怎令狗不再吃大便?數綿羊無助入睡?想知答案 這本書你一定要看

撰文:狂丸科學
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斑馬長出條紋是為了驅蚊?有人曾嘗試用糞便做漢堡,結果價格比牛肉還要貴?曾有醫生直接拿自己做開刀實驗?

在追求科學的道路上,天才和瘋子之間的距離或許沒有那麼遠,今天我們要一起讀的這本書,正是《是天才還是瘋子》。書中講述了100個聽起來很瘋狂的實驗,一起來看下。

以下內容來自《是天才還是瘋子》,內容有刪減(點圖放大閱讀)▼▼▼

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1980年的某一天,阿比蓋爾正在自己的實驗室中冥思苦想研究課題,一位老朋友上門求救了。「阿比蓋爾,你幫我管管這個小東西吧!」老朋友約翰將一隻毛茸茸的可愛小狗塞到阿比蓋爾的懷裏,「牠實在是太讓我失望了!」「發生了什麼事?」阿比蓋爾撫摸着小狗毛茸茸的腦袋問,狗狗睜着無辜的大眼睛看着他,渾然不知自己怎麼惹到主人了。「這個小東西是我從狗市上買回來的,牠父母都是曾經在狗狗比賽中獲得過冠軍的好狗,照遺傳學來說,牠也不會太差。可是,牠跟了我一個月,我也糾正了一個月,牠就是改不了吃屎的毛病。不管我打牠還是獎勵牠,都沒辦法做到讓牠杜絕這個壞習慣。」約翰失望地看着小狗,又將希望投注到阿比蓋爾身上,「老朋友,你可以幫我吧?」就這樣,還沒想到實驗選題的阿比蓋爾無奈地留下小狗,負責觀察牠的行為。

經過幾天的觀察,阿比蓋爾發現,約翰的小狗在吃的「屎」上是有選擇性的,牠吃一部分人類的或者其他動物的排泄物,而幾乎不碰自己的。是不是這些排泄物中,剛剛好有小狗需要的營養成分呢?阿比蓋爾將小狗選擇吃下的排泄物帶回到實驗室中做化驗,通過精準的分析,阿比蓋爾發現這些排泄物中都含有硫胺素(維生素B1)。發現了這個問題後,阿比蓋爾開始給小狗餵食一定量的維生素B1,兩週之後,小狗就完全改掉了吃屎的習慣。當約翰來領自己的小狗時,阿比蓋爾向他解釋了小狗吃屎的原因,並且得意揚揚地說:「這下,我可以發表論文了。」

約翰想了一下,反駁他道:「我認為這個原因不能解釋所有狗狗吃屎的行為,我的狗愛吃排泄物,是因為排泄物裏有牠需要的營養素,但是有另外一些狗,只愛吃自己的屎,你該如何解釋呢?」阿比蓋爾被約翰問住了,於是又開始了新一輪的研究。經過大量的觀察實驗,阿比蓋爾發現,慢性胰腺缺陷、吸收不良綜合徵(營養吸收不良)和飢餓會導致狗吃屎。在這些情況下,糞便中會有大量未消化的食物,狗在吃自己的糞便時,提高了糞便吸收的營養價值,也改善了自己的營養不良。並且,值得注意的是,這些疾病在狗開始吃屎前會進一步惡化。阿比蓋爾將自己的研究發現撰寫成文,發表在1981年的《獸醫學研究》日報上。在這篇文章中,他也承認自己的研究存在空白之處,有些吃屎的狗,營養良好並且沒有任何潛在的健康問題。關於這些健康的狗為什麼吃屎,他並沒能搞清楚原因。

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除了搞DNA數據庫,人類還想過不少辦法。有人在公園挖坑,專門給狗子設計露天廁所;出動無人機,高空偵查糞便;研發掃「屎」機器人,期待撿屎無人化處理(點擊放大瀏覽)▼▼▼

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數再多羊也睡不着

「1隻羊、 2隻羊、 3隻羊……500隻羊、 501隻羊…………1隻羊、 2隻羊……999隻羊、 1000隻羊……」相信很多人,都有睡不着的痛苦經歷,躺在床上翻來覆去,總是感覺找不到舒適的睡覺姿勢,換來換去,還是異乎尋常地清醒,那感覺可一點都不幸福,於是,大家都知道可以嘗試一個「有效」的方法——數羊。可是,世界上的羊都數了一圈,依然還是不能入睡。

話說,人一生中至少1/3的時間都在睡覺,可是,如果睡不着怎麼辦?這可是影響人生幸福指數的最大殺手。來自牛津大學的埃里森・哈弗里教授自己就曾有過失眠的經歷,他數羊數得痛苦萬分,就一直立志要發現可以睡着的最有效方法。從2001年開始,他持續觀察記錄了50名長期失眠患者,將他們分為三組,用不同的方式來進行治療,想看看究竟哪種方法可以真正催眠。第一組失眠患者被要求躺在床上,幻想一些寧靜的場景,比如,湛藍的天空,白雲輕輕地飄過;或是幽深的湖面,偶爾有一絲波紋散開。第二組失眠患者被要求躺在床上,以傳統的方式來促進睡眠,就是數羊。第三組失眠患者允許他們用各自的方式來催眠入睡。

