【5.1勞動節】紀念何事?哪年成為法假? 了解6個勞動節小知識

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5月1日勞動節是香港法定公眾假期之一,放銀行假及勞工假的打工仔皆可在這「紅日」獲一天假期。不過你對勞動節的起源及意義多認識呢?香港在哪年起開始把勞動節設為法定假期?不妨趁在今天了解多一點。

勞動節是一個國際性的節日,原來它的起源是與一件百多年前的罷工事件有關。(資料圖片)

工仔在職場上的權益。以下為6個與勞動節相關,且香港打工仔應要認識的事情,正在放假早將公事拋諸腦後的你,不如花5分鐘閱讀一下吧!

與勞動節相關6個小知識(按圖了解):

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Q1. 勞動節是紀念哪件事?

1886年5月1日,美國芝加哥發生了一場有35萬名勞工參與的大型罷工,要求僱主改善工作待遇及推行「38制」(即工作、生活及休息各佔一天8小時的安排),結果在當地警察鎮壓下,事件釀成雙方皆有死傷。

至1889年,世界工人運動組織「社會主義國際」決定將每年的5月1日訂為國際勞工節,以紀念當年的芝加哥罷工事件,這就是勞動節的起源。

過往的勞動節,工人團體都會上街遊行提出勞工對工作的訴求。(資料圖片)

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Q2. 何時出現「每天工作8小時」的概念?

原來「每天工作8小時」的概念,是早於200年左右才出現。早在社會發出「每天工作8小時」的聲音前,打工仔在工時方面可說是受盡僱主剝削,例如上述的芝加哥罷工,勞工其中一個要求就是要改善每周工作7天及每天工作12小時的苦況。

歷史上首個提出8小時工作制的人,是來自英國的工業家羅伯特.歐文(Robert Owen)。他在1817年時指出英國正值工業革命,然而傳統的農業秩序被打破時,僱主卻未有為勞工建立上班時間的概念,使當時的工人平均每日工作14小時,於是他便提出「8小時工作、8小時娛樂、8小時休息」(Eight hours labour, eight hours recreation, eight hours rest)以保障工人權益。

不過他的建議要待美國福特汽車創辦人亨利.福特(Henry Ford)於1914年引入流水線但產量大增的生產模式後,才吸引到其他企業家爭相仿效,使8小時工作制逐漸成型。

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Q3. 所有國家的勞動節都設在5月1日嗎?

不是所有國家都設定5月1日為勞動節,例如美國的勞動節是每年9月的第一個星期一(當年政府為免在5月1日作慶祝)、紐西蘭的勞動節是10月的第四個星期一(紐西蘭第一次發起大型勞工慶祝活動是在10月),而日本的勤勞感謝日就是11月23日(承襲傳統慶祝農業收成的日子)。

Q4. 勞動節在哪年開始成為香港的法定假期?

英殖時代的香港並沒把勞動節訂為法定假期,至1998年立法會提出及通過動議後,特區政府於1999年才正式把勞動節(5月1日)及佛誕(農曆4月8日)訂為法定假期,取代抗日戰爭勝利紀念日(8月第三個星期一)及10月2日(國慶日翌日)。

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Q5. 香港為何會有「銀行假」及「勞工假」之分?

按現時法例指,公眾假期與法定假期所指的是兩回事。

公眾假期:據149章《公眾假期條例》指,是「所有銀行、教育機構、公共機構辦事處及政府部門遵守為假期的日子」,共17天

法定假期:據57章《傭僱條例》,是僱員在受僱期間,僱主必須給予僱員的有薪假期,共12天

立法會資料指,其實香港立法局在1875年時首次就公眾假期立法,制定出《假期條例》,訂明銀行除星期日外,還有9個指定日子是無須辦公,大部份銀行職員亦可在這些日子享有有薪假期。至1912年時,政府修訂條例,將所有公眾假期訂為銀行、公共機構辦事處、政府部門及教育機構須遵守的假期,這就是「銀行假」的起源。

而法定假期則是政府在1961年修訂《工業僱傭(有薪假期與疾病津貼)條例》時,規定受僱於工業經營的工人可享有的6天的有薪法定假期,這便成為「勞工假」的雛型。

過往社會曾有多次討論兩種假期「睇齊」的建議,不過卻總未能實行,然而特首林鄭月娥在本年1月時曾提出政府將會逐步增加法定假期至17日,放「勞工假」的打工仔或終得獲平等的待遇。

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Q6. 勞動節要返工點算?

勞動節是12天法定假期的其中1天,在法例上是可獲支薪地休息,因此僱主是不可以「用錢買假」以支薪換取員工這天假期,也不可以要求僱員放棄這一天假。

不過,僱主仍是可以要求僱員在勞動節這天上班,首先是要在上班前48小時作出通知,另外亦要與員工協商在法定假期前或後60天內的另外一天作為補假。

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別忘記勞動節的意義!

對5月1日勞動節有了一定了解後,接下來還有甚麼可以做呢?其實在疫情未去時,還是多留在家中吧(況且每年由職工盟舉辦的勞動節遊行,今年也不獲警方批准舉辦)。難得放假一天,好好地休息不是罪過,就是要謹記勞動節本來的意義,在懶洋洋的一天裏也感恩一下,並要在工作日常多留意打工仔們的勞工權益,不令自己蒙受不合理的待遇也不自知啊!

最後附上傳奇音樂人兼諾貝爾文學獎得主Bob Dylan在2012年的一首歌《Workingman's Blue #2》,這歌道出社會物價高漲,富者愈富但貧者愈貧時的勞工心聲,有空的話不妨聽聽吧!

(參考資料:HistoryBBC

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