蘋果冷知識|蠟塗層會致癌?1招即辨天然果蠟或人工蠟!去蠟5方法

撰文:陳映蓉
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蘋果熱量低、營養價值高,蘋果皮更富含很多植化素,助防癌及預防心血管疾病。不過,近年坊間流傳蘋果表皮的蠟塗層會令殺蟲劑和殺菌劑殘留,有損健康甚至會致癌,令大眾疑惑是否不應吃蘋果皮。究竟蘋果表皮的蠟質是什麼?是否真的會致癌?

天然果蠟減水分流失 蠟塗層助延長保質期

蘋果本身會分泌出天然果蠟,以減少在生長過程中的水分流失。但是種植過程中,不少果商會噴灑天然殺蟲劑或殺菌劑,而出售前,亦會洗掉黏附在蘋果表面上的泥污以及天然殺蟲劑,因此連帶大部分天然果蠟都會被洗走。撇除外觀因素,為了讓蘋果可以應付長時間運輸,果商會在蘋果上再次噴灑或塗抹薄薄的蠟塗層,避免微細菌入侵和水分流失,延長保質期。

打蠟蘋果可以有效延長保質期,避免微細菌入侵和水分流失。(資料圖片)

蠟塗層分2種 人工果蠟不會致癌

蠟塗層一般分為兩種,一種是人工果蠟,另一種是工業蠟。人工果蠟的成分是從昆蟲或植物中提煉出來的蠟質,例如:蟲膠、蜂蠟、棕櫚蠟等等,都屬於美國食品及藥物管理局FDA認可的食用蠟。由於人工果蠟濃度非常高,所以需要先用水稀釋,讓蠟能夠薄而均勻地塗抹在表皮。根據美國一家專門進行Fact Check的網站Snopes的一份報告指出,一般而言,每個水果平均只有一至兩滴人工果蠟,一加侖的果蠟可以為足足一萬磅柑橘進行打蠟。人工果蠟並不存在致癌物質,加上人體無法消化蠟質,因此果蠟可以直接被排出體外。由此可見,人工果蠟對人體並無害。

人工果蠟的成分是從昆蟲或植物中提煉出來的蠟質,蜂蠟是其中一種。(資料圖片)

如何分辨「人工果蠟」與「工業蠟」?

雖然人工果蠟對人體無害,但並非所有塗抹在水果表皮上的蠟塗層都如是,因為如果遇上工業蠟,市民便要小心提防。有果商為了降低成本,會使用工業蠟代替人工果蠟,工業蠟通常內含水銀和鉛等有害物質,攝取過多有機會對人體造成傷害。不過,要分辨人工果蠟和工業蠟並不難,只要用紙巾擦拭蘋果表面,若紙巾上印有淡紅色物質,那便是工業蠟,如果是人工果蠟,擦拭表面時會愈擦愈亮,但是不會印有紅色物質。

清除蠟塗層的方法

如果不幸買到以工業蠟打蠟的蘋果也不用過於擔心。雖然以清水沖洗無法完全洗走表皮蠟質,但殘留的蠟質並不會滲透進果肉,所以除掉果皮便可以預防吸收有害工業蠟。至於人工果蠟,雖然不會對人體造成危害或者致癌,但如果還是抱有疑慮,可以選擇不含殺蟲劑的農作物,或者使用以下5個方法處理,便可吃得安心健康的同時,吸收到蘋果表皮的營養。

按下圖片即看蘋果去蠟5方法:

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方法一:用軟刷擦拭蘋果表面,然後用清水洗乾淨

方法二:在清水中加入少量梳打粉,然後將蘋果掺入清水,浸泡15分鐘後用清水沖洗

方法三:先用清水沖洗淨蘋果,再用食鹽來回輕輕搓揉,最後用水清洗

方法四:用10份清水加上1份醋的比例調成醋水清洗

方法五:準備一條專門清洗水果的棉布,透過暖水搓洗的方式清洗乾淨

吃蘋果皮3大好處

整體而言,蘋果皮上的天然果蠟不需要清除就可以直接食用,而且蘋果皮富含很多植化素,包括多酚、楊梅素、綠原酸、槲皮素等,有不少健康益處。

好處一:多酚以及綠原酸具抗氧化作用,助防癌及預防心血管疾病

好處二:楊梅素可以降低血液中的葡萄糖濃度,有助穩定血糖

好處三:槲皮素可以抑制肥大細胞,能保護支氣管、改善氣喘

蘋果皮富含很多植化素,對人體有不少益處。(資料圖片)

(參考資料:Snopes

(參考文章:Characterization of Paraffin-Waxed Apples by Raman Spectroscopy

打蠟蘋果會致癌嗎?

以人工果蠟打蠟的蘋果不會致癌,以工業蠟打蠟的蘋果對人體有害。

如何分辨人工果蠟與工業蠟?

用紙巾擦拭蘋果表面,若紙巾上印有淡紅色物質,那便是工業蠟。人工果蠟不會印有紅色物質。

食蘋果皮有甚麼好處?

有助防癌及預防心血管疾病、穩定血糖、保護支氣管、改善氣喘等等。