【鄺嘉仕.跑遊老香港】大埔有座政府山 文武二帝前發生港英衝突

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日前,古物諮詢委員會支持將1899年建成的舊大埔警署列入法定古蹟。連同1892年建成的大埔文武二帝廟,及在1906年建成的舊北區理民府,這3座前後在14年間,相繼在大埔區內建成的法定古蹟,見證了新界在1898年前後,主權由滿清政府移交港英政府,過程當中的發展及轉變。

文、圖:鄺嘉仕@我們走過的香港大地

新界在被租借之前,村民的生活就如眾多華南社會一樣,以自給型的經濟為主,田產是村民的主要生計,日出而作,日入而息。在帝制年代,官府的功能主要在於監督,卻非行政。通常在縣級以下的工作,如維持治安及收稅等,均由鄉紳代為管理。村落層面的負責人,或會組織定期儀式 (例如宗族祭祀或醮會),維繫村民的支持及團結;鄉約層面的負責人,則會建立相鄰村落聯盟,減少在爭奪資源 (水源及土地) 時所產生的衝突,更會組織團練維持治安,制衡鄰近鄉約。而在更大的墟市層面,墟市主人、商戶及坊眾,通常會在廟堂之內,在神明面前,共同商議及管理社區,及處理違規者,嚴重者會送官究治。

大埔文武二帝廟,就是大埔太和墟內,這樣的一座廟堂。

鄉民管治中心點 大埔文武二帝廟

大埔文武二帝廟

根據《大埔太和墟開墟百周年紀念特刊》記載,大埔文武二帝廟於1892年落成,由大埔七約(泰亨約、林村約、翕和約、集和約、樟樹灘約、汀角約及粉嶺約)村民合力建成。廟堂並非單純的祭祀場所,亦是七約鄉公所辦公的地方,集太和墟內祭祀、議事、行政和仲裁功能於一身。廟內供奉的文武二帝分別是文昌及關公,象徵監察市內運作的公正性。文昌為學校、學生、及祟文的坊眾而設,而關公則為會社、商團及尚武的坊眾而立。

文武二帝廟在1984年成為首座評為法定古蹟的新界中式建築,其建築及歷史價值非同小可。廟宇以青磚建成,配以傳統中式的金字瓦頂。門口木聯「文昭日月,武鎮山河」,甚有氣勢。直至大埔七約鄉公所在1954年遷往七約大樓,地方議事及行政功能才撤出廟堂。

1899年,港英政府接收新界時,文武二帝廟便得到官方的認證。當時的警察總長,後來的港督梅含理爵士和大埔鄉紳商討復建草棚,以舉行升旗儀式。會談失敗告終,村民於是衝入廟內,隨地拾起「架生」,如磚頭木棍,椅子掃帚等襲擊梅含理爵士。他在隨行十數名警察保護,才能逃回草棚。村民最後燒毁草棚,當時梅含理已離開。廟宇見證香港政府及新界鄉紳,兩套管治方式首次衝突。而梅含理爵士之後避走的草棚,及進行升旗儀式的山崗,正是現時舊大埔警署的位置。

大埔七約鄉公所在1954年遷往七約大廈

舊大埔警署 最新法定古蹟

1898年7月1日,英國及滿清政府簽定的《展拓香港界址專條》生效,為期99年,成為香港最後一塊拼圖。

修復後的舊大埔警署主樓

翻查在1898年10月的《駱克先生香港殖民地展拓界址報告書》,駱克爵士建議港督委任專員獨立管理新界事務。專員的總部、相關政府部門及監牢,應設於大埔墟附近。專員應有一個行政會議,由庫務師及警察司等組成,協助管治。庫務司下應設置田土官,認真調查及登記土地,及處理相關契約。專員亦應該組織一個諮詢委員會議,聯合各村落代表與會。同時,《駱克報告》建議引進當時英國在錫蘭 (即現時的斯里蘭卡) 的「鄉村社區組織條例」,繼續給予鄉紳權力,處理區內的私人及家庭糾紛、民事訴訟及輕微案件等。

