【抑鬱症】焦慮暴食症愛甜吃零食 抑鬱症食極唔肥?4招防暴食

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抑鬱症及焦慮症是常見情緒病,也會出現生理問題如進食異常,可能厭食又有機會暴食,抑鬱症或焦慮症引發的厭食、暴食有何不同?情緒如何影響進食?厭食和暴食會有什麼行為特徵?由精神科醫生張力智為我們解答。

說起情緒病,不少人會聯想到不開心、消極、緊張等問題,但其實情緒病並不只是「心病」。精神科醫生張力智指,人的行為表現、情緒、思想、生理狀態都是由大腦控制,管理情緒的系統出了問題,很多時亦會牽涉生理上的改變。

情緒可以影響人的感官,例如視覺上看到的顏色會變得沒那麼鮮艷,味覺上都會覺得食物沒那麼美味。
精神科醫生張力智

進食行為異常是其中一種常見會受情緒影響的生理狀況,尤其抑鬱、焦慮問題都有機會導致人暴食或厭食。

注意:情緒問題衍生的進食行為異常與厭食症 (Anorexia nervosa) 和暴食症 (Bulimia nervosa),在病因、徵狀及治療上都不盡相同。

(Dan Gold/unsplash)

至於暴食、厭食的具體表現,與每個患者的病情有關,很難一概而論,但張醫生指抑鬱及焦慮所導致的暴食和厭食,徵狀常見會有着以下特徵:

抑鬱

▼抑鬱如何影響進食行為?(按圖👇👇👇)

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抑鬱所導致的厭食,患者會覺得胃口不佳,沒有進食的動力,失去了對美食的享受,覺得進食只是為了飽肚,張醫生說:「曾有遇過患者是平日很貪吃,但抑鬱發作的時候,卻覺得食物淡而無味。」

至於走向另一個極端的抑鬱,則很多時會吃下大量食物都「不知飽」,如果不能夠進食更會覺得不開心,吃到後心情就能舒緩,而且特別愛選擇高糖分的甜食,張醫生解釋:「飽足感會令大腦分泌安多酚(Endorphin),它是一種有止痛作用的物質,可以改善人的情緒,而糖分亦有同樣的作用。」

焦慮

▼焦慮如何影響進食行為?(按圖👇👇👇)

焦慮問題較常會出現厭食傾向,患者會覺得吃不下去,或者只吃一點就飽,甚至會嘔心、肚瀉。張醫生解釋,焦慮症是很「古惑」的病,它可引致的生理問題非常廣泛,而腸胃不適就是最常見的一種,「例如有患者是會有腸易激、胃酸倒流,不舒服自然無法好好進食」。

不過,焦慮的主要症狀之一是持續感受到壓力,故亦有些患者會「停唔到口」吃零食減壓。張醫生表示,這類人常有一個有趣的特徵:「就是不長肉!因為焦慮其實是人應對危機的機制,會令身體新陳代謝率提高,有患者更誤以為自己得天獨厚,但當治好了焦慮之後,體重就回復正常。」

焦慮及抑鬱都可以引起厭食傾向,患者可能連平日愛吃的食物都吃不下。(Antor Paul/unsplash)

飲食習慣改變要注意

有人天生愛「吃」,有人對「食」不感興趣,這些情況又算暴食、厭食嗎?張醫生指,分別在於情緒問題導致的暴食、厭食是不受控制的,而且會與過往的飲食習慣有明顯分別,旁人其實很容易察覺。他列舉數個可判斷為異常的症狀:

暴食

- 食量不正常,可能達幾個人的分量

- 吃不到不心息、很不開心,甚至做不到其他事

- 經常想着食物

厭食

- 正常三餐都感困難

- 明明覺得餓都不想吃

- 以前喜歡的食物都不想吃

情緒問題涉及大腦分泌失調

為什麼情緒可影響進食行為?其實大腦管理情緒的地方,主要會透過血清素(Serotonin)去甲腎上腺素(Norepinephrine)多巴胺(Dopamine)等化學傳導物質傳遞訊息。當這些物質分泌水平下降,除了可以引致情緒問題,還會波及人的生理狀態。

下圖為血清素、去甲腎上腺素和多巴胺失調所導致的症狀:

缺少血清素、去甲腎上腺素和多巴胺會導致的問題(受訪者授權提供)

「所以有些人(患者)可能會沒胃口、沒動力吃東西;又有些人會衝動,控制不到不停吃。」張醫生說。那兩種情況可以並存嗎?他指,其實抑鬱與焦慮同樣是因大腦缺少了上述物質所致,很常見同時出現,曾有病人透過調節血清素解決了焦慮情況,改善了厭食,但抑鬱的問題開始明顯,反過來出現暴食症狀。

長遠可演變為厭食症、暴食症

張醫生提醒,暴食、厭食不止是吃得多、吃得少的問題,如果沒好好處理,令身體開始了不正常的進食機制,如習慣「吃到就開心」,或會惡化為精神科定義為疾病的進食失調(Eating disorder),包括厭食症 (Anorexia nervosa)、暴食症 (Bulimia nervosa)和狂食症(Binge eating disorder),帶來更嚴重的身體問題。

病向淺中醫,張醫生指一旦出現進食異常的情況,最重要是尋找問題根源,首先應審視自己有沒有同時出現抑鬱或焦慮的其他症狀,如有就應該盡快求醫。

▼在得到適當治療前,都最好盡量控制進食行為,張醫生就有以下建議:(按圖👇👇👇)

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暴食

1.留意進吃的情況、速度,盡量多咀嚼才吞下

2.留意揀選的食物,控制卡路里攝取量

3.不要放置太多食物在家,減低隨手就找到食物的可能性

4.進行其他可減壓、感興趣的活動,例如運動、社交、藝術,分散注意力

厭食

1.真的感覺吃不下的話,寧願少食多餐

2.盡量選擇自己容易接受、喜歡的食物

3.營造更開心的進食環境,如約朋友一起吃飯

精神科醫生張力智(受訪者授權提供)

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