

他提到,除恆常現金項目外,政府為基層市民提供各種非恆常現金及非現金福利(主要是公屋政策),而2018年的非恆常現金項目把政策介入後的貧窮人口減至91.3萬人,貧窮率降至13.3%,在計及非現金福利後,貧窮人口降至73萬人,貧窮率跌至10.6%,反映公屋在扶貧方面擔當重要角色。

貧窮數字「有局限」

他認為,有人會問為何政府加大扶貧力度,但貧窮數字卻仍然呈上升趨勢。張建宗解釋,貧窮數字的變動不單受政策介入所影響,亦是眾多影響因素互動下的綜合結果,包括經濟情況、整體就業收入的變化,以及人口結構轉變等。張建宗稱,2018年長者人口的增幅為4.3%,高於過去十年的平均增長,而長者佔整體人口比例亦高達16.9%,遠高於2009年的12.5%。他直指,人口高齡化的結構性轉變,對整體貧窮數字構成上升壓力。

張建宗提到,「貧窮線」單以住戶收入為指標,不計算資產,故一些「低收入、但擁有一定資產」的人士,例如退休長者較容易被界定為貧窮。他又說,2018年居於非綜援住戶的貧窮長者當中(佔整體貧窮長者89.2%),逾八成沒有經濟需要。

張建宗又指,部分一次性利民紓困措施,包括長者醫療券、長者及「兩蚊乘車計劃」等措施,都不包括在貧窮線分析框架內,但這些項目確實為基層家庭提供實質支援,認為貧窮數字未能全面反映政府整體扶貧工作的實際成效。

張:扶貧工作是細水長流

他指,扶貧工作是細水長流,停不了,政府有決心、有理念及有策略地紓緩貧窮問題。政府會繼續檢視及探討各援助項目的進度和成效,達致防貧及扶貧。

18區貧窮人口狀況:

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