變種病毒.新聞教室︱如何防堵變種? 第二針疫苗更顯關鍵

撰文:成依華
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全球各地出盡辦法壓制新冠肺炎(COVID-19)疫情,變種病毒更是廣受關注,香港據報6月4日新增一宗17歲少女初步確診個案,便是驗出帶有N501Y突變的變種新冠病毒。不少變種病毒株傳播力更高,如何防堵更顯得重要,研究結果顯示,關鍵在於大眾需要完成接種第二針疫苗。

變種病毒的分類

自5月底起,世衛以希臘字母Alpha、Beta等來命名在英國、南非等地發現的變種新冠病毒,取代B.1.1.7、B.1.351等名字,這些變異病毒各帶有多種不同突變,其中突變例如是N501Y、452R、478K等,都被視為會提升病毒傳播力。

世衛以希臘字母Alpha、Beta等命名在英國、南非等地發現的變種新冠病毒,這些病毒各帶有多種突變如N501Y、L452R等,圖為歐洲疾病預防及控制中心列出「值得關注的變種病毒」圖表(網站截圖)

在英國、南非與巴西發現的變種病毒,都能夠找到N501Y突變。實驗顯示,N501Y突變會增加病毒對人體細胞上ACE2受體的結合能力,從而提升傳染能力。

如何防堵變種病毒?

不少外媒指出,在對抗變種病毒方面,完成接種兩針疫苗顯得更重要。英國政府的資料顯示,在接種第一針的復必泰疫苗(BioNTech)或阿斯利康疫苗(AstraZeneca)後,疫苗對抗Alpha(在英國發現的變種)的有效率為50%,對抗Delta變種病毒(即在印度發現的變種)的有效率更是低一截的33%。

只有在施打第二針的兩周後,復必泰疫苗對抗Alpha的有效率會大幅提升至93%,對抗Delta的有效率也升至88%。而阿斯利康疫苗對抗Alpha與Delta的有效率也會分別上調至66%與60%。

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由於疫苗供應緊張,多國民眾仍未完成接種疫苗,又或押後民眾第二針的時間,讓更多人先打第一針疫苗,加拿大廣播公司(CBC)5月29日報道,隨着變種病毒帶來的危機加大,當地專家呼籲政府要盡快安排第二針接種。

美國約有8%民眾未有現身接種第二針疫苗,當地醫療機構UW Health疫苗測試主管哈特曼(William Hartman)指,第二針能夠對抗變種病毒,「直至你達到了它前,這些變種可以令你致病。」

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