經過長時間的觀察,埃里森・哈弗里教授分別記錄着三組不同的失眠患者入睡的時間,以及睡眠的品質,甚至精確到數羊的失眠患者究竟數了多少隻羊的時候成功入睡。最終的實驗結果為:第一組治療方法比第三組治療方法讓人更快入睡,可以提前二十分鐘入睡,而第二組治療方法比第三種治療方法要讓人更遲入睡。也就是說,數羊的方式是效率最低的,而幻想寧靜的場景,則是最容易入睡的治療方式。埃里森・哈弗里教授總結認為,幻想寧靜的場景,會使用大腦更多的空間,更加容易勞累,所以也就更容易入睡。

在採訪參與實驗的失眠患者的體會時,數羊的實驗人員紛紛表示,數羊最痛苦的是,當你數着數着慢慢陷入睡眠邊緣時,本來可以就此睡着的,卻突然忘記數到了哪裏,但已經習慣了繼續數,於是突然就清醒了,絞盡腦汁思索究竟數到了多少只,實在想不起來就得重新數。那種感受,就像你困得不行了,但旁邊總有個人在你即將睡着的時候,突然打你一下,喊道:「嘿,別睡了,數到多少隻羊了?」而幻想寧靜場景的實驗人員則表示,在幻想天空的時候,莫名就覺得困得不行,看着那紋絲不動的天空和白雲就覺得很舒服,很想睡。

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凡爾賽飛翔的羊

1783年9月19日,凡爾賽宮外的公園裏顯得尤其熱鬧,圍滿了看熱鬧的群眾。國王陛下路易十六也在場,他好奇地盯着試驗場中央的約瑟夫・孟戈菲和米歇爾・孟戈菲兩兄弟。這兩個異想天開的年輕人向他承諾,他們可以將一隻羊、一隻鴨子和一隻公雞送上天去。路易十六這一輩子見過鳥飛,還真沒見過羊、鴨子能飛的,就算公雞能展翅飛上枝頭,也沒有這兩兄弟承諾的那麼驚人。兩兄弟還煞有介事地跟他討價還價說,如果這三隻動物真的能飛上天,牠們將會被邀請進駐皇家動物園中妥善照顧,作為牠們為科學做出貢獻的獎勵;並且孟戈菲兄弟倆也將得到他們實驗所需的所有費用。

這有何難?不過就是皇家動物園多養三隻動物,不過就是給他們一點錢。路易十六更關心的是,如果這三隻動物不能飛上天,該如何處置這兄弟倆,性格殘暴的路易十六瞇起眼睛,放任自己想像可能也是很「有趣」的場景。孟戈菲兄弟進行的這次動物升空實驗,最重要的工具就是熱氣球。他們用熱氣將一個重達225公斤、體積800立方米的氣球鼓起來,氣球下面掛着一個封閉的透氣性極好的籃子。他們將一隻羊、一隻鴨子和一隻公雞放進籃子中。

事實上,這並不是孟戈菲兄弟第一次進行熱氣球實驗,早在1782年,約瑟夫把紙屑扔到火爐中時,無意中發現紙屑不斷上升,因此受了很大的啟發。11月,他用一件襯衫進行第一次實驗,然後又使用縫成「立方體」的綢緞布料。在進行實驗時,他成功地讓這塊綢緞布料上升到他公寓的天花板上。12月,兩兄弟在阿諾內相聚,進行同樣的實驗:他們用紙製作了一個立方體紙箱,使立方體紙箱升到30米高。他們當時以為是煙致使立方體紙箱上升,因此故意用濕草和羊毛燒火產生濃煙。1782年12月14日,他們用熱氣讓三立方公尺的氣球鼓起來,使這個氣球上升。 1783年4月,氣球製造完成,進行了初步的實驗(用繩索繫住氣球),4月25日,氣球被釋放了,升至400米左右的高空。1783年6月4日,孟戈菲兄弟用這個氣球進行第一次當眾實驗,氣球上升到1000多米高,並在起飛之後十分鐘,降落在離起飛地點兩公里遠的地方。當時在場的一些眾議員寫報告給巴黎科學院。這次,為了得到資助,孟戈菲兄弟來到凡爾賽宮。這個有史以來最大的氣球被釋放,很快攀升到500米左右的高度,漸漸消失在路易十六的視線中。

「動物真的飛天了!」圍觀的群眾莫不高呼,路易十六也很感興趣,命令侍者沿着熱氣球消失的方向去尋找。後來,在距離放飛熱氣球3500米左右的距離發現了這三隻動物,牠們全都安然無恙。這個實驗完美地證明了,動物升空不會導致死亡。路易十六很滿意,按照之前談好的條件,獎勵了他們和三隻動物。

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