回憶80年代夢幻主機PC ENGINE!力戰紅白機、首搭載CD Rom

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在美國洛杉磯早前舉行的E3遊戲展,KONAMI突然宣布將會推出迷你版PC ENGINE(PCE)系列主機,並分為日、美、歐版款式,推出日期、售價及內置遊戲總數尚未公布。對於70、80後玩家來說,PCE是一款較為特別的經典主機,論機能,它超越同期對手任天堂紅白機、俗稱「世嘉三代」的SEGA MARK III;論遊戲,PCE收錄大量街機及日式遊戲,絕不失禮。論周邊,PCE加上CD-ROM可謂絕配,當時走上科技尖端,但PCE始終紅不起來,失敗原因是甚麼呢?

絕不失禮的PCE

有關KONAMI推出迷你版PCE:即PC ENGINE MINI(日版)、TURBO GRAFT 16 MINI(美版)及PC ENGINE CORE GRAFT MINI(歐版),我們宅民黨已有另文報道,在此不再贅述。1987年10月,PCE率先在日本發售,美版留待1989年8月,歐版在1990年以限定數量出售。在上世紀80年代,遊戲業界以「老大哥」任天堂的紅白機為主導,當時香港及台灣市場出現DOCTOR,也就是讀取盜版磁碟的規避器件,因此香港玩家普遍玩紅白機,當時盜版極為猖獗(超任時代更甚)。

三部外型、內置遊戲各不同,大家會否買齊呢?(圖片來源:KONAMI)

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直到1987年,日本電氣公司(NEC)與遊戲廠商HUDSON合作,聯手打造PCE市場,主機本身跟紅白機、「世嘉三代」一樣,同樣採用8-BIT中央處理器,但由於PCE採用16位元圖像處理器及影片編碼晶片,令到PCE在遊戲畫質方面,明顯超越紅白機、「世嘉三代」(PCE比起紅白機遲四年推出,表現較佳是合理。)

由於HUDSON本身都是優秀的遊戲廠商,旗下《BOMBERMAN》(炸彈人)、《桃太郎電鐵》、《高橋名人冒險島》膾炙人口,因此PCE在遊戲陣容方面絕不失禮,就以護航遊戲《功夫》為例,若大家以現代眼光去看,《功夫》是一款操作不太靈活、節奏很慢的動作遊戲,但以1987年來說,此作的主角(疑似李小龍)、敵人符合真實比例,打起來有打擊感;反觀紅白機遊戲的角色偏向細小的點陣圖,同類遊戲如《熱血硬派》、《雙截龍》,本身遊戲性很好,但跟《功夫》比較畫質就明顯輸了。

主機外型截然不同的PC Engine-TURBO GRAFT 16(圖片來源:mlstatic)

迷你版PCE會收錄這些遊戲嗎?

事實上,PCE本身有很多出色遊戲,若單以遊戲卡(HuCard)為媒體的作品,很多都來自著名街機遊戲,連CAPCOM、NAMCO、KONAMI等日本大廠都為PCE推出佳作,以下是筆者估計有可能在PC ENGINE MINI系列主機登場作品。(按下圖放大介紹)

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夢幻的PCE配搭CD ROM

1988年,當時CD光碟未算普及,NEC竟然走上時代前端,推出PCE專用CD ROM,一下子將遊戲容量大幅提高,且加入真人配音效果。PCE亦成為全球首個支援CD ROM的遊戲機。當時很多大廠加入,較經典遊戲有HUDSON自家RPG《天外魔境》系列、KONAMI《心跳回憶》及《惡魔城X 血之輪迴》、FALCOM《伊蘇YS》、MASAYA《超兄貴》、BANDAI《龍珠Z  偉大的悟空傳說》等。最厲害是,街機人氣格鬥《Fighting Street》(亦即是《Street Fighter》第一集)亦可完全移植至PCE CD Rom之上。

Fighting Street亦即是當年大熱的Street Fighter移植版(圖片來源:sa2hara)

其實論遊戲陣容,PCE絕對不比任天堂(紅白機、超任)及SEGA(MARK III及MEGA DRIVE)遜色,但PCE的致命傷之一,就是主機售價太貴,PCE本身賣24800日圓,紅白機僅為14800日圓。就以PCE連CD ROM二合一的版本「PC ENGINE DUO」為例,1991年推出的售價為59800日圓,以目前匯率大約是$4300(不談通脹因素),一般玩家未必接受,更何況在32年前!當時筆者只有紅白機,沒有錢負擔PCE(當時我覺得紅白機已夠玩),間中會到朋友家中玩PCE,特別是《熱血高校》、《1943》及《雙截龍》。長大後,開始找回這些「古董」,算是補回童年回憶吧!

另外,任天堂成功吸納遊廠商廠支持,特別是兩大RPG廠商:SQUARE SOFT及ENIX(當時兩廠尚未合併),對於想玩RPG的玩家來說,他們可能寧願玩《FINAL FANTASY》及《DRAGON QUEST》,而放棄同樣高質的《天外魔境》。去到90年代中期,CD ROM變得普及,在SONY PLAYSTATION及SEGA SATURN崛起下,NEC推出後繼機PCFX,但它無法表現3D多邊形效果,反觀PS1以每秒處理36萬多邊形為賣點,加上大部分廠商跳檔,結果PCFX很快被淘汰,NEC再沒有推出新機。2012年,HUDSON被KONAMI收購成為子公司,促成KONAMI今天能夠推出PCE迷你版本。
後記:PCE被淘汰

慘敗收場的PCFX(圖片來源:日本Yahoo Auction)



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