【減肥】肥胖基因令你愛吃高脂食品?先天肥胖要變瘦秘訣是…

撰文:廖青霞
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肥胖與纖瘦是由先天的「肥胖基因」決定嗎?肥胖除是一個身型問題外,更可能帶來高血壓、心臟病、高膽固醇及糖尿病等慢性疾病的風險,但在努力減肥時,很多人都不禁會問:有沒有人可天生就瘦?

肥胖基因真的存在嗎?(Unsplash/canweallgo)

肥胖是一個值得關注的健康狀態,因身體過度肥胖會令很多器官的負擔增加,繼而引致許多疾病出現,甚至縮短壽命。

基因決定你易肥?(按圖):

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容易肥胖是由先天決定?

「肥胖基因」真的存在嗎?難道肥胖是天生決定?為尋找答案,美國Icahn School of Medicine的研究人員於2013年便曾進行研究,結果發現人類和老鼠身上如失去某種基因功能,便會導致病態的肥胖。這個研究曾以一個大的以色列阿拉伯家族作研究對象,發現這家族正正受體染色體隱性(autosomal recessive)病態肥胖所影響,而且在家族成員的體內發現到他們的基因有截斷式的突變(truncating mutation)。

而在另一方面,研究人員亦在老鼠身上進行實驗:他們將實驗鼠體內的Cep19基因移除,發現老鼠之後會變得肥胖,並且患有糖尿病,而且牠們在食慾增加時,脂肪代謝的表現有被削弱,所消耗的能量也有減少。

研究人員Dr. Martignetti指,是次研究所製造出來的實驗老鼠比一般的老鼠重多一倍,並出現胰島素抵抗的反應。不過研究人員指,仍未清楚該基因對維持體型有哪些功效,未來仍需進行更多研究去證明此基因對肥胖有怎樣的影響。

瘦是天生?基因決定?

不少人都認為「減肥是終身事業」,但有沒有可能有些人可以不勞而獲呢?(按圖):

2019年英國劍橋大學曾進行過研究,採集了14000名人士的DNA樣本作對比,當中包括1600名健康並纖瘦的英國人、2000名嚴重肥胖的人,以及10400名體重正常的人。同時,研究人員要求參加者填寫有關生活習慣的問卷。

結果發現,嚴重肥胖人士體內多有一組和過重有關的基因,而且他們的基因風險相比體重正常的人為高,這會導致他們過重的風險增加。相反,較纖瘦的人除不僅擁有較少與過重有關的基因,而且更擁有一些與身材苗條有關的新基因。有份參與是次研究的Sadaf Farooqi教授表示,他們下一步是要找出和苗條有關的基因,並呼籲大家不應隨便批評別人的體態。

飲食喜好都是基因決定?

大家都知飲食是造成肥胖的主因之一,那基因又會不會影響我們的飲食喜好呢?(按圖):

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2016年劍橋大學的另一項的研究也發現,擁有MC4R(melanocortin 4 receptor)基因變異的人,會更喜愛進食高脂肪的食物。早前的老鼠實驗已證明MC4R可導致實驗鼠進食更多脂肪,但與此同時,牠們卻只進食十分少量的糖份,所以目前仍未清楚了解這種基因與人類進食行為之間的關係。

不過是次研究也以人為研究對象:參加研究的人士在安排下可進食賣相和味道一樣,但脂肪含量分為低(20%)、中(40%)及高(60%)的3款咖喱雞肉(chicken korma),以測試身形纖瘦、肥胖及因MC4R基因有缺陷而導致肥胖的參加者在飲食方面的喜好。

結果發現,雖然3個組別人士進食雞肉的分量相若,但MC4R有缺陷的參加者進食高脂肪含量咖喱雞肉的分量,相比瘦的人士竟高上95%,亦比一般肥胖人士高出65%。

研究人員認為這個缺陷會令這些人不自覺傾向進食高脂肪的食物,因此令他們更容易超重。不過他們亦補充指,除MC4R外,仍有十分多基因是會增加體重上升的風險,因此未來仍需研究這些基因對飲食習慣有甚麼影響。

後天影響肥胖因素

除天生的基因影響外,美國國家衛生院(NIH)資料指出,其實還有另一些可能造成肥胖的因素:

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保持苗條身型小貼士

基因雖可能對體重上升風險有所影響,但要保持健康身型,終究仍離不開要保持均衡飲食、充足運動和保持充足的休息。以下就為大家提供一些小貼士(按圖):

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(資料來源:《英國劍橋大學》《美國國家衛生院》《劍橋大學》《衛生署衛生防護中心》《衛生署》

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