舊大埔警署新近列為法定古蹟(按圖放大)

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1899年4月,政府在大埔舉行接收儀式,隨即按建議在新界各地建警署,舊大埔警署亦火速在同年落成使用,成為新界的首間警署及警察總部,亦是新界現存歷史最悠久的警署建築。舊大埔警署所在的位置,坐落於運頭塘里的旗桿山,現稱圓崗。米字旗升起後,政府正式管治新界。

圓崗山是市民休憩的地方

舊大埔警署由三座單層建築物所組成,東面的是主樓,西面的是職員宿舍,而北面的是飯堂大樓。主樓是磚砌建築,東南兩面外牆設有遊廊,較之後興建的職員宿舍和飯堂大樓,主樓更具殖民地古典建築風格,突出主樓的重要性。而主樓的中式金字瓦頂,加上原本的樑架及桁條等木架構,卻裝有煙囪及荷蘭式山牆等,反映了中西合璧的一面。

舊北區理民府

舊北區理民府 紅磚屋服務逾半世紀

政府審視新界及港九居民,生活環境及民風大不同,選擇在大埔成立相關的行政機關,委任管治新界的專員,推展相關的行政制度。管理土地事務,如徵稅等的官員,就在舊北區理民府工作。它於1907年建成,就建在舊大埔警署對面,是新界興建的首座民政大樓。舊北區理民府原有南北兩座建築物,單層的英式紅磚建築,東西兩面長立面建有寬闊的遊廊,是典型二十世紀初的殖民地建築。現時所見是在第二次世界大戰後,北座部份加建一層,及加建了建築物連結兩座。

舊北區理民府二樓走廊

舊北區理民府在高峰期負責新界北部,即荃灣以北的地方行政,如牌照簽發、土地註冊及仲裁、接見鄉紳及商議發展等。建築物內同時附設郵局及裁判法庭,提供相關的服務。翻查歷年的香港地圖,1960年代及之前,建築物一直標為「Land Office and Court」(即田土廳及裁判法庭),可見在接收新界後的一大段時間,處理土地事宜及作出仲裁,實為舊北區理民府最標誌性的工作。

舊北區理民府面面觀(按圖放大)

從歷史的角度來看,在大埔的這個政府山上,舊北區理民府連同舊大埔警署,組合成為象徵政府在新界管治權力的建築群,確立良好的行政及法治制度,正是政府有效管治的重要元素。

《跑遊老香港》 - 新界權力核心

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長度:約2公里

難度:1.5(1-5,5為最高)

貯物及洗澡地點:大埔墟體育館

補給:大埔墟體育館,富善街,運頭角遊樂場等。

前往方法:

a. 鐵路:港鐵東鐵線大埔墟站下車A1出口,向大埔綜合大樓行約5分鐘

b. 公營巴士:經過大埔廣福道的巴士 (如眾以7字或27字開首的巴士路線),在「廣福道」站下車,往西南穿過大明里廣場,行約5分鐘

小貼士:

1.懷義街及富善街多路人及路面較窄,請小心忍讓。

2.大埔文武二帝廟開放時間為上午8時至下午6時

3.大埔文武二帝廟內的公秤在公秤房,但因用作辦公室不能隨便進入,要看公秤,只有隨緣。

4.舊大埔警署現由綠匯學苑營運,因疫情關係,雖作有限度開放,網上預約的可優先進場,開放詳情或預約可前往網址:https://www.greenhub.hk/。

5.舊北區理民府現為香港童軍總會新界東地域總部羅定邦童軍中心,因疫情關係,中心暫停開放予市民參觀,開放詳情可前往網址:http://www.nter-hkscout.org/。

6.舊大埔警署及舊北區理民府,內外均有大量適宜影相拍照的景點,盡量避免在同一地方等候太耐或拍攝太多照片,以免影響其他人。

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作者鄺嘉仕

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