【熱評】國產航母001A戰力被潑冷水 欠彈射器限制戰機種類與數量

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文:陳志輝

國產航母001A正式試航,代表中國航母計劃踏入了新的階段。遼寧號由前蘇聯設計建造,中國二手買入改裝,已屬20多年的老艦。而001A依照遼寧號設計改裝,一手一腳由中國全新建造,現時可以自行建造6萬噸級以上航母的國家,就只有美國,英國和中國。怪不得國人都要喊「厲害了,我的國!」

可是,國際軍事評論對001A的戰力,仍然是潑冷水居多。儘管001A改善了部份遼寧號的設計,例如縮小艦島,令甲板可放置更多戰機,並加裝了最新型的相控陣雷達,但始終因為沒有彈射器,不單令001A的戰力和美國10萬噸級的航母有段相當距離,就是只有4萬噸的法國航母戴高樂號,001A也未必佔有優勢,為何區區一個彈射器,會帶來如此大的差距?

航母001A由中國全新建造,早前正式試航,代表中國航母計劃踏入了新的階段。(資料圖片)

彈射器技術複雜

看過經典電影TOP GUN(編按:壯志凌雲)的朋友,除了對年輕的湯告魯斯印象深刻,應不會忘記電影片頭戰機在航母上起飛的震撼場面:在蒸氣彈射器漏出的蒸氣籠罩下,戰機緩緩地駛往起飛位置,起落架扣上彈射器,甲板工作人員作最後檢查,當所有準備就緒,彈射官按上發射鍵,戰機在瞬間由靜止加速到300公里以上,射出甲板。彈射器起飛的場面,是美國航母的名片。30多噸的艦載機,可以短時間內達到起飛速度,而不是用噴射引擎,推力較低的飛機都可以靠彈射器起飛。不過,蒸氣彈射器的技術複雜,成本高,建造航母的國家雖則有幾個,但能夠製造彈射器的只有美國一家。就算是追求國防獨立自主,不惜代價自己生產武器的法國,戴高樂號上的彈射器都是從美國購入。
 
 

電影TOP GUN中戰機在航母上起飛的震撼場面,因有彈射器,戰機在瞬間由靜止加速到300公里以上,射出甲板。(壯志凌雲劇照)

滑雪跳台 戰機起飛要減磅

沒有彈射器的001A,就如遼寧號一樣,在前甲板裝上滑雪跳台,縮短起飛距離,戰機靠自身動力起飛。這樣一來起飛的效率低,耗時長,更大問題是飛機重量有嚴格限制。中國航母的唯一艦載戰機殲-15,最大的起飛重量達33公噸,是重型戰機的級數,但受制於滑雪跳台,有專家估計最大起飛重量限制至只有27公噸,殲-15要被迫要減少載油或武器。另外,使用渦輪引擎的運輸機和預警機,亦難以用滑雪跳台助飛,限制了艦載機的種類。所以,使用彈射器的航母,戰機可以全副武裝,但中國的戰機就要「輕裝」上陣,戰力大打折扣。

另一個導致差別的原因,是彈射器可善用寶貴的飛行甲板,增加搭載戰機的數量。在001A升降作業,戰機只能選擇艦首的滑雪跳台起飛,在斜角甲板降落,即是起飛還起飛,降落還降落,兩組跑道互不重疊。至於使用彈射器的航母,可用前甲板的彈射器,亦可使用降落跑道的彈射器,起飛和降落可在同區進行,前甲板的空間,就可成為廣闊的停機坪,令母艦搭載戰機的數量倍增。故此,戴高樂號雖然比001A細得多,但可搭載戰機數量與001A相約,這是原因之一。

福特級航空母艦是美國海軍最新的次世代超級航空母艦,也是美軍第三代核動力航空母艦。(視覺中國)

003航母將引入電磁彈射器

中國海軍十分明白,使用滑雪跳台起飛,只是過渡性的選擇。據說使用電磁彈射器跑道的003國產航母,已在今年動工。電磁彈射器是全新的科技,彈射效率比蒸氣彈射器更高,對飛機結構影響較少,美國都是剛開始用在最新的航母福特號身上,但系統還未穩定,如中國在003航母引入電磁彈射器,將是航母科技上的大躍進,不過,根據福特號的經驗,相信003由動工到投入部署,大概需時10年。說到這裡,知道單在彈射器要追上美國,中國還是有段長路要走。而在其他範圍的差距,日後有機會再談。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)

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