【香港森林進化.影片】美態獨特風水林 活生生的原始博物館

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前人憑藉觀看山川、視察地理,從而挑選出落地生根、為後人作護蔭之福地。而擁有「風水林」,便是「福地」所需的條件之一。

相中福地後,先人便於風水林前建起村落。村民設立種種村例、祖宗訓誡,守護風水林至今。

相比現時香港的次生林,風水林是我們對香港原生樹林的參照,亦為香港環境保育提供了重要的參考價值。

香港的風水林主要是客家人居住村落的後山,數百年來村民嚴守祖訓和鄉例,世世代代守護村後樹林。篤信風水的村民相信受好風水的森林保護,村莊才能百年興旺、育出賢德之才。

新界北的一條古村,擁有枕山環水的佈局,是傳統上「好風水」的林村。(Xoni Ma提供)

風水林的來龍去脈

風水有所謂的「來龍去脈」,風水林亦然。一座風水林,怎樣才算漂亮?曾走訪全港近100座風水林的土沉香生態及文化保育協會總幹事何佩嫻說:「風水之說,源自中國最古老的文獻——《易經》。」當中的「龍」,就是民居後面連綿環抱整條村落的山,不能太尖削,且需具橫貫氣勢;「脈」則是村落前臨的山脈,高度不能壓過自己村後風水林的山。風水講求「聚氣」,意思就是「生機」,概念源自中國易經的第一卦——乾卦,講求萬物生生不息。

Xoni與Janice從事本土山林研究,帶我們到訪港島南風道的風水林。(吳鍾坤攝)

現時,香港共有116個風水林,香港戶外生態教育協會(OWLHK)創辦人馬昀祺(Xoni)與勞丕禮(Janice)帶我們到訪港島南風道的風水林,它位於聶高信山的南麓,佔地約4公頃,現時有金夫人馳馬徑貫穿其中。風水林前必然有村,而南風道風水林的村落位置大概就在現今黃竹坑舊圍,建村歷史始於明朝,周姓。

我們走到較開揚近山脊的位置,回看山林,可以見到完整的風水林佈局:與一般風水林一樣,它位於一個山谷入面,前面平地本是村落、農田的位置。再看風水林的外觀,是一片連綿的樹冠,樹葉有不同綠色,表示林裏長有多種不同植物,品種複雜多樣化,這亦正正是風水林其中一項特色,亦是它的獨特生態價值所在。

風水林裏聳立的大樹和頭頂上的綿密樹冠,幾乎遮住大部分陽光,這些高層樹木稱為喬木層,樹高甚至超過20米。(吳鍾坤攝)

除了外觀上的佈局,風水林另一個特點就是林下光線陰暗,踏進林裏,聳立的大樹和頭頂上的綿密樹冠幾乎遮住大部分陽光,這些高層的樹木,稱為喬木層,樹種包括黃桐、木荷、樟樹等,樹高甚至超過20米,站在林中只看得見樹幹。採訪當天正值颱風前的悶熱,但林中大樹提供遮蔭,加上山谷中溪流影響林下的微氣候,感到相當陰涼。

走進南風道風水林,裏面頗為陰暗,周圍植物生亦長得特別「凌亂」。(吳鍾坤攝)

走進南風道風水林裏面,除了陰暗,同時也感到周圍植物生長得特別「凌亂」,有別於植林內相同的樹種會整齊排列。Xoni解釋:「風水林歷史悠久,攀援植物長得特別粗壯、特別茂密,行走在林底有特別凌亂的感覺。」根據漁護署編寫《風水林》一書記載,透過村民口述歷史推敲,香港最古老的風水林大概有超過300年歷史。

風水林裏常可發現一些不常見的菇菌類植物。如參加風水林的導賞團,可認識到不同的標誌性物種。(吳鍾坤攝)

喬木層當中有些長得稍矮的樹木,常見的有假蘋婆、土沉香、浙江潤楠和肉實樹,當中最廣為大眾熟悉的要數土沉香——土沉香樹脂帶有香氣,被製成嶺南名貴的香料,屬國家二級保護植物,屬易危品種,內地很多不法之徒,會在香港砍伐土沉香,謀取暴利。另外,風水林中的一些肉實樹,其木材的可塑性高而且輕身,適用於製成門框、門窗等家具。

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