體驗台北歷史最悠久的公共澡堂「瀧乃湯」 承傳日式古早泡湯風情

撰文:方格子
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前陣子抽空去了趟北投,造訪觀望許久的歷史名湯——瀧乃湯。

「瀧乃湯」位在有「溫泉街」之稱的光明路上,距離捷運「新北投站」只有不到10分鐘的步程。相比鄰近有著富麗堂皇旅館外觀的「加賀屋」或「熱海大飯店」,僅是一層樓日式平房的「瀧乃湯」顯得相對不起眼,唯一能引人注意的,大概就是豎立在路旁刻著「瀧乃湯浴室」字樣的石碑招牌。

但這間大隱隱於市的小浴場,歷史來源卻深厚悠久。

點圖看北投最古老的溫泉浴池「瀧乃湯」外貌和清澈的泉水▼▼▼

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它的源起可追溯至明治34年(1901年),當時台北與淡水之間的鐵路開通,北投的溫泉成為許多台北人趨之若鶩的休閒去處。但一開始大眾習慣直接浸泡野溪溫泉並就地更衣,因此許多人常在溪邊衣不蔽體的風俗引發官方關注管制,連帶影響當地溫泉旅館的生意,北投第一間溫泉旅館「天狗庵」的老闆平田源吾便聯合其他業者,出手整頓北投溪的環境,進而造起當年第一座公共浴場「湯瀧浴場」。

而「瀧乃湯」之名,便是來自1913年北投溫泉公共浴場完工後,為了與之區隔才更動的新名稱,因此雖然與原名略有不同,但從淵源來說「瀧乃湯」可說是北投第二古老的溫泉浴池,後來也與「天狗庵」成為名聞北部的4大名湯之一(目前「天狗庵」已經拆除,遺址位於加賀屋旁)。

或許是因為傳承自日治時期,如今的「瀧乃湯」雖在2016年曾大幅整修過,但不論是內部格局或入浴規則,都仍保持著日本錢湯的傳統風格,且「瀧乃湯」初建時主要是提供給日本軍人療養使用,只有男湯沒有女湯,所以男湯目前的兩畝池,可說是「瀧乃湯」最具代表性的古老樣貌。

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穿過矮小的圍籬門,走近「瀧乃湯」的門口,便可看到位於正中央的櫃檯,以及後方兩側掛著寫有大大「男」、「女」兩字布幕的浴池入口。由於目前湯屋仍保持平價的大眾路線,所以入場只需要台幣150元,不過也因此無法像高級溫泉旅館般提供精緻的毛巾及沐浴用品,需要自備或向櫃台另外購買。

撥開門簾走進室內,便會看見日本現代化錢湯都會提供的置物櫃,而這也是每個人更衣的區域。對於第一次體驗的人來說,在熙來攘往的眾多湯客間脫到一絲不掛,可能是最需要克服的第一道心理門檻。因為進浴池前還得先在開放的淋浴空間將身體洗淨,雖然「瀧乃湯」的格局已讓浴池與淋浴空間有段距離,不過如果內心放不開,要跟陌生人一起沖澡想必感受依然尷尬,遑論之後全裸同泡一湯。

沖完澡走進浴池環顧四週,會發現除了浴池保留了當年的石塊建材外,連牆壁也是昔日質樸的水泥風格,而樑柱也都使用自然感強烈的木頭,僅有天花板由簡陋的鐵皮改為現代的日式磚瓦,使得泡湯的氛圍不僅保存了原有的庶民感,更疊加了日本當代城市中現代化錢湯所失去的古早風情。

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而不知是否因為長年作為在地人愛用的浴場,雖然知道現場的湯客都是台灣人,但日本的錢湯文化與氣氛似乎被爺爺奶奶那一輩完整傳承下來,不僅大家都安靜地泡湯不交談,毛巾也未見落水,而無聲的環境卻未見尷尬,大家反而都有種生活在自家的輕鬆感,看著許多人泡個3~4分鐘就起身,爬上池邊的木製長椅閉目養神,那畫面讓我常瞬間錯以為自己正身處日本某地的錢湯中。

在這段因疫情無法出國的時日,「瀧乃湯」讓我近乎回味了過去前往日本旅遊時泡錢湯的體驗,唯一美中不足的便是浴場外並未提供飲料販賣機,否則如果能在泡完澡後喝上一瓶鮮奶,想必會是更加完整而暢快的體驗。

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【本文透過「方格子直送」計劃合作轉載,作者:林浮,原文:北投最老錢湯,原封日治風情的公共澡堂,瀧乃湯

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