【味精過敏】可樂解味精敏感?比鹽健康增記憶?解開味精9大疑團

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味精,好像很邪惡,是添加劑,不天然,但常在外吃飯,總擔心餐廳下味精太多,對身體構成傷害。可是,味精真的如你想像中那麼可怕嗎?研究發現,原來它比一般鹽更健康!不過,有些人對味精敏感,攝取後會感不適,如坊間流傳飲可樂可以即時紓緩,又是真的嗎?味精,對它避之則吉前,其實你對它了解有幾多?

味精是什麼?

味精MSG(Monosodium Glutamate),當中成分谷氨酸,是乳酪、番茄、蘑菇、西蘭花、豌豆和合桃等天然存在的化學物質,人奶中也有谷氨酸。1908年日本生物化學家池田菊苗(Kikunae Ikeda)從海帶中分離出谷氨酸,被稱為「鮮味」,後來被大量生產成「味精」。

味精一開始是由海帶提取而成。﹙VCG﹚

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如何知道味精添加食物中?

認可營養師Annie指出,味精比想像中普遍存在於食物中。即使味道不鹹,也有機會吃到味精,尤其是預製食物、醬料、調味包、即食食物、餅乾、急凍點心等。要避免吃到味精,就只可以對成分標籤多加留意,和避免沾醬。

大多政府都有立法要求廠商在成分標籤中列明添加了味精。香港的食物一般會在標籤寫上增味劑(E621)或其他數字。另外,Annie提到最近流行的台灣食品如拌麵,亦有L-麩酸鈉,代表有添加味精。

味精敏感是什麼?

根據國際谷胺酸鈉資訊服務單位(IGIS),即使不添加人工味精,每天也會攝取約20克的谷胺酸鈉,除非長期食用非常高劑量的谷胺酸鈉才會引起急性中毒,有機會引發嚴重的過敏反應。大多數人食用味精後即使感到不適,過敏反應也較輕微,會自行消失。但假如有嚴重症狀,需向醫生求助。

對味精敏感的人可能會有以下症狀:

心悸、氣促、麻疹、胸痛、嘴及嘴周感麻痺或灼痛、面部腫脹、出汗、作噁、疲勞

吃味精後為什麼會口渴?

《Physiology & Behavior》的研究指出,鹹味其實是由鈉造成,而味精主要成分是谷胺酸鈉,加上醃製時有機會用到鹽,而且其他預製或加工食品,本身鈉含量已偏高,再加上味精,會令整體鈉含量過高,身體鈉水不平衡而產生口乾、口渴。

可樂紓緩味精敏感?

Annie指,飲可樂紓緩味精敏感的說法並沒科學根據,可樂當中沒有特別成分幫助分解味精。大眾認為飲可樂可緩解味精敏感,只是因為可樂糖分高,而且具咖啡因,所以利尿,幫助排出味精。喝茶和咖啡,甚至水也可達到排走味精的效果。

可樂可舒緩味精敏感並沒有根據。(Daria Nepriakhina/Unsplash)

味精比鹽更健康?

當我們擔心食材的健康及對身體帶來的影響時,Annie建議,大家應留意鈉(Sodium)成分而非味精含量。鈉過多會導致人體中的水分無法被排出,除了引致水腫,更會增加血管中的液體,導致血壓升高。高血壓會為心臟造成壓力,或損壞腎臟,大腦和眼睛。

雖然味精感覺比鹽更鹹,但味精的鈉(130/mg)含量只是鹽(390/mg)的三分之一,反而比鹽健康。味精可以在低鈉的同時添加足夠鹹味到食物裏,相對令人體吸收更少鈉。根據《American Dietary Guidelines 2015-2020》,鈉的一般每日建議攝取量上限為2500mg,即大約1茶匙鹽。

鹽比味精更高鈉。(Philipp Kleindienst/Pixabay)

工作繁忙,無時間煮飯,如何避開味精?

現時市面上有很多無味精、無添加、加熱即食的健康餸菜或湯包,即使忙碌的上班族也可以食得健康(購買連結

味精的迷思(按圖了解)

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歐盟、聯合國食品安全機構、以及美國食品和藥物管理局(FDA)都指出,味精內的成分是從乳酪、番茄、蘑菇等天然食物中提取而成的谷氨酸,主要成分為谷氨酸鈉,非常天然,容易被人體消化並分解,所以並沒有坊間謠傳那麼多壞處。

迷思一︰味精會影響大腦健康?

味精被指令大腦有過多谷氨酸鹽和刺激的神經細胞,是興奮性神經毒素。1969年《Science》的研究發現,向新生小鼠注射大劑量的味精會損害神經功能,使人們到今日依然害怕味精。可是,後來《BBC》有報道提到味精的谷氨酸無法大量穿過血腦屏障,對大腦其實沒有影響。而且集合約20項研究,發現只是鼠類對味精有激烈的過敏反應,其他動物測試如兔子、猴子甚至是人體測試都沒有問題。

迷思二︰味精會引致肥胖、減慢新陳代謝?

雖然一般認為味精高鈉,容易引致肥胖,但是中國越南泰國三個國家的研究都指味精攝入量與變肥沒有關係。《Nutrition》研究發現食用極高劑量的谷氨酸(日常味精攝取上限的5倍),鈉含量才會超標,導致新陳代謝減慢,引致肥胖。一般人並不會食用如此多味精。

迷思三︰味精會引起頭痛?

有人在食用味道較重的食物後感到頭痛,認為是谷氨酸刺激大腦所引致。美國食品和藥品管理局指,確實有研究對象在單吃大量谷氨酸(最少50克)後頭痛,但這是正常攝取量的2.5倍。一般人不太可能攝取這麼多。

迷思四︰味精會引致癌症?

大眾可能認為谷氨酸加熱後會變為焦谷氨酸,具致癌性。但《Food Chem Toxicol》的研究發現,雖然煮食時超過120℃,會容易形成焦谷氨酸,但這種成分不會致癌,甚至可提高記憶力。

黃鶯(Annie) - 認可營養師(香港營養師學會)(照片由受訪者提供)



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