新巴城巴加價仍蝕不排除再加 整合近半港島線 拓九龍新界版圖

撰文:鍾妍
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新巴城巴早前獲批加價12%,特首林鄭月娥曾指巴士公司已「蝕到入肉」,若不批加價將會影響服務。新巴城巴管理層接受訪問時表示,加價後兩巴仍然蝕本,近月欠缺政府補貼,虧蝕更多於去年,不排除再申請加價。同時兩巴亦會嘗試走出港島,在新界及九龍的新發展區開拓本地路線,並料會整合近半港島路線,在港島4區設轉乘站,讓路線可精簡合併。

新巴城巴商務總監吳義君(左)及新巴城巴策劃及車務編排經理黃漢中(右)昨日分別駕駛兩條新路線,其中976號由新田往西灣河的路線,為城巴擴張到新田及錦田的新線。(鄭子峰攝)

疫情緩和仍少一成客 「加完價都仲係蝕緊」

新巴城巴商務總監吳義君指,疫情下兩巴客量曾跌4成,即使逐步回穩,巴士客量仍跌一成,尤以機場口岸線,通宵線跌幅亦逾一半。政府早前批准兩巴4月起分兩階段加價12%,吳義君說,加價申請於2019年8月疫情前提出,現時加價僅夠追回2019年的虧蝕程度,「就算加完價都仲係蝕緊」。行政總裁譚利民亦指,去年政府補貼完結後,近數月的虧蝕比2020年更多。

問到虧蝕持續,兩巴會否考慮再申請加價,吳義君承認是在考慮之中,但稱運輸署亦有其計算,現時會先看明年第二階段加價後的情況再決定,「我哋各方面都要考量,因為我哋財政仲係蝕緊錢,都要搵個方法處理」,稱會同步考慮重整路線及調整服務止蝕。

新巴城巴指,截至4月,兩巴過海及港島路線網絡在早上及傍晚繁忙時段的客量仍比去年1月疫情前少逾10%,而凌晨客量更仍少約30%。

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整合港島線逼切 或調整近半路線

兩巴業務集中港島區,惟港鐵南港島線及港島西延線相繼通車,搶走不少乘客,吳義君認為重整港島線「問題逼切」。他說,港島有一批路線過去客滿,但有鐵路後繁忙時間都仍有空位,整體客量「唔見咗兩成」,但利潤無法追上。新巴城巴策劃及車務編排經理黃漢中補充,南港島線通車後,南區客量跌約3成,但其巴士班次僅減約15%。

故吳透露,兩巴將重整港島路線,料涉一半港島線。他舉例,南區巴士路線需要服務海怡半島、利東邨及鴨脷洲3條屋邨,「3條邨,有3個目的地,我點開到9條線呢?」黃漢中指,現時已開始在瑪麗醫院外,及香港仔隧道收費廣場設轉乘點,亦指香港仔隧道候車空間窄,有機會改在黃竹坑設轉乘站,「以後方向都係開一啲幹線(路線),將啲乘客free去轉車點,轉另一啲幹線(路線),一來令乘客候車時間唔使太長,亦都可以令到我哋網絡更加配合到而家香港整體公共交通網絡形勢。」

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擬銅鑼灣、西灣河設轉乘站

除了在南區巴士線增設轉乘站,港島市區亦會逐步整合,吳義君透露,正與政府商討,認為銅鑼灣祟光百貨及希慎廣場外、百德新街至灣仔通利琴行一帶,為不錯的集散地;而昨日最新啟用的4條路線,均以西灣河作為總站,吳認為,該處走出英皇道亦有多巴士可以轉乘,部分港島線組合或可合併。

衝出港島爭新發展區線 拓九龍新界本地路線

在合併港島線「節流」外,兩巴亦稱會在新發展區「開源」以改善財政。吳義君指,城巴會繼續修補加減在啟德新發展區的路線,加上昨日啟用的976號線,由新田往西灣河,亦是看準新田附近會有發展,但相信該線仍然「要守一段時間」。

兩巴亦銳意進軍新界及九龍的路線,與九巴競爭,吳指留意到政府未來開始就多個新界區巴士線找承辦商,「希望透過呢啲機會,可以離開香港島,去到九龍區,甚至乎九龍本土、新界本地路線」。

看準新界跨區市場 擬天水圍中設交匯點

現正上馬的新發展區有古洞及洪水橋等,當中古洞站現時預計要2027年竣工,或未能趕及首批公屋住戶入伙,就兩巴會否考慮進駐,吳稱要視乎運輸署的路線組合,「新發展區我哋好想做,但要睇要守幾耐同埋個財政係點」,指新巴當年在將軍澳線未通車時已入場,但有鐵路後「蝕足10年」,至近年才有好轉,認為最好運輸署在規劃上可同時有區內線和出市區線,「如果好似插針樓咁古靈精怪,咁就要諗諗。」

至於洪水橋,政府正擬設環保運輸系統,黃漢中說,留意到即使有該系統,當區居民或仍要依賴輕鐵接駁到附近地區,但輕鐵現時已非常擠逼,認為能提供一程直達附近地區的巴士路線,仍切合地區需要。吳義君亦指,如天水圍般,鐵路設在南面,而天水圍中及北區需要轉車才能到港鐵站,若城巴能在天水圍中設交匯點,可有優勢。